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Cómo se hizo el documental “Finding Courage”

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El documental Finding Courage es, en muchos sentidos, una película accidental. Inicialmente su directora Kay Rubacek de Swoop Films no buscó convertirlo en un largometraje.

Habiendo terminado de producir el premiado documental Hard to Believe,  (Difícil de creer), sobre la sustracción forzada de órganos en China, Kay estaba buscando hacer su debut como directora de un cortometraje de 10 minutos.

Ese proyecto estaba pensado para ser más corto y se iba a centrar en las experiencias de Yifei Wang, ex periodista china que vivía en el exilio y que apareció brevemente en Hard to Believe (Difícil de creer).

Fue a principios de 2015 cuando Kay, con sede en el estado de Nueva York, y el coproductor y cinematógrafo Paulio Shakespeare viajaron a San Francisco para pasar tiempo con Yifei y un traductor.

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Juntos comenzaron a conocer cómo en China, Yifei fue perseguida por su fe.

“Había tanto en su historia”, dijo Kay sobre Yifei, practicante de Falun Gong, cuya fuga de China fue posible gracias a la ayuda de Gordon, su destacado esposo periodista que en ese entonces aún estaba en el continente.

“Fue simplemente estremecedor saber que su hermano Leo estaba en prisión y que el cuerpo de su hermana Kefei Wang, aún estaba en la morgue”.

dijo Kay.

En 2001, Kefei, quien era hermana menor de Yifei, también practicaba Falun Gong, y por ésta razón la llevaron a un campo de trabajo forzado en la ciudad de Jilin, al noreste de China, donde fue golpeada hasta la muerte.

Kefei tenía 32 años cuando fue asesinada. Las autoridades del campo de trabajo se han negado a entregar sus restos en la morgue a su familia.

Kefei Wang murió después de ser brutalmente torturada por el personal del campo de trabajo en China continental. La tortura tenia como objetivo quebrantarla hasta hacerla renunciar a su fe. (Imagen: cortesía de Swoop Films)

 

El hermano de Yifei, Leo, también había sido detenido y torturado en una prisión durante 13 años, por imprimir volantes sobre Falun Gong.

Falun Gong es una disciplina espiritual que incluye meditación y ejercicios de movimientos lentos. Sus practicantes se adhieren a tres principios fundamentales: Verdad, Compasión y Tolerancia.

Debido a la popularidad de la práctica, el año 1999 el régimen comunista chino comenzó a perseguir a decenas de millones de practicantes de Falun Gong.

Varios meses después de que Kay hiciera el rodaje inicial, se enteró de que Leo había logrado salir de China, reuniéndose no sólo con su hermana, sino también con su esposa y su hijo, los cuales, con anterioridad habían buscado su libertad en Estados Unidos.

“Así que empezamos a filmar el encuentro entre su esposa e hijo”,

relató Kay.

La esposa no quería salir en cámara, pero de repente decidió que lo haría y la película comenzó a crecer.

La película creció aún más cuando Kay se enteró de que  Gordon, el esposo de Yifei, de regreso en China, tomo algunas imágenes encubiertas del campo de trabajo donde Kefei había sido encarcelada y un vídeo oculto en la morgue donde aún se encontraban sus restos.

“Gordon acordó que iba a hacer todo este rodaje encubierto y darnos acceso a su material audiovisual. Lo alentamos, pero temíamos mucho por su seguridad porque se estaba poniendo en grave peligro”,

señaló Kay.

Después de que el material secreto de video fue entregado a Kay y Paulio, se sintieron en deuda con la familia y produjeron esta historia en un formato de largometraje.

Yifei Wang (arriba) busca justicia por el asesinato de su hermana golpeada hasta la muerte en un campo de trabajo forzado en China. (Imagen: cortesía de Swoop Films)

Luego, ellos se propusieron encontrar otras voces -testigos e informantes del régimen comunista- para contar la historia de la familia de manera que fuera más accesible para una audiencia occidental.

“Llegué al punto en que supe que la familia no podía explicar muchas de las políticas que rodeaban el tema y pensé que sin eso sería difícil que la gente lo entendiera”,

explicó Kay.

“Así que fue entonces cuando empecé a buscar a personas con información privilegiada, ex funcionarios del régimen, para llenar los vacíos”.

Kay encontró a varios miembros del régimen que ahora viven en el extranjero y están dispuestos a hablar. Entre los entrevistados se encontraban un ex director de campo de trabajo, un ex juez y un ex agente de seguridad nacional de la “Oficina 6-10” al estilo de la Gestapo de China.

“Ganarme su confianza fue un desafío, especialmente cuando tuve que hablar a través de un traductor. Fue un proceso real con cada uno de ellos. Algunos de ellos fueron más abiertos que otros”,

expreso Kay.

“Al hablar con el director del campo de trabajos forzados, aprendí mucho sobre cómo funciona el Partido Comunista Chino y él fue tan práctico en todo; en realidad, todos lo fueron”,

indicó.

“Pasaron por todas estas emociones; se podía ver que había una culpa subyacente en muchos de ellos. Es difícil para ellos regresar [a lo que ocurrió en China]”.

La realización de “Finding Courage” implicó entrevistar a ex funcionarios comunistas chinos y ciudadanos que arriesgaron sus vidas para dar un paso al frente y brindar información. (Imagen: cortesía de Swoop Films)

Para conseguir muchas de estas entrevistas, Kay y Paulio viajaron al exterior y también lo hicieron para entrevistar a varios supervivientes de campos de trabajo que vivían fuera de China y que habían presenciado cómo Kefei era torturada y maltratada.

“Debido a que Yifei Wang es periodista, había estado rastreando lo que le ocurrió a su hermana y ya conocía a algunos de estos testigos”,

dijo Kay y agregó que encontró a otros, uno de los cuales conoció por casualidad en una proyección de Hard to Believe en New Jersey.

Con más de cien horas de material, Kay comenzó la post producción de la película, que duró casi tres años. La edición final se completó a principios de este año y la película está siendo revisada por los medios.

“La película se hizo para la pantalla grande; se hizo un gran esfuerzo en la narración visual”,

dijo.

“Realmente la queríamos para la pantalla grande y hacer festivales de cine y luego transmitirla por televisión. Con la pandemia, todo ha cambiado, muchos de los festivales que solicitamos se han pospuesto o cancelado”,

comentó.

Un festival en el que se aceptó Finding Courage se llevó a cabo sin proyecciones y la película ganó un premio de oro.

“Nos aceptaron en un par de festivales más, pero no sabemos en este momento si seguirán adelante con las proyecciones”,

dijo.

Si bien la pandemia ha afectado la capacidad de Kay para obtener críticas de la película en festivales y, posteriormente, transmitirla, dijo que están obteniendo información al contactar directamente a los medios.

“Pero nos estamos acercando; Definitivamente lo tendremos muy pronto para que la gente lo vea”,

dijo Kay.

El trailer de la pelicula “Finding Courage” está en inglés pero si tienes curiosidad aquí te lo dejamos:

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