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Consejos para bombear concreto en climas fríos

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Si usted sabe algo sobre el concreto, sabe dos cosas – no hay dos trabajos de vertido iguales, y las compañías de concreto ubicadas en lugares invernales se enfrentan a un sinnúmero de desafíos únicos.

El concreto que se congela dentro de una tolva o pluma puede dejarle con una tubería sólida e inutilizable que paraliza su trabajo y su sustento.

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Entonces, ¿cómo puede evitar el congelamiento del concreto en climas fríos? ¿Y cómo se puede acomodar a los desafíos únicos de seguridad y procedimientos cuando se le asigna la tarea de manipular concreto en una de las regiones más frías del mundo?

Aquí hay cinco ideas.

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1. Mezclar el hormigón con agua muy caliente

Una de las soluciones más básicas para el hormigón que quiere congelar sólidos es emplear el uso de agua muy caliente para mezclarlo.

El Departamento de Transporte de Carolina del Sur hace estas recomendaciones:

  • En momentos en que la temperatura atmosférica es de 50°F (10° C)  o menos, la temperatura del lote de concreto debe ser de 50°F (10° C) o más antes de ser colocado en los encofrados.
  • No se recomienda dosificar el concreto en condiciones por debajo de 35°F (1.7 °C) , pero puede lograrse usando agua en la mezcladora calentada a una temperatura no mayor de 170°F (176.7° C).

SCDOT también recomienda que cualquier material agregado que contenga material congelado, incluyendo escarcha y hielo, no debe ser usado en la mezcla.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, trabajar con agua caliente debe evitar que la lechada se congele durante la entrega y el bombeo.

2. Use aislamiento para envolver el brazo de la tubería

Otra forma de baja tecnología para combatir el concreto congelado durante el invierno es envolver el aislamiento de espuma alrededor del boom del oleoducto.

Esto puede hacerse en conjunción con algunas de las otras sugerencias de esta lista, o por sí solo si la temperatura exterior es baja pero no hay peligro de que se aproxime a la congelación.

El aislamiento tubular, si se fija firmemente sin espacios, debe permitir que el concreto retenga parte de su calor original mientras se entrega y se vierte.

 

Another fairly low-tech way to fight off frozen concrete during the winter is to wrap foam insulation around the pipeline's boom. (Image: Portland Cement Association)
Otra forma de baja tecnología para combatir el concreto congelado durante el invierno es envolver el aislamiento de espuma alrededor del boom del oleoducto.(Image: Portland Cement Association)

3. Precaliente la tubería de la pluma

Ya sea que hayan elegido o no aislar la pluma, algunas compañías eligen la ruta de usar el motor del vehículo para precalentar la tubería y asegurar un flujo suave de concreto.

La chimenea de escape de un típico camión de entrega de concreto proporciona más que suficiente calor para el trabajo, siempre y cuando los operadores de la pluma hayan elegido una manguera resistente al calor para redirigir el calor residual del motor y ponerlo a trabajar, asegurándose de que el agua de su concreto no se congele antes de que se endurezca.

Cuando se hace correctamente, esta técnica debe proporcionar calor consistente a lo largo de toda la tubería hasta la salida de la tolva.

 

4. Realizar la preparación adecuada para el invierno en cualquier tubería externa

Algunas veces, la tubería desde el camión de cemento hasta la losa en el sitio de trabajo no es el único aparato requerido para entregar el concreto.

Algunos sitios de trabajo requieren la construcción de una tubería externa separada.

Si este es el caso para usted, asegúrese de que sabe cómo acondicionar y preparar adecuadamente los componentes de la tubería antes y entre los vaciados.

Usted puede usar mantas de construcción pesadas para cubrir la tubería cuando no está siendo usada. Para tiradas más cortas, podría incluso tener sentido desmontar la tubería y almacenarla dentro y fuera de los elementos por la noche.

A menos que se tomen estas precauciones, al comenzar el trabajo al día siguiente, es posible que la lechada se separe del concreto y se congele en las paredes internas de la tubería, lo que ralentizará su progreso y comprometerá significativamente la calidad de la mezcla.

 

Sometimes, the pipeline from the cement truck to the slab at the job site isn't the only apparatus required to deliver concrete. (Image: Portland Cement Association)
Algunas veces, la tubería desde el camión de cemento hasta la losa en el sitio de trabajo no es el único aparato requerido para entregar el concreto. (Image: Portland Cement Association)

5. Manténgase atento y entrene la seguridad en climas fríos.

 

Sus empleados deben sentirse seguros y bien preparados siempre que se les pida que realicen un vertido de hormigón en condiciones muy frías o difíciles.

Esto comienza con la entrega de la ropa adecuada para el clima frío, incluyendo guantes y abrigos aislantes.

Su equipo nunca debe manipular las tuberías heladas con las manos desnudas y siempre se debe tener cuidado al usar los escalones y las cubiertas del camión de bombeo, ya que éstos también pueden tener hielo.

En cuanto a la manipulación de los equipos de bombeo, algunos de los puntos de entrenamiento estándar son aún más importantes en invierno, como evitar las torceduras en las mangueras, que pueden reducir aún más el flujo de hormigón.

El fabricante de su equipo de bombeo y vehículos puede prohibir su uso en condiciones inferiores a -10°F (-23° C), y otros pueden haber establecido diferentes restricciones de temperatura por su cuenta.

Ignorar estas advertencias -o no tomar las medidas de precaución recomendadas- podría hacer que el auge del hormigón se debilitara y se volviera más frágil.

Puede que no falle inmediatamente, pero podría aguantar el tiempo suficiente para que falle durante un trabajo de rutina algún tiempo después, durante el “rebote de la botavara” ordinaria y el uso normal.

Your employees should feel confident and well-prepared whenever they're called upon to perform a concrete pour in very cold or otherwise challenging conditions. (Image: Portland Cement Association)
Sus empleados deben sentirse seguros y bien preparados siempre que se les pida que realicen un vertido de hormigón en condiciones muy frías o difíciles.(Image: Portland Cement Association)

Como resultado, sin importar su nivel de experiencia, siempre respete las instrucciones y restricciones del fabricante.

Usted no quiere perder mucho tiempo y dinero abusando de su equipo o usándolo fuera de temporada, sin mencionar el riesgo de lesiones o retrasar la finalización del trabajo porque pensó que sabía más o trató de reducir gastos.

Últimos pensamientos sobre la colocación de concreto en invierno

La buena noticia sobre el vertido de concreto en climas fríos es que, si su concreto se congela, eso significa que también ha dejado de fraguar.

Sin embargo, si esto le sucede a usted, tendrá que mover su camión a algún lugar cálido para que pueda ser limpiado y una nueva hornada de concreto listo en su lugar.

Nadie quiere perder un lote entero de concreto, pero es posible que necesite probar más de una de las técnicas anteriores antes de encontrar una que se adapte a sus necesidades

Lo más importante es que recuerde comunicarse eficazmente con todas las personas involucradas en el proceso y asegurarse de que sus programas de entrenamiento tengan en cuenta las temperaturas extremas y los dolores de cabeza relacionados.

Megan-Ray-Nichols

Este artículo fue escrito por Megan Ray Nichols. Si te gustó este artículo, por favor visita su sitio web Schooled by Science.

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