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Una nueva especie de lagarto marino prehistórico fue descubierto

Por Troy Oakes:

Los paleontólogos de la Universidad de Alberta descubrieron una nueva especie de lagarto marino que vivió entre 70 y 75 millones de años atrás, con sus músculos y su piel notablemente bien conservados.

El fósil es un dolichosaurio, un lagarto marino de la familia de las serpientes y los mosasaurios. Llamado Primitivus manduriensis, se lo encontró en Puglia, Italia, y recibió su nombre de la variedad de uva de vino tinto local Manduria, “Primitivo”.

El fósil fue descubierto en lo que una vez fue un ambiente de aguas poco profundas. Después de su muerte,el animal cayó al fondo y quedó cubierto de sedimentos, a salvo del movimiento del agua en que de otro modo habría diseminado sus restos.

Y sin aparentes depredadores a su alrededor para alimentarse del cadáver, permaneció en gran parte intacto. La estudiante de doctorado Ilaria Paparella, autora principal del estudio que detalla el descubrimiento, explicó:

Fósiles jóvenes

El fósil es significativamente más joven que otros especímenes existentes del grupo, extendiendo el rango de tiempo de su existencia en aproximadamente 15 millones de años. Para Paparella, una de las cosas más interesantes sobre el espécimen fue la capacidad de estudiar los tejidos blandos, incluidas las escamas, los músculos y la piel.

Ella condujo la investigación como parte de su doctorado con el paleontólogo Michael Caldwell, presidente del Departamento de Ciencias Biológicas. Paparella dijo:

El documento, “A New Fossil Marine Lizard With Soft Tissues From the Late Cretaceous of Southern Italy,” fue publicada por la Royal Society Open Science.

Proporcionado por: Katie Willis, University of Alberta [Nota: los materiales pueden editarse por contenido y duración]

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