Planeta, Vida

Tendrás que viajar a la Antártida para conocer esta piel de dragón

Por Troy Oakes

Nadie te culparía si al oír sobre el hielo “piel de dragón” piensas inmediatamente en la serie Game of Thrones, sin embargo, esto es un fenómeno real. Recientemente un equipo de científicos de la Antártida observó el extraño y raro hielo escamoso en el Mar de Ross, conocido como “piel de dragón”.

Es otoño en la Antártida, y mientras que la mayoría de las expediciones del Polo Sur han partido, el rompehielos de investigación norteamericano, Nathaniel B. Palmer continuó avanzando hacia el corazón de una polinia antártica.

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El rompehielos de investigación estadounidense Nathaniel B. Palmer. (Imagen: Universidad de Tasmania, Australia)

Una polinia es un espacio de agua abierto que actúa como “fábrica de hielo”, produciendo 10 veces la cantidad de hielo marino, debido a la fuerza de los vientos catabáticos locales que fluyen desde el interior de la Antártida.

Veintisiete científicos de ocho países que están estudiando el comportamiento invernal de las polinias costeras tuvieron la oportunidad de ver el hielo “piel de dragón”. El investigador del IMAS, Dr. Guy Williams, dijo en un comunicado:

“El hielo piel de dragón es muy raro, extraño, evidencia de un caos más oscuro en el reino criosférico, no visto en la Antártida desde 2007”.

“Imagina una cubetera, la llenas una vez. Después de una semana, se obtiene una bandeja de cubos de hielo. Pero que si la vacías y la vuelves a llenar con agua cada noche, obtienes muchísimo más”.

“Eso es lo que hacen los vientos catabáticos en la polinia, quitan el hielo, descubren el agua y hacen más hielo”.

El Dr. Williams dijo que el aumento del crecimiento del hielo marino tiene un efecto de vital importancia en la oceanografía local y mundial. El agua de mar básicamente se congela igual que hielo de agua dulce, la salmuera es rechazada durante la formación de hielo.

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A pesar de que el hielo piel de dragón puede ser el resultado natural de la física, ciertamente nos recuerda que incluso los rincones más lejanos de nuestro planeta pueden contener bellezas de otro mundo. (Imagen: Universidad de Tasmania, Australia)

Esto hace que el agua subyacente sea tan fría y densa como para hundirse en la capa abisal de las principales cuencas oceánicas. Esto promueve el ramal de corriente que se dirige hacia el sur.

“Actualmente estamos en el punto cero de un evento catabático de fuerza huracanada (65+ nudos) en la polinia de Terra Nova Bay, en el Mar de Ross, Antártida Occidental. Es increíble experimentar una demostración épica de la interacción polar oceánico-atmosférica”.

“Después de un par de semanas de trabajar en el avance del hielo hacia el norte, nos hemos encontrado otra vez encerrados mientras que los vientos y las olas resisten nuestro avance”.

“Vamos a pasar las próximas dos semanas aprovechando los períodos de calma de los vientos catabáticos, para observar el aumento de la salinidad de las aguas por debajo de las polinias, a 1.000 m. de profundidad cuando la salmuera es rechazada de la formación del hielo marino durante las lluvias,  en el Canal Drygalski.”

Aunque el hielo piel de dragón es una visión extraña, esto es simplemente porque no estamos en la Antártida durante el invierno con suficiente frecuencia para ver este suceso.

A pesar de que el hielo piel de dragón puede ser el resultado natural de la física, ciertamente nos recuerda que incluso los rincones más lejanos de nuestro planeta pueden estar llenos de belleza de otro mundo.

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