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China, China Antigua

Algunos datos interesantes sobre la antigua China

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La antigua China fue y sigue siendo uno de los lugares más fascinantes de la historia de la humanidad. Llenos de sabiduría, tradición e ingenio, los antiguos chinos fueron los precursores de la tradición y del decoro.

Te invitamos a seguir leyendo para aprender algunos hechos interesantes que tal vez no hayas conocido sobre la cultura más poderosa, influyente e incesante que la humanidad ha conocido.

Ten en cuenta que China tiene una historia de más de 5.000 años, por lo tanto cuando mencionamos antigua China puede ser cualquier momento dentro de ese periodo.

Sartas de monedas

El primer dinero impreso circuló durante la Dinastía Tang (618-907 d.C.). Antes de eso, se usaban monedas con pequeños agujeros en el centro para ensartarlas (las carteras no estaban en boga durante la era Tang).

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Pero el pueblo Tang pronto se cansó de llevar largas cuerdas de monedas, así que encontraron una solución innovadora por la cual las monedas serían “depositadas” en un individuo de confianza.

Dependiendo de su depósito, a los comerciantes y a la población en general se les daría “papeles de crédito”. Y esa fue la primera forma de papel moneda, 500 años antes de que los europeos se enteraran.

Emperador prohibido

Cuando el resto del mundo tenía reyes, los chinos tenían emperadores. Los emperadores eran gobernados por el Cielo.

Por lo tanto, el emperador no era sólo otro humano ordinario. Era el “Hijo del Cielo” y la gente común no podía tocarlo con sus manos ordinarias; no se podía tocar al emperador aunque fuera su médico.

Cuando los antiguos emperadores chinos querían que se les tomara el pulso, les ataban una cuerda a la muñeca del emperador y el médico dictaba su diagnóstico en base a eso.

También hubo algunos emperadores a los que la gente común no podía mirar.

Pago al doctor

Un hecho divertido, pero bastante razonable cuando se piensa en ello, es que en la antigua China a los médicos se les pagaba cuando se curaba la enfermedad.

Sin curación, no había pago en la antigua China. (Imagen: Pixabay / CC0 1.0)

 

Si el paciente fallecía o la enfermedad persistía, entonces el médico no obtenía nada. Parece justo, ya que esto debe haber hecho que el médico trabajara muy duro. Tan diferente del sistema comunista de hoy en día, ¿verdad?

Ahora, al médico estatal se le paga (a través de impuestos) incluso si no diagnostica ni a un solo paciente. Visto desde esta perspectiva, China era capitalista mucho antes que los europeos.

El primer reloj

Yixing, un monje budista tántrico, inventó el primer reloj mecánico en el año 727 d.C. El dispositivo mecánico tenía un intrincado sistema de ruedas, ejes, campanas, tambores, varillas entrelazadas y alfileres para mostrar las horas y el tiempo del crepúsculo y del amanecer.

Un “escape” regulaba la fuerza de rotación con ruedas que giraban a velocidades constantes.

El agua hacía girar las ruedas automáticamente y, para que el agua no se congelara durante los meses de invierno, se encendía una antorcha en su interior para mantener el calor y el flujo adecuado.

Hechos aleatorios

Estaba prohibido que los plebeyos ingresaran a la Ciudad Prohibida. (Imagen: Pixabay / CC0 1.0)

 

  • En la antigua China existia un castigo muy severo, que consistía en que todos los miembros de la familia fueran asesinados antes de que el individuo condenado fuera ejecutado.
  • En el siglo X, los chinos inventaron un arma que utilizaba pólvora.
  • La Gran Muralla China fue construida para mantener a raya a invasores del norte, como los mongoles.
  • Las uñas largas se consideraban un signo de nobleza.
  • Sun Tzu, maestro estratega que escribió El arte de la guerra, fue puesto a prueba en sus habilidades. Tuvo que entrenar al harén de 180 concubinas del emperador, y transformarlas en soldados. Inicialmente sin éxito, recurrió a ejecutar a dos concubinas que estaban a la vanguardia de la falta de cooperación. A partir de entonces, las otras concubinas cumplieron con sus obligaciones.
  • La pelea de grillos era algo muy importante. Los adultos las disfrutaban mientras los niños tenían a los grillos como mascotas.
  • El fútbol se jugó en China desde el siglo II A.C., durante la dinastía Han. La Fifa ha reconocido este deporte, conocido entonces como Cuju, como la forma más antigua del juego.
  • Durante la Gran Dinastía Tang, se esperaba que las personas educadas saludaran y se despidieran usando poemas compuestos en el acto.
  • El dragón era el símbolo del emperador. El fénix representaba a la emperatriz. Las grullas representaban la longevidad y los patos, la lealtad conyugal.
  • Combinando hielo, arroz y leche congelada, se inventó el helado en China en el año 200 a.C.
  • Hace más de mil años, que los chinos usan gafas. Durante sus visitas en 1271, Marco Polo notó que los anteojos fueron ampliamente adoptados por el pueblo.
  • El Sutra del Diamante es el libro sobreviviente más antiguo del mundo, data del año 868 d. C. Fue descubierto en 1907 en una cueva cerrada en Dunhuang, al noroeste de China y ahora se encuentra en la Biblioteca Británica.
  • Algunos altos funcionarios de la corte se disfrazaban de gente común, para saber qué pensaba la gente.
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