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Afortunados hallazgos reescriben la prehistoria de la isla de Skokholm

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Los hallazgos casuales de herramientas de piedra prehistóricas y fragmentos de cerámica, recogidos en una madriguera por los guardianes de la isla Skokholm, han sorprendido a los expertos e insinúan nuevos capítulos de la prehistoria de esta famosa isla.

Nicknamed “Dream Island,” Skokholm Island lies two miles off the south Pembrokeshire coast and is owned and managed by The Wildlife Trust of South and West Wales. It is famed for its tens of thousands of nesting seabirds in the spring and summer months.

Apodada “La Isla de los Sueños”, la isla de Skokholm se encuentra a tres kilómetros de la costa sur de Pembrokeshire y es propiedad de The Wildlife Trust of South y es administrada por West Wales (WTSWW). Es famosa por sus decenas de miles de aves marinas que anidan en los meses de primavera y verano.

La herramienta de “guijarro biselado” del Mesolítico tardío, con una antigüedad de entre 6,000 y 9,000 años, es la primera prueba de la ocupación de cazadores-recolectores en la isla de Skokholm (Imagen: Richard Brown y Giselle Eagle, WTSWW).
Nearby Skomer Island is better known for its well-preserved prehistoric archeology. That all changed in March 2021 when wardens Richard Brown and Giselle Eagle, currently alone on the locked-down island, picked up a smooth rectangular stone from a rabbit hole near the island’s cottage, in the shelter of a rock outcrop.

La isla cercana de Skomer Island  es más conocida por su bien conservada arqueología prehistórica . Todo eso cambió el pasado marzo del 2021, cuando los guardas Richard Brown y Giselle Eagle, quienes permanecen solos en la isla, recogieron una piedra lisa y rectangular de una madriguera cerca de la cabaña, al abrigo de un afloramiento rocoso.

Los primeros hallazgos de herramientas de cazadores-recolectores en la isla de Skokholm

Las fotos fueron enviadas por correo electrónico al arqueólogo Dr. Toby Driver, de la Comisión Real de Gales, quien forma parte del equipo que ha trabajado en la cercana isla de Skomer, y este a su vez se puso en contacto con el Dr. Andrew David, experto en herramientas de piedra prehistóricas. Andrew reconoció inmediatamente la importancia del hallazgo, diciendo:

“Las fotos eran claramente de un “guijarro biselado” del Mesolítico tardío (Edad de Piedra Media), una herramienta que se cree que se utilizaba en tareas como la preparación de pieles de foca para fabricar embarcaciones revestidas de piel, o para procesar alimentos como el marisco, entre las comunidades de cazadores-recolectores de hace unos 6,000 a 9,000 años aproximadamente.

“Aunque este tipo de herramientas son bien conocidas en yacimientos costeros de Pembrokeshire y Cornualles continental, así como en Escocia y el norte de Francia, éste es el primer ejemplo de Skokholm, y la primera evidencia firme de la ocupación del Mesolítico Tardío en la isla”.

El Dr. David, quien ha dirigido excavaciones en yacimientos similares en Pembrokeshire, dijo: “haber encontrado un ejemplo en Skokholm es emocionante”.

Un enterramiento de la Edad de Bronce

Los descubrimientos no se detuvieron ahí. Además de recoger una segunda herramienta mesolítica de guijarros al día siguiente, Richard y Giselle también observaron grandes piezas de cerámica gruesa que salían de las mismas madrigueras. Esta vez fue Jody Deacon, conservador de arqueología prehistórica del Amgueddfa Cymru – Museo Nacional de Gales, quien reconoció su importancia.

El fragmento decorado de una urna jarrón de la Edad de Bronce Temprana, de 3,700 años de antigüedad, es la primera cerámica de la Edad de Bronce procedente de las islas occidentales de Pembrokeshire. (Imagen: Richard Brown y Giselle Eagle, WTSWW).

Un gran fragmento de una vasija de paredes gruesas, decorado con líneas incisas alrededor de la parte superior, probablemente sea el borde de una urna jarrón de la Edad de Bronce temprana, normalmente asociada a los enterramientos de cremación. Estas urnas funerarias, que datan de entre 2100 y 1750 a.C., hace unos 3,750 años, no son inusuales en el oeste de Gales. Sin embargo, ésta es la primera en su tipo en la isla de Skokholm, asi como en cualquiera de las islas occidentales de Pembrokeshire.

Planes para explorar la arqueología de la isla de Skokholm

Los arqueólogos Toby Driver y Louise Barker, de la Comisión Real de Gales, han realizado estudios arqueológicos en las islas cercanas de Skomer, Grassholm y Ramsey. Ahora hay planes para visitar Skokholm más adelante en 2021 con los otros expertos, ya que las restricciones del Covid-19 (virus del PCCh) lo permitan, para explorar más a fondo estos emocionantes hallazgos. Toby explicó:

“Sabemos, gracias a los estudios aéreos realizados en el pasado y a los escaneos láser aéreos de la Comisión Real, que en Skokholm hay restos de algunos campos y asentamientos prehistóricos, aunque nunca se ha excavado ninguno. Ahora Skokholm está dando a conocer algunos hallazgos prehistóricos sorprendentes. Parece que podemos tener un túmulo del Bronce Temprano construido sobre un yacimiento de cazadores-recolectores de la Edad de Piedra Media, perturbado por los conejos.

“Es un lugar resguardado, donde ahora se encuentra la casa de campo de la isla, y está claro que ha estado asentado durante milenios. Gracias a la aguda mirada de los guardas tenemos las primeras herramientas mesolíticas confirmadas y la primera cerámica de la Edad de Bronce de Skokholm. Hasta la fecha no tenemos nada similar de las islas mayores de Skomer o Ramsey. A pesar del bloqueo, los guardas de Skokholm han podido compartir fotografías y vídeos detallados de sus hallazgos diarios con expertos de todo Gales. Esto significa que todos podemos compartir la emoción de estos nuevos descubrimientos”.

Proporcionado por:The Wildlife Trust of South & West Wales [Nota: Los materiales pueden ser editados por su contenido y longitud].

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