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América fue descubierta ¿por Colón o por los Chinos?

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En 2002, el autor británico Gavin Menzies publicó un libro titulado 1421: The Year China Discovered America.

Como sugiere el nombre, el libro postula que los marineros chinos descubrieron la tierra de América del Norte en 1421, más de 70 años antes de que Cristóbal Colón desembarcara en el continente.

¿Es esto cierto o la proposición de Menzies es simplemente otro caso de pseudohistoria?

Descubriendo América

En el libro, Menzies hace una pregunta que forma la base de su teoría. En algunos de los primeros mapas del mundo europeo, se veía que se habían cartografiado tierras que se decía que eran desconocidas en ese momento.

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Menzies pregunta quién podría haber registrado e inspeccionado estas tierras antes de su “descubrimiento” por los europeos.

El autor concluye que tienen que ser exploradores de China, ya que solo ellos tenían el dinero y la mano de obra en ese momento para enviar expediciones a largo plazo por todo el mundo.

Menzies teoriza que el emperador Yongle durante la dinastía Ming envió flotas exploratorias entre 1421 y 1423. Estas flotas fueron aparentemente supervisadas por el almirante Zheng He y finalmente descubrieron las Américas, Australia, Nueva Zelanda, la Antártida y el Paso del Noreste.

Tras su lanzamiento, el libro se convirtió en un éxito instantáneo y fue catalogado como un bestseller del New York Times durante muchas semanas en el año 2003.

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El almirante Zheng He fue enviado en misiones exploratorias por el emperador Yongle durante la dinastía Ming. (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

Una de las principales “pruebas” en las que se basa la teoría de Menzies es un mapa chino, que se dice es de 1418, que muestra los océanos del mundo y los siete continentes.

Las características de América del Norte se han retratado con admirable precisión. Sin embargo, esta prueba está en contradicción directa con la propia afirmación de Menzies sobre la expedición.

Dado que la exploración solo comenzó en 1421, ¿cómo se creó un mapa del mundo preciso tres años antes?

Los expertos dicen que el mapa es falso, creado solo en una fecha posterior.

“Incluso los académicos chinos normalmente chovinistas han echado a perder el hallazgo. Señalaron … que la representación cartográfica de la Tierra como dos círculos en una hoja plana es europea.

El ‘error’ más obvio, que muestra a California como una isla, está claramente tomado de los errores cometidos en los mapas europeos del siglo XVII ”,

según The Guardian.

Otras llegadas anticipadas

Además de los chinos, se ha teorizado que varios otros grupos descubrieron América primero. Una propuesta importante es que los monjes irlandeses desembarcaron en el continente en algún momento durante el siglo VI d.C.

Se dice que un monje llamado San Brendan navegó hacia América del Norte en un bote de madera cubierto con piel de animal. Aparentemente su aventura está registrada en los anales de Irlanda.

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Se dice que un monje irlandés llamado Saint Brendan navegó hacia América del Norte en un bote de madera durante el siglo VI. (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

Aunque San Brendan es una figura histórica real que se sabe que viajó por toda Europa, no hay pruebas reales de que haya entrado en contacto con América del Norte.

En 1976, el autor Tim Severin creó una réplica del barco de Saint Brendan y navegó por una ruta similar para aterrizar en Canadá. Sin embargo, el hecho de que ese viaje sea posible no significa que realmente haya sucedido.

La teoría de los vikingos que descubren América es algo que tiene pruebas reales y la mayoría de los historiadores lo atestiguan como un hecho.

Alrededor del año 1000 d.C., un explorador vikingo llamado Leif Erikson desembarco en un lugar que llamó “Vinland”. Este lugar ha sido identificado como la provincia de Terranova en Canadá.

Erikson permaneció solo unos años en Vinland antes de regresar a su hogar en Groenlandia. En 1960, se descubrió un antiguo asentamiento nórdico en la región de Terranova. Y en los años siguientes se excavaron los cimientos de ocho edificios.

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