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Un nuevo planeta parecido a la Tierra fue descubierto por la NASA

Scientists using data from NASA's Kepler mission have confirmed the first near-Earth-like planet orbiting in the habitable zone of a sun-like star. The habitable zone is the region around a star where temperatures are just right for water to exist in its liquid form. (Image: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)
Científicos utilizando la información de la Misión Kepler de la NASA han confirmado el primer planeta parecido a la Tierra orbitando en una zona habitable de una estrella parecida al sol. La zona habitable es la región alrededor de la estrella donde las temperaturas son excelentes para que exista agua en su forma líquida. (Imagen: NASA/Ames/JPL-Caltech/TPyle)

Por Troy Oakes

La Misión Kepler de la NASA ha confirmado la existencia del primer planeta parecido a la Tierra en la “zona habitable” alrededor de una estrella similar a la nuestra. El planeta, el cual ha sido llamado Kepler-452b, es el planeta número 1030 confirmado por la NASA, y es el más parecido a la Tierra entre todos los demás.

El Kepler-452b es aproximadamente un 60% más grande que la Tierra y está ubicado a 1.400 años luz de distancia en la constelación del norte. El descubrimiento fue hecho por astrónomos mientras utilizaban el telescopio espacial Kepler.

El planeta orbita alrededor de una estrella similar en tamaño y temperatura a la nuestra, pero más vieja.

En el 20º aniversario del descubrimiento que probaba la existencia de otros soles con sus respectivos planetas; Kepler, el explorador exoplanetario, descubrió un planeta y una estrella con un gran parecido a la Tierra y a nuestro Sol. Este emocionante resultado nos acerca un paso más a una Tierra 2.0
declaró John Grunsfeld, administrador asociado de la Dirección de la Misión Científica de la NASA en las oficinas principales en Washington.

This size and scale of the Kepler-452 system compared alongside the Kepler-186 system and the solar system. Kepler-186 is a miniature solar system that would fit entirely inside the orbit of Mercury. The habitable zone of Kepler-186 is very small compared to that of Kepler-452 or the sun because it is a much smaller, cooler star. Image: NASA Ames/JPL-CalTech/R. Hurt
El tamaño y la escala del sistema Kepler-452 comparado con el sistema Kepler-186 y el sistema solar. Kepler-186 es un sistema solar miniatura que encajaría dentro de la órbita de Mercurio. La zona habitable de Hepler-186 es muy pequeña comparada con la de Kepler-452 o el sol porque es una estrella más pequeña y más fría. (Imagen: NASA/Ames/JPL-Caltech/R. Hurt)

Los científicos deben confirmar su masa y composición, pero dicen que parece ser un mundo joven. El Kepler-452b está un 5% más lejos de su estrella de lo que está la Tierra del sol, pero igualmente orbita dentro de la zona habitable de su sol. A esa distancia, las temperaturas de la superficie aún son adecuadas para que exista agua líquida.

En mi mente, esto es lo más parecido a la Tierra
dijo el astrónomo Jon Jenkins a los reporteros en una conferencia en el Centro de Investigación Ames de la Agencia Espacial ubicada en Moffett Field, California. El Kepler-452b orbita una estrella que tiene 6 billones de años, mientras que nuestro sol tiene 4,6 billones de años.

Jenkins también expresó:
Con un radio un 60% más extenso que el de la Tierra, este planeta tiene una enorme chance de ser algo más que una gran roca. El Kepler-452b podría ser 5 veces más pesado que la Tierra y poseer una gravedad dos veces más fuerte de la que tenemos en la superficie de la Tierra. El planeta también podría tener una atmósfera pesada, cielos nublados y volcanes activos

There are 4,696 planet candidates now known with the release of the seventh Kepler planet candidate catalog - an increase of 521 since the release of the previous catalog in January 2015. Image: NASA/W. Stenzel
Existen 4,696 planetas conocidos, catalogados con el lanzamiento del séptimo Kepler –un incremento de 521 planetas ha sido observado desde el lanzamiento en enero del 2015. (Imagen: NASA/W. Stenzel)

Es impresionante que este planeta haya estado durante 6 billones de años en la zona habitable de su estrella. Es el tiempo necesario para que surja vida en alguna parte de su superficie o en sus océanos deben estar las propiedades y las condiciones necesarias para que exista vida en este planeta
agregó.

Según la NASA, para ayudar a confirmar el hallazgo y confirmar las propiedades del sistema Kepler-452b, el equipo condujo una detallada observación basada en la superficie en la Universidad de Texas en el Observatorio de McDonald en Austin, el Observatorio Fred Lawrence Whipple en Mt. Hopkins en Arizona, y el Observatorio W.M. Keck en la cima de Mauna Kea en Hawái. Estas medidas fueron clave para que los investigadores confirmaran la naturaleza del planeta Kepler-452b, para definir el tamaño y la luminosidad de su estrella madre y para definir el tamaño y la órbita del planeta.

Since Kepler launched in 2009, twelve planets less than twice the size of Earth have been discovered in the habitable zones of their stars. Image: NASA/N. Batalha and W. Stenzel
Desde que el primer Kepler fue lanzado en el año 2009, 12 planetas de tamaño menor al doble del de la Tierra han sido descubiertos en las zonas habitables de sus estrellas. (Imagen: NASA/N. Batalha y W. Stenzel)

El descubrimiento de este planeta demuestra la habilidad del Kepler para completar su misión original: Detectar planetas parecidos a la Tierra en las zonas habitables de sus soles y la medición de su frecuencia
dijo la Dr. Heather Knuston, asistente académica en el Planetario Científico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, según The Huffington Post.

Esto es un planteamiento de fundamental interés para los científicos exoplanetarios y está estrechamente relacionado a la búsqueda de vida más allá de nuestro sistema solar

Según la agencia Reuters, una falla en el sistema de posicionamiento terminó la misión primaria del telescopio de encontrar planetas en el año 2013, reprogramándolo para otros propósitos astronómicos. Intentos por aprender si el planeta Kepler-452b tiene atmósfera tendrán que esperar una generación de telescopios especiales más sensitivos, declaró el administrador asociado de la Nasa, John Grunsfeld. La investigación será publicada en The Astronomical Journal.

¿Existirá otro planeta como el nuestro allá afuera? Participa dejándonos tus ideas y comentarios.

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Traducido al Español por Alix Rovi S.A.S.

 

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