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¿Verdad o ficción? El nuevo rifle láser de China

Por Owen Crane

Los científicos chinos afirman haber construido un rifle láser, el ZKZM-500, que puede disparar 1,000 tiros en una sola carga y es efectivo hasta 800 metros de distancia. Según los informes, el arma generalmente no es letal, pero inflige una sensación de ardor insoportable y puede prenderle fuego al cabello, la ropa y otros blancos inflamables.

De acuerdo con ZKZM Laser, la compañía que construyó el rifle, su producto usa baterías de iones de litio que se cargan en cuestión de horas y son portátiles. No crea ningún sonido cuando se dispara, y su haz es invisible.

Con aproximadamente seis libras y media (3 kg), la ZKZM-500 tiene aproximadamente el mismo peso que un rifle de asalto AK-47. Los escépticos dudaron de si la compañía realmente tiene la tecnología requerida para construir y producir en masa un arma con las capacidades antes señaladas.

Skeptics have doubted whether the company actually has the technology required to build and mass-produce a weapon with the claimed capabilities. (Image: YouTube/Screenshot)
Los escépticos dudaron de si la compañía realmente tiene la tecnología requerida para construir y producir en masa un arma con estas capacidades. (Imagen: YouTube / captura de pantalla)

El 3 de julio, The Drive  publicó un artículo titulado: No, China no ha construido un rifle de asalto láser que pueda “carbonizar” a las personas, respondiendo al reclamo de ZKZM Laser sobre los efectos de las ráfagas de dos segundos que dispararía este rifle.

En el artículo, se observa que hay otros rifles láser recientemente puestos a servicio del ejército y la policía china, los cuales tienen capacidades mucho menos impresionantes, aunque aún son potentes. Estos van desde causar desorientación en el individuo u objetivo o causar ceguera temporal.

En mayo, el Pentágono acusó a los chinos de usar lásers militares para cegar a los pilotos estadounidenses mientras volaban hacia y desde una base estadounidense en Djibouti.

Para refutar a los escépticos, ZKZM Laser, propiedad del  Instituto Estatal de Óptica y Mecánica de Precisión y con sede en la ciudad de Xi’an, publicó imágenes de lo que dijo fueron pruebas realizadas en mayo.

El video muestra a un hombre disparando el ZKZM-500 a través de una azotea hacia objetivos de papel y tela (camisetas). El camarógrafo se acerca a los objetivos, y se ven a estos quemados y humeantes.

The video shows a man firing the ZKZM-500 across a rooftop at paper targets and T-shirts. The cameraman walks over to the targets, which are seen to have been burned and smoldering. (Image: YouTube/Screenshot)
El video muestra a un hombre disparando el ZKZM-500 a través de una azotea en objetivos de papel y camisetas. El camarógrafo se acerca a los objetivos, que se ven quemados y humeantes. (Imagen: YouTube / captura de pantalla)

Si quieres ver este video da un click Aquí.

Afectado por el clima

El Instituto propiedad de ZKZM Laser admitió que el rayo láser se ve afectado por las condiciones meteorológicas y del aire, lo que podría reducir su alcance y efectividad.

Si el ZKZM-500 funciona según lo anunciado, podría ser utilizado para equipar a las fuerzas especiales y la policía china. El fusil sería útil en el control de multitudes, una tarea común, dada la alta incidencia de manifestaciones masivas que se producen en China a diario, sin tanta publicidad negativa como la que se produce al golpear o disparar a los manifestantes.

Las fuerzas especiales podrían usar el silencio del arma y el rayo invisible para realizar ataques sorpresa contra objetivos inflamables o destruir equipos sensibles. Las versiones posteriores del láser pueden ser capaces de derribar drones.

Varias armas láser han estado en desarrollo por diferentes gobiernos durante décadas. En la Guerra Fría, los militares estadounidenses y soviéticos tenían programas para construir láseres basados ​​en aeronaves y satélites que podrían usarse para destruir objetivos aerotransportados, como ojivas nucleares en vuelo. Pero estos costosos proyectos dieron pocos frutos.

The app has been developed by a Chinese tech company in close association with the police. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Si el ZKZM-500 funciona según lo anunciado, podría ser utilizado para equipar a las fuerzas especiales y la policía china. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Limitaciones del laser

 Al igual que con los vehículos estilo mecha (robots máquina) con patas o la armadura motorizada, las armas láser a menudo han tenido limitaciones debido a su dificultad por carecer de una fuente de energía portátil y práctica.

En el 2009, el gobierno de EE. UU. Construyó una pistola láser portátil que sólo era lo suficientemente potente como para afectar la piel desnuda, por lo que es útil solo para los nudistas, según los informes.

Pero en el 2015, el gobierno chino anunció una inversión de 2,000 millones de yuanes (300 millones de dólares) en el desarrollo de láseres compactos portátiles.

El South China Morning Post (SCMP) informó que, según Wang Zhimin, investigador de Pekín, los recientes avances tecnológicos permitieron a los científicos miniaturizar las armas láser de la misma manera que lo habían sido los teléfonos celulares.

Esto ya no es ciencia ficción. Ya es un hecho de la vida“, dijo Wang al SCMP.

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