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Salud y Belleza

Crea tu propio jardín medicinal

Echinacea (purple coneflower) is commonly used in Native American folk medicine. (Image: Pixabay / CC0 1.0)
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Las plantas medicinales se encuentran en todas partes, creciendo naturalmente. Puedes verlas en los parques o incluso en los patios traseros.

Esta nota puede inspirarte a comenzar tu propio jardín de hierbas medicinales. Además de tener muchos otros beneficios, las plantas medicinales son útiles como primeros auxilios.

Se podría suponer que cultivar plantas medicinales es difícil, pero no es nada complicado. Aprender a cultivar plantas medicinales desde cero es un pasatiempo maravilloso y gratificante.

Las hierbas son una parte vital de nuestras vidas. Además de dar sabor a la comida, las hierbas también pueden prepararse como tés, tinturas, cataplasmas o bálsamos.

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Equinácea (flor de conífera púrpura)

La equinácea es una hierba que suele crecer al este de las Montañas Rocosas en Estados Unidos. También crece en los estados del oeste, así como en Canadá y Europa.

Las hojas, flores y raíces de la planta de Equinácea se utilizan para fabricar medicinas. Durante siglos, las tribus indias utilizaron la equinácea como medicina herbaria tradicional.

Recientemente, ha vuelto a ser popular debido a la ineficacia de algunos antibióticos para tratar ciertas bacterias.

La planta prefiere los inviernos fríos y secos y las primaveras cálidas. Es fácil de cultivar a partir de semillas y se puede encontrar en la mayoría de los viveros.

También puedes comprar plantas grandes y bien cultivadas. La Equinácea prefiere el suelo fértil. Puedes usar abono al plantarlas para mejorar la calidad del suelo.

Las equináceas son resistentes y requieren poco cuidado y florecen durante mucho tiempo. La flor eventualmente formará una cabeza de semilla duradera para el invierno.

La planta puede dividirse para su propagación, pero eso debe hacerse en la primavera y necesita ser regada con frecuencia. Si te gustan las mariposas en tu jardín, la bonita Equinácea es la planta adecuada.

La Equinácea purpúrea puede utilizarse para tratar dolor, inflamación, migraña y gripe. Durante la primavera y el otoño, puedes hacer té con las flores frescas o secas.

  • Vierte una taza de agua hirviendo sobre una cabeza de flor cortada.
  • Mójala y cúbrela durante 10 minutos.
  • Añade un poco de miel para aumentar la dulzura y como un refuerzo extra para el sistema inmune.

En invierno, puedes hacer una infusión:

Corta una planta entera, ponla en un frasco y vierte alrededor de un quinto de alcohol de grano de 190 grados (nunca madera o alcohol de frotar) y 250 ml de agua.

Sólo debes cubrir el material vegetal. Con la tapa puesta, guárdala durante dos semanas. La infusión conservará su eficacia durante al menos un año.

Cuando sientas que te vas a resfriar, toma 1 ó 2 cucharaditas, cuatro o cinco veces al día.

Tomillo

En la antigüedad, el tomillo se asoció con el coraje, la valentía y la fuerza. El consumo de tomillo ayuda a la digestión. Es fuertemente antimicrobiano, matando bacterias, virus, hongos y lombrices parasitarias.

Thyme is good for the lungs. (Image: Pixabay / CC0 1.0)
El tomillo es bueno para los pulmones. (Imagen: Pixabay / CC0 1.0)

 

Si te preocupa contraer la gripe, puede ser usado en una sopa antiviral. El tomillo también es diurético y ayuda a desinfectar al eliminarlo.

Uno de los beneficios menos conocidos del tomillo es usarlo como ayuda respiratoria. Alivia las membranas mucosas de los pulmones, reduce los espasmos y combate los patógenos.

El tomillo es un potente anti inflamatorio; se cita como potencialmente útil en la prevención de la diabetes, la artritis, las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Es fácil cultivar el tomillo, tanto directamente en la tierra como en macetas, no necesita tierra de lujo ni mucha agua. Crece en cualquier alféizar o terraza soleada.

Puedes cultivar tomillo como cubierta vegetal o como césped de bajo mantenimiento. Puedes plantarlo en tus parterres de verduras o flores, ya que ayuda a ahuyentar a los bichos dañinos.

El tomillo se puede usar para vaporizar. Recoge un gran puñado de hierbas frescas o secas, colócalas en un recipiente con agua hirviendo.

Toma una toalla, coloca tu cara sobre el tazón y cubre tu cabeza, reteniendo el aire en el interior. Inspira profundamente para que los vapores aromáticos de la hierba lleguen a tu nariz y pulmones.

Asters de Nueva Inglaterra

El aster de Nueva Inglaterra (Symphyotrichum novae-angliae) es el tipo de aster más famoso. Las tribus nativas americanas solían quemar las hojas y las flores, y el humo lo utilizaban en los Inipi (cabañas de sudor).

Se usaba en ceremonias para tratar enfermedades mentales, hemorragias nasales, dolores de cabeza y congestión.

Los asters de Nueva Inglaterra se secaban y se utilizaban como aditivo del Kinnikinnick, una mezcla de tabaco herbáceo nativo, hecho de una combinación tradicional de hojas o corteza.

New England Asters are used to treat nosebleeds and mental disorders. (Image: Jessica Bolser/USFWS via Flickr CC BY 2.0 )
Los asters de Nueva Inglaterra se usan para tratar hemorragias nasales y trastornos mentales. (Imagen: Jessica Bolser / USFWS vía Flickr CC BY 2.0)

 

Aster Tataricus

El Aster tataricus es muy similar al Aster novae-angliae. Esta especie ha sido utilizada por lo menos durante 2.000 años en la medicina tradicional china.

La raíz contiene triterpenos y saponinas triterpénicas, es una hierba expectorante estimulante para el sistema bronquial, ayudando a eliminar las infecciones.

También se conoce como “Tintura de Aster Púrpura” o “Zi Wan”. El Aster tataricus ha estado en los Estados Unidos el tiempo suficiente, como para haberse naturalizado en gran parte de la región oriental.

Los Asters de Nueva Inglaterra son flores de otoño y pueden encontrarse en estado silvestre en Estados Unidos. Florecen durante agosto y septiembre.

Las mariposas monarca migratorias y las abejas, adoran estas flores ricas en néctar. Prefieren los climas soleados y un buen drenaje. Sus necesidades de agua son moderadas. Puedes fertilizarlas con abono.

El té de aster se usa para tratar el dolor de oídos, aliviar los dolores de gas, los dolores de estómago y las fiebres. Se utilizan tanto las flores como las raíces.

No se recomienda comenzar con semillas, porque las variedades cultivadas suelen no ser “fiel a la semilla”.

El Aster tartaricus es resistente y tiene éxito en la mayoría de los buenos suelos de jardín, prefiriendo uno que esté bien drenado y que retenga la humedad.

Prefiere una posición soleada, pero también tiene éxito en la sombra parcial.

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