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China, China Antigua

Antecedentes del Festival de la Luna chino

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Por Kan Zhong Guo

Leyenda del Festival de la Luna
El Festival de la Luna, también conocido como el Festival de Medio Otoño o Festival Zhongqiu, se celebra el día 15 del octavo mes lunar. Se basa en el calendario lunar chino y se suele celebrar en la primera luna llena de septiembre. En el 2011, la fecha es el 12 de septiembre. Es es un festival de la cosecha a mediados de otoño. Se recolectan tradicionalmente el trigo en el norte y el arroz en el sur de China. Es el equivalente chino a la festividad de Acción de Gracias estadounidense. En la China rural, el Festival de la Luna celebra una cosecha abundante, al igual que la primera acción de gracias para los peregrinos.

La señora Chang Er y Hou Yi

La celebración de la Fiesta del Medio Otoño tiene una fuerte asociación con la leyenda de Hou Yi y Chang Er, la diosa de la inmortalidad de la luna. La tradición coloca a estas dos figuras de la mitología china alrededor del 2200 aC, durante el reinado del legendario emperador Yao, poco después de Huang Di, el Emperador Amarillo.

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Hay muchas variantes y adaptaciones de la leyenda de Chang Er que con frecuencia se contradicen entre sí. Sin embargo, la mayoría de las versiones de la leyenda implica alguna variación de los siguientes elementos: Hou Yi, el arquero, un emperador, sea benévolo o malévolo, y un elixir de la vida.

Una versión de la leyenda indica que Hou Yi era un inmortal y Er Chang su bella esposa,  quién trabajaba en el palacio del Emperador de Jade, el Emperador del Cielo, como  asistente para la Reina Madre del Oeste (la esposa del Emperador de Jade). Hou Yi despertó los celos de los demás inmortales, quienes lo calumniaron ante el Emperador de Jade. Hou Yi y su esposa, Chang Er, fueron expulsados  posteriormente del Cielo. Se vieron obligados a vivir en la Tierra. Hou Yi tuvo que cazar para sobrevivir y se convirtió en un experto y famoso arquero.

Chang Er y Hou Yi

En ese momento, habían 10 soles, en forma de aves de tres patas, residiendo en una morera en el mar oriental. Cada día, cada uno de los pájaros del sol tenía que viajar por todo el mundo. En una ocasión, los 10 soles dieron vueltas todos juntos, haciendo que la Tierra se quemara. El emperador Yao ordenó a Hou Yi usar su habilidad de tiro con arco para derribarlos a todos menos a uno de los soles. Al terminar su tarea, el emperador recompenso a Hou Yi con una píldora que concedía la vida eterna. El emperador Yao aconsejo a Hou Yi, no tragar la píldora de inmediato sino prepararse mediante la oración y el ayuno durante un año antes de tomarla. Hou Yi se llevó la píldora y la escondió debajo de una viga. Un día, Hou Yi fue convocado una vez más ante el emperador Yao. Durante la ausencia de su marido, Chang Er notó un rayo blanco de luz entre las vigas y descubrió la píldora. Chang Er se lo tragó y de inmediato descubrió que podía volar. Hou Yi regresó a su casa, dándose cuenta de lo que había sucedido, comenzó a reprender a su esposa. Chang Er escapó volando por la ventana al cielo.

Hou Yi la persiguió al otro lado del cielo, pero se vio obligado a regresar a la Tierra a causa de los fuertes vientos. Chang Er llegó a la luna, donde expulso parte de la píldora. Chang Er le exigio a la liebre que vive en la luna que hiciera otra pastilla. Así Chang Er podría regresar a la Tierra y a su marido.

La leyenda dice que la liebre aún sigue mancillando las hierbas, tratando de hacer la píldora. Hou Yi desde entonces se construyó un palacio en el sol, lo que representa el “yang” (el principio masculino), en contraste a la casa de Chang Er en la luna, que representa el “yin” (el principio femenino). Una vez al año, en la noche de la Fiesta del Medio Otoño, Hou Yi visita a su esposa. Esa es la razón por la que la luna es más completa y hermosa esa noche.

El emperador Tang, Xuan Zong

Otra leyenda cuenta que el emperador Tang, Xuan Zong, quien tuvo la ayuda de un sacerdote taoísta, alzó su bastón, y creó un puente hacia la luna. El emperador siguió al sacerdote hasta el puente y entró en el palacio de la luna, donde vio al conejo de jade tratando de hacer el elixir de la vida. El emperador vio a las doncellas de la luna bailando y cantando. A su regreso, creó una canción y la pieza de baile llamada enaguas arco iris y vestidos de plumas.

Wu Gang, leñador de la Luna

Otra leyenda es la de Wu Gang, leñador de la Luna. Él trata una y otra vez de talar el árbol de la inmortalidad de la Luna, que por arte de magia se recupera después de cada golpe. Fue condenado a esto por el Emperador de Jade por buscar egoístamente el elixir de la inmortalidad.

Alimentos tradicionales que se consumen durante el Festival de la Luna

El Taro, el pomelo (naranja china) y los caracoles. El taro, porque previene que los soldados chinos pasen hambre, pomelo, debido a que se cree que la dulce fruta asusta al mal y tiene una forma redonda, y los caracoles, como un recordatorio de la riqueza de la Tierra. Los platos que se sirven deben ser 5, 7,  9,  porque son números yang de la suerte.

Pasteles de luna

Los pasteles de luna simbolizan la longevidad y buena salud. Están impresos con la Diosa de la Luna, un bosque, el conejo de jade o un sapo. Los centros pueden contener pasta de alubias rojas (dulces), pasta de semillas de loto, melón, frutos secos, coco, piña y, a menudo tienen un huevo en el interior de ellos. En el siglo 14, los pasteles de la luna contenían comunicaciones secretas contra los mongoles en el poder (la dinastía Yuan, fundada por Kublai Khan) que fue reemplazada con la dinastía Ming. Se le atribuye la victoria a los pasteles de la luna.

Símbolos del Pastel de la Luna

• La yema del huevo simboliza la luna.
• Los pasteles de luna son redondos como la luna.
• El círculo (la forma del pastel de Luna) es un símbolo de la armonía.
• La forma redondeada también es sinónimo de la unidad familiar.
• La forma redonda simboliza el ciclo de vida.
• Conecta el pasado, presente y futuro.
• Larga vida y buena salud.

La celebración de la Fiesta de la Luna

Hay muchos festivales Luna para que la gente vaya. Los pasteles de luna se venden en las panaderías chinas y se da como regalos por parte de empresas por el consumo en el día de la Fiesta de la Luna. También se lee poesía bajo la luna llena. Los niños solían jugar con una variedad de juguetes de barro.

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