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Alarmantes agujeros aparecen en la Antártida

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Por Lilia Santana

Están  apareciendo enormes agujeros en el hielo de la Antártida. Los hallazgos recientes indican que los agujeros se están haciendo muy grandes y profundos e incluso están apareciendo nuevos enormes agujeros.

Este es un fenómeno preocupante para los científicos, debido a que se han convertido en un factor causante de que el nivel del mar global aumente, lo que con el tiempo causaría que se inunden varias ciudades costeras en las que viven millones de personas en todo el mundo.

Por qué aparecen y qué pueden provocar

La Antártida es el cuarto continente más grande del mundo, comprende el Océano Glaciar Antártico, Archipiélagos, Islas y el Continente, el cual tiene una forma casi circular de 4.500 kilómetros de diámetro. Es el continente más elevado del mundo, tiene una altura promedio de 2.000 metros sobre el nivel medio del mar.

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El espesor promedio del hielo que cubre el continente es de 2.500 metros, siendo el máximo espesor registrado de 4.800 metros. Lo que equivale a casi 5 kilómetros de hielo sobre algunos lugares de la estructura rocosa de la Antártida, según ANTARX.

Alarmantes y reciente deshielos

Existen razones por las cuales el deshielo de la Antártida se está derritiendo anualmente seis veces más que hace 40 años.

Esto ha causado que el nivel del mar aumente en todo el mundo, según el informe Eric Rignot, presidente de Ciencia del Sistema Tierra en la Universidad de California, Irvine, quien señaló que entre 1979 y 2017 se generó un incremento del nivel del mar de 1,4 centímetros, indicó el medio Sostenible.

“El sector de la Tierra de Wilkes, de la Antártida Oriental, ha sido siempre un participante importante en la pérdida de masa de hielo, incluso en los 80”,

dijo Rignot.

Otro hallazgo encontrado por expertos de la NASA, en 2016 y en 2017 fue de dos enormes agujeros en el Mar de Weddell, cuyo tamaño era de unos 50.000 kilómetros cuadrados, señaló El Confidencial.

Otro descubrimiento sucedió en febrero de 2019, cuando se encontró un agujero de 350 metros de altura, 4 km de ancho y 10 km de longitud, el cual se estima que representa una pérdida de aproximadamente 14 mil millones de toneladas de hielo.

Este hallazgo fue obra de los científicos de la NASA y fue registrado en el fondo del glaciar Thwaites, ubicado en el Oeste de la Antártida. El investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, Pietro Millilo, comentó:

“El tamaño de la cavidad bajo un glaciar, juega un papel importante en su derretimiento”,

según el medio Solo es Ciencia

Varios estudios han sugerido que el glaciar ya está en una etapa de colapso y que la retirada es imparable. Según Science Advances, la tasa se cuadruplicó en 2003–2010 (9.5 Gt / año 2) y más recientemente, se ha observado que partes del glaciar se adelgazan hasta 4 m / año.

La velocidad de retroceso de la línea de puesta a tierra se controla mediante la topografía del lecho, el adelgazamiento dinámico del hielo y el derretimiento de la plataforma de hielo por aguas circunpolares profundas (CDW) cálidas y saladas, con el derretimiento de la plataforma de hielo desempeñando un papel crítico.

Presencia de agua tibia

Por primera vez, los científicos han medido la presencia de agua tibia en un punto vital debajo del glaciar Thwaites, que se derritió rápidamente.

Las aguas cálidas registradas estaban a más de dos grados por encima del punto de congelación, por lo que se hizo una declaración el 29 de enero de 2020 por la Universidad de Nueva York (NYU), quien realizó la investigación, diciendo que este hallazgo es:

“Un descubrimiento alarmante que apunta a la causa detrás del derretimiento gradual de esta plataforma de hielo y al mismo tiempo genera preocupación por el aumento del nivel del mar en todo el mundo”

lo que llevó a confirmar que la desaparición de Thwaites solo podría tener un impacto significativo a nivel mundial, señaló el medio Earthsky

Por qué surgen estos enormes agujeros en la Antártida

Ethan Campbell, oceanógrafo de la Universidad de Washington comenta:

“El nombre que han recibido los agujeros en la Antártida es ‘polinia’, un término ruso que significa precisamente agujero en el hielo.

Estos agujeros  se producen por tormentas o precipitaciones acompañadas por vientos superiores a los 100 km/h. Cuando esto se producen, ocurre una situación de variabilidad climática denominada ‘oscilación antártica’, básica para este fenómeno”,

indicó El Confidencial.

Cuando los vientos circulan hacia la costa, estos consiguen empujar las aguas más profundas del Mar de Weddell hacia la superficie.

Así, estas masas de agua, que son más calientes y saladas que las que se encuentran en la parte superior, empujan hacia arriba, siendo capaces de romper las capas de hielo que, en condiciones naturales, consiguen tenerlas separadas en el espacio.

Cuando se rompe la barrera física entre ambas aguas, especialmente por la mayor temperatura de las aguas del fondo, lo que se crea es un flujo constante: el agua más caliente y más salada del fondo empuja hacia arriba y llega a la superficie; poco tiempo después, el agua del fondo vuelve a estar más caliente y salado que el de la superficie y vuelve a empujar hacia arriba sustituyendo a la anterior, generando un bucle constante que impide que cree nuevo hielo.

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