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Coronavirus de China podría desencadenar pandemia: dice epidemiólogo de Harvard

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El Dr. Eric Feigl-Ding, epidemiólogo y economista de la salud de Harvard, ha advertido que el coronavirus chino, que se está extendiendo rápidamente por todo el mundo, podría convertirse en una gran pandemia.

El académico citó un estudio que muestra que el número básico de reproducción de la infección (R0) es 3.8. Por el contrario, el ataque de la gripe estacional en la mayoría de los años sólo tiene un R0 de 1,28.

La pandemia de gripe de 2009 tuvo un R0 de 1,48 mientras que la catastrófica gripe española de 1918, que infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, tuvo un valor de R0 de 1,80.

La infección viral

“Un 99% de contención con cuarentena en Wuhan, no reducirá la propagación de la epidemia ni siquiera en un tercio en las próximas dos semanas.

Por lo tanto, realmente odio ser el epidemiólogo que tiene que admitir esto, pero nos enfrentamos potencialmente a… posiblemente una pandemia no controlada, que el mundo no ha visto desde la Gripe Española de 1918.

Esperemos que no alcance ese nivel, pero ahora vivimos en el mundo moderno con una velocidad (de viaje) superior a la de 1918”,

explicó Feigl-Ding (@DrEricDing) en una serie de tweets.

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Feigl-Ding también citó un estudio de un científico del Colegio Imperial de Londres, en el que el valor de R0 se muestra como 2,6, que, aunque es más bajo que el otro estudio, sigue siendo “extremadamente malo”, comentó.

En otra serie de tweets, el Dr. Ding señala que el nuevo coronavirus es un tipo de ARN, lo que significa que los virus tienen ARN como material genético en lugar de ADN.

Esto básicamente permite que el virus tenga una alta tasa de mutación, lo que le permite cambiar de propiedades rápidamente.

Hong Kong ha reportado ocho casos del virus. (Imagen: YouTube / Captura de pantalla )

 

Cuando los investigadores aislaron el coronavirus de seis pacientes pertenecientes al mismo hogar, descubrieron que las secuencias de ARN de los seis virus eran diferentes entre sí.

Esto es una clara señal de que el virus está evolucionando rápidamente, lo que hace que contenerlo sea aún más difícil.

A finales de enero, el número oficial de personas infectadas en China había superado el número de casos del brote de SARS de 2002-2003.

“La semi autónoma ciudad de Hong Kong, que ha reportado ocho casos del virus, anunció el martes que cerraba muchos de sus cruces fronterizos con China continental, recortando el número de visados turísticos que expide a los visitantes de China continental, y reduciendo a la mitad el número de vuelos entrantes desde el continente”,

según CNN.

La administración de Hong Kong ha pedido a los empleados del gobierno que trabajen desde casa durante la semana.

La OMS está preocupada

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), admitió recientemente que en un informe anterior de la organización se había analizado erróneamente la gravedad del virus, clasificando su riesgo global como “moderado” cuando en realidad era “alto”.

“La OMS lamenta profundamente el error en el informe de situación de esta semana, en el que se insertó la palabra “moderado” de forma inexacta en la evaluación del riesgo global del #coronavirus.

Este fue un error humano en la preparación del informe. He declarado repetidamente el alto riesgo del brote”,

mencionó (@DrTedros) en un tweet.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. (Imagen: ITU Picturers vía flickr CC BY 2.0 )

El 30 de enero la OMS declaró el brote de coronavirus como una “Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional“.

Fuera de China, en el momento de redactar el presente informe, se han confirmado casos en Japón, Corea del Sur, Singapur, Australia, Sri Lanka, Emiratos Árabes Unidos, Alemania, Francia, Canadá y Estados Unidos.

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