China, China Antigua

Sobre celebraciones chinas y pasteles lunares

Uno de los alimentos más conocidos del Festival chino del medio otoño es el mooncake (pastel de Luna), llamado yuebing (月餅) en chino.

Mientras que el nombre “mooncake” se remonta solo a la dinastía Tang hace más de un milenio, el concepto básico ha existido desde las dinastías Zhou o Shang hace unos 3.000 años.

Los pasteles de luna son pasteles espesos y dulces, típicamente de dos o tres pulgadas de grosor, hechos de un grueso frijol rojo o relleno de pasta de semillas de loto y bordeados con una fina costra.

A pesar del nombre, no todos los pasteles de Luna son redondos; algunos son cuadrados o rectangulares. Existen muchas variaciones regionales, como los pasteles de luna estilo Beijing, Shanghai-, Yunnan o estilo cantonés.

Los pasteles de luna cantoneses, comunes en el oeste, generalmente tienen una yema de huevo de pato salada en el centro.

Los pasteles de luna de Beijing tienen una costra de hojaldre. Otras variantes usan diferentes ingredientes en el relleno, desde la pasta de taro hasta ananá.

Mooncakes are dense and sweet pastries typically two or three inches thick, made from a thick red bean or lotus seed paste filling and bordered with a thin crust. (Image: CCFoodTravel.com via flickr CC BY 2.0 )
Los pasteles de luna son pasteles densos y dulces, típicamente de dos o tres pulgadas de grosor, hechos de un grueso frijol rojo o relleno de pasta de semillas de loto y bordeados con una fina costra. (Imagen: CCFoodTravel.com a través de flickr CC BY 2.0)

Los pasteles de Luna son conocidos por la escritura china y las imágenes grabadas en su corteza, así como por su elaborado envase que puede ser tan agradable como el pastel en sí.

El pastel de Luna es cultural e históricamente significativo

Simboliza la luna llena que aparece en o alrededor del día del Festival del Medio Otoño, y con ella la sensación de finalización y unión que celebra la fiesta.

A pesar de que los buenos pasteles de luna pueden parecer caros a unas pocas decenas de dólares por una caja, el estado animico festivo que conllevan vale la pena.

Una leyenda popular sobre los pasteles de luna viene del final de la dinastía Yuan en el 1300 cuando China fue gobernada por los invasores mongoles.

Rebelión a través de la comida

Durante más de 80 años de dominio mongol, los chinos Han nativos fueron considerados los más humildes de las cinco razas oficialmente reconocidas y sujetos a una estricta regulación.

Las armas estaban estrictamente prohibidas, e incluso los cuchillos de cocina fueron racionados en un cuchillo por 10 familias chinas.

Incluso cuando la gobernanza mongol empeoró, los chinos no tenían forma de movilizarse para la rebelión, ya que las autoridades del Yuan tenían espías entre la población.

Según la leyenda, el líder rebelde Zhu Yuanzhang encontró una solución cuando su amigo, el erudito Liu Bowen, sugirió que transmitieran su mensaje en secreto usando pasteles de Luna.

El 15º día del octavo mes lunar, cuando los chinos celebraron el Festival del Medio Otoño, los rebeldes difundieron el rumor de que comiendo las tortas las personas podrían evitar las enfermedades.

A medida que las personas recibían y abrían sus pasteles de luna, vieron el llamado a la revuelta de Zhu Yuanzhang escrito en papelitos escondidos en su interior.

La rebelión comenzó, y el imperio mongol pronto colapsó. Zhu Yuanzhang fundó la dinastía Ming y ascendió al trono como el emperador Hongwu.

Zhu Yuanzhang, the first emperor of the Ming Dynasty (Public Domain)
Zhu Yuanzhang, el primer emperador de la dinastía Ming. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

Si bien la leyenda puede ser o no cierta, la costumbre moderna de comer pasteles de luna durante el Festival del Medio Otoño parece haber comenzado en el período Ming.

En el calendario occidental, el Festival del Medio Otoño cae en septiembre u octubre.

En 2018, se celebró el 24 de septiembre.

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