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¿Un marinero chino descubrió América antes que Colón?

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El descubrimiento de América a menudo se atribuye a Cristóbal Colón, quien se dice que llegó en el continente en 1492.

Sin embargo, un mapa de 1418 descubierto en China está tratando de reescribir la historia, ya que representa a las dos Américas con gran precisión.

Se cree que el mapa fue utilizado por el famoso marino chino Zheng He.

Descubriendo América

El mapa fue descubierto por un abogado de Shanghai, Liu Gang, en 2001. Lo había comprado a un distribuidor local por solo US $ 500.

Gang cree que el mapa es una prueba de que Zheng He no solo llegó a América, sino también a Australia.

Dos años después, el autor Gavin Menzies usó el mapa como evidencia para su libro titulado 1421: El año que China descubrió el mundo.

El mapa muestra dos hemisferios del planeta, con América del Norte y del Sur expuestos en un lado. Incluso los ríos que corren tierra adentro han sido representados bastante bien.

Los Himalayas han sido marcados como la cordillera más alta del mundo.

Aunque inicialmente, el mapa fue visto como una evidencia revolucionaria para el descubrimiento de América por parte de China, pronto se descubrió que era falso.

No era verdadero

Por un lado, el mapa no es en realidad de 1418. En cambio, es un mapa del siglo XVIII que dice ser una copia del mapa de 1418.

Segundo, la descripción detallada de los ríos del interior de las Américas habría sido imposible de completar para Zhang, dado que su viaje por todo el mundo solo duró 30 años.

Tercero solo en el siglo XIX se reconoció a los Himalayas como la cordillera más grande del mundo. Finalmente, el mapa es una representación tridimensional del globo en una hoja plana.

Los cartógrafos chinos nunca utilizaron este estilo de proyección hasta que los europeos lo introdujeron. Como tal, la afirmación de que el mapa es de 1418 no se toma como cierta.

El profesor Timothy Brook de la Universidad de British Columbia cree que el mapa es una copia de un mapa europeo del siglo XVII.

“Tenía muchas esperanzas cuando escuché por primera vez acerca de la existencia de un mapa así… Pero puedo ver ahora que es un mapa completamente ordinario que no prueba nada”,

dijo Gong Yingyan, un historiador de la Universidad de Zhejiang y un destacado experto en mapas The New York Times.

Early 17th-century Chinese woodblock print, thought to represent one of Zheng He's ships.c(Image: wikimedia / CC0 1.0)
Tallado de madera china de principios del siglo XVII, que se cree representa uno de los barcos de Zheng He. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

El entusiasmo que rodea a Zheng He

Se cree que el entusiasmo por el descubrimiento de América de Zheng He antes de que Colón sea otro intento de Beijing de proyectar al mundo que “Los chinos lo hicieron antes que Occidente“.

El presidente chino, Xi Jinping, ha posicionado a Zheng como un “emisario amigable” que estaba tratando de unir este y el oeste.

“El debate sobre la veracidad de este mapa es emblemático de los argumentos actuales sobre el papel de China en el escenario mundial. El presidente Xi Jinping considera a Zheng He como uno de los grandes innovadores de China y un ejemplo de sus primeros intercambios pacíficos en el extranjero”.

“Aunque no afirma que Zheng He encontró América, sostiene sus viajes como inspiración para una nueva ruta marítima de seda que ahora se está promoviendo para expandir el comercio e influencia de China en el extranjero”,

según The Economist 1843.

Durante sus tres décadas de viaje, Zheng He viajó al sudeste de Asia, a la India, al Golfo Pérsico e incluso a la costa este de África.

Su muerte en 1433 marcó el final de la exploración de China en alta mar.

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