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Bosques con grandes arboles capturan la mayor cantidad de carbono

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Se ha demostrado que los árboles más viejos y de gran diámetro almacenan cantidades desproporcionadamente masivas de carbono en comparación con los árboles más pequeños, lo que destaca su importancia en la mitigación del cambio climático, según un nuevo estudio en Frontiers in Forests and Global Change.

Los investigadores examinaron el almacenamiento de carbono sobre el suelo de árboles de gran diámetro (> 21 pulgadas o> 53,3 cm) en las tierras del Bosque Nacional dentro de Oregon y Washington.

Descubrieron que, a pesar de que solo representan el 3 por ciento del número total de árboles en las parcelas estudiadas, los árboles grandes almacenan el 42 por ciento del carbono total sobre el suelo dentro de estos ecosistemas forestales.

Este estudio es uno de los primeros de su tipo en informar cómo una política propuesta podría afectar el almacenamiento de carbono en los ecosistemas forestales, debilitando potencialmente las protecciones para árboles de gran diámetro y contribuyendo a grandes liberaciones de dióxido de carbono a la atmósfera frente a un clima cambiante.

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Pictured here is a Ponderosa pine, Pinus ponderosa. (Image: The authors)
Imagen de un pino Ponderosa, Pinus ponderosa. (Imagen: los autores)

Regla de pulgadas

En la región del Pacífico Noroeste de los EE. UU., en 1994 se promulgó una regla de 21 pulgadas de diámetro para frenar la pérdida de árboles grandes y más viejos en los bosques nacionales.

Sin embargo, las enmiendas propuestas a este límite permitirían potencialmente la extracción generalizada de árboles grandes de hasta 30 pulgadas de diámetro con importantes implicaciones para la dinámica del carbono y la ecología forestal. El Dr. David Mildrexler, quien dirigió el estudio, destaca:

“LOS ÁRBOLES GRANDES REPRESENTAN UNA PEQUEÑA PROPORCIÓN DE ÁRBOLES EN EL BOSQUE, PERO DESEMPEÑAN UN PAPEL EXCEPCIONALMENTE IMPORTANTE EN TODA LA COMUNIDAD FORESTAL – LAS MUCHAS FUNCIONES ÚNICAS QUE PROPORCIONAN TOMARÍAN CIENTOS DE AÑOS EN SER REEMPLADOS”.

Para examinar la relación entre el diámetro de los árboles y el almacenamiento de carbono sobre el suelo en los bosques al este de Cascades Crest, los investigadores utilizaron ecuaciones específicas de especies para relacionar el diámetro y la altura del árbol con la biomasa aérea en el tallo y las ramas, teniendo en cuenta que la mitad de esta biomasa en un árbol está compuesto de carbono.

También examinaron qué proporción de árboles grandes constituía la masa forestal total, su almacenamiento total de carbono sobre el suelo calculado y, por lo tanto, cuál podría ser la consecuencia potencial de eliminar estos árboles grandes en las prácticas futuras de manejo forestal.

 Ponderosa pine, Pinus ponderosa, and Douglas fir, Pseudotsuga menziesii. (Image: The authors)
Pino ponderosa, Pinus ponderosa y abeto Douglas, Pseudotsuga menziesii. (Imagen: los autores)

Tallos gigantes

El estudio también reveló que los árboles (mayor que) > 30 pulgadas ( >76,2 cm) de diámetro sólo constituían el 0,6 por ciento de los tallos totales, pero estos gigantes representaron más del 16 por ciento del carbono total sobre el suelo en los bosques examinados.

Una vez que los árboles alcanzaron un tamaño grande, cada incremento adicional en el diámetro resultó en una adición significativa a las reservas totales de carbono del árbol. El Dr. Mildrexler explicó:

“SI TU PIENSA EN AGREGAR UN ANILLO DE NUEVO CRECIMIENTO A LA CIRCUNFERENCIA DE UN GRAN ÁRBOL Y SUS RAMAS CADA AÑO, ESE ANILLO SUMA MUCHO MÁS CARBONO QUE EL ANILLO DE UN ÁRBOL PEQUEÑO.

POR ESO ESPECÍFICAMENTE DEJAR QUE LOS ÁRBOLES GRANDES CREZCAN MÁS GRANDE ES TAN IMPORTANTE PARA EL CAMBIO CLIMÁTICO, PORQUE MANTIENEN LOS ALMACENES DE CARBONO EN LOS ÁRBOLES Y ACUMULAM MÁS CARBONO FUERA DE LA ATMÓSFERA A UN COSTO MUY BAJO”.

El estudio destaca la importancia de proteger los árboles grandes existentes y fortalecer la regla de las 21 pulgadas para que se acumule carbono adicional a medida que se permita que los árboles de 21-30  de diámetro continúen creciendo hasta alcanzar su potencial ecológico, y dejando una cantidad suficiente de sub-21 Los árboles de una pulgada crecen más y se convierten en depósitos de carbono adicionales grandes y eficaces.

Piedras angulares

El Dr. Mildrexler sostiene que esta es una de las opciones a corto plazo más efectivas para estabilizar el cambio climático y proporcionar otros valiosos servicios ecosistémicos. Él dijo:

“LOS ÁRBOLES GRANDES SON LAS PIEDRAS ANGULARES DE LA DIVERSIDAD Y LA RESILIENCIA DE TODA LA COMUNIDAD FORESTAL. APOYAN COMUNIDADES RICAS DE PLANTAS, PÁJAROS, MAMÍFEROS, INSECTOS Y MICROORGANISMOS, ASÍ COMO ACTUAN COMO TORRES DE AGUA GIGANTES QUE TOMAN A LOS RECURSOS DE AGUA SUBTERRÁNEA Y ENFRIAN NUESTRO PLANETA A TRAVÉS DE LA EVAPORACIÓN”.

“HAY UNA NECESIDAD REAL DE MONITOREAR EL ESTADO DE LOS BOSQUES MÁS ALLÁ DE LO QUE HACE EL SERVICIO DE BOSQUES EN SUS PARCELAS DE INVENTARIO, POR LO QUE LAS COMUNIDADES LOCALES TAMBIÉN PUEDEN PARTICIPAR PARA PROPORCIONAR DATOS CIENTÍFICOS A LOS CIUDADANOS Y APRENDER SOBRE LOS BOSQUES VIVOS EN SUS TIERRAS, CONTRIBUYENDO A LOS INGRESOS COMUNITARIOS MITIGANDO EL CAMBIO CLIMÁTICO”.

Proporcionado por: Frontiers  [Nota: los materiales pueden editarse en cuanto a contenido y extensión].

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