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Una etiqueta ‘Made in China’ revela la historia de un naufragio

Por Troy  Oakes

Siglos atrás, un barco se hundió en el mar de Java frente a la costa de Indonesia, el casco de madera se desintegró con el tiempo, dejando solo el tesoro de su cargamento. El barco llevaba miles de cerámicas y artículos de lujo para el comercio y permanecieron en el fondo del océano hasta la década de 1980, cuando el naufragio fue  descubierto por un pescador.

En los años transcurridos desde entonces, los arqueólogos han estado estudiando artefactos recuperados del naufragio para reconstruir de dónde venía el barco y cuándo partió. El equivalente de una etiqueta “Hecho en China” en una pieza de cerámica ayudó a los arqueólogos a re-evaluar cuando el barco se hundió y cómo encaja con la historia de China.

Los invitamos a ver este vídeo (configurar subtítulos en español):

Lisa Niziolek, arqueóloga del Field Museum de Chicago y autora principal del estudio en el Journal of Archaeological Science: Reports, dijo:

El barco llevaba cerámica marcada con una inscripción que podría indicar que se hicieron en Jianning Fu, un distrito gubernamental en China que después de la invasión de los mongoles alrededor de 1278, cambio su nombre a Jianning Lu.

Chinese ceramic bowls in situ at the Java Sea Shipwreck site. (Image: © The Field Museum, Anthropology, Photographer Pacific Sea Resources)
Tazones de cerámica chinos in situ en el sitio del naufragio del mar de Java. (Imagen: © The Field Museum, Antropología, Fotógrafo Pacific Sea Resources)

Cambio de nombre aporta precisiones

El ligero cambio en el nombre inclinó a Niziolek y sus colegas que el naufragio pudo haber ocurrido antes de fines de los años 1200, aproximadamente en 1162. Niziolek señala que la probabilidad de que un barco en los últimos días de “Jianning Lu” lleve cerámicas con el antiguo nombre es poco probable:

Además, la cerámica no era la única carga a bordo, el barco también transportaba colmillos de elefante para uso medicinal o artístico y resina de olor dulce para usar en incienso o para calafatear barcos. Ambos materiales fueron fundamentales para volver a fechar el naufragio.

Otro dato en el carbono

Las resinas y los colmillos provienen de los seres vivos y todos los seres vivos contienen carbono. Un tipo de átomo de carbono llamado C-14 es inestable y decae de forma relativamente constante a lo largo del tiempo.

Los científicos pueden usar la cantidad de C-14 en una muestra para determinar qué edad tiene, este análisis, conocido como datación por radiocarbono, se había hecho hace décadas y apuntaba a que el naufragio tenía entre 700 y 750 años de antigüedad.

Sin embargo, las técnicas analíticas han mejorado y los científicos querían ver si se mantenía la fecha. La cantidad de carbono descompuesto que encontraron en las resinas y los colmillos reveló que la carga era más antigua de lo que se pensaba.

Cuando se los considera junto con el nombre del lugar inscrito y el análisis estilístico de la cerámica de períodos conocidos y la opinión de expertos en el extranjero, los investigadores concluyeron que el naufragio era más antiguo de lo que se pensaba, algo así como de aproximadamente 800 años.

Diferencia de 100 años

El hecho de que el naufragio del mar de Java ocurriera hace 800 años en lugar de hace 700 años es un asunto muy importante para los arqueólogos. Niziolek agregó:

Niziolek también señala la importancia de la colección de naufragios del Mar de Java.

Proporcionado por: Field Museum [Nota: los materiales pueden ser editados por contenido y duración]

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