El Hubble identifica un extraño exoplaneta que se comporta como el tan buscado "Planeta Nueve" - Vision-Times-en-Español
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El Hubble identifica un extraño exoplaneta que se comporta como el tan buscado “Planeta Nueve”

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El exoplaneta HD106906 b fue descubierto en 2013 con los Telescopios Magallanes del Observatorio de Las Campanas, ubicado en el desierto de Atacama de Chile.

Sin embargo, los astrónomos no sabían entonces nada sobre la órbita del planeta.

Descubrir con precisión este posible noveno astro, necesitaría de la ayuda del Telescopio Espacial Hubble para recolectar mediciones muy detalladas de su movimiento, a lo largo de 14 años.

Aquí se muestra la región que rodea al exoplaneta HD106906b. Ubicado a casi 336 años luz de la Tierra, este planeta de 11 masas de Júpiter, ocupa una órbita poco probable alrededor de una estrella doble a 336 años luz de distancia y puede estar ofreciendo pistas sobre algo que podría estar mucho más cerca de casa: un supuesto miembro distante de nuestro Sistema Solar apodado “Planeta Nueve”. (Imagen: ESA/Hubble, Digitized Sky Survey )

Características de este cuerpo celeste

El exoplaneta reside extremadamente lejos de su par de estrellas jóvenes y brillantes.

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Se encuentra a una distancia de más de 730 veces mayor que la distancia de la Tierra al Sol.

Esta amplia separación hizo enormemente difícil determinar la órbita de 15.000 años de duración, lo que fue descubierto a través de las observaciones del Hubble en un corto período de tiempo.

Dada la débil atracción gravitatoria de sus muy distantes estrellas progenitoras, el planeta se arrastra muy lentamente a lo largo de su órbita.

El equipo del Hubble detrás de este nuevo resultado se sorprendió al encontrar que el mundo remoto tiene una órbita extrema que es muy inclinada, alargada y externa a un disco de desechos polvorientos que rodea las estrellas huéspedes gemelas del exoplaneta.

El disco de escombros en sí mismo es muy extraordinario, tal vez debido al tirón gravitacional del planeta.

Este estudio fue dirigido por Meiji Nguyen de la Universidad de California, Berkeley, quien declaró:

“Para resaltar por qué esto es raro, podemos mirar nuestro propio Sistema Solar y ver que todos los planetas están aproximadamente en el mismo plano.

Sería extraño si, digamos, Júpiter estuviera inclinado 30 grados con respecto al plano en el que orbita cualquier otro planeta.

Esto plantea todo tipo de preguntas sobre cómo HD 106906 b terminó tan lejos en una órbita tan inclinada”.

¿Por qué se encuentra a una órbita tan distante?

La teoría predominante para explicar cómo el exoplaneta llegó a una órbita tan distante y extrañamente inclinada, es que se formó mucho más cerca de sus estrellas, alrededor de tres veces mayor que la distancia de la Tierra al Sol.

Sin embargo, el arrastre dentro del disco de gas del sistema causó que la órbita del planeta se descompusiera, forzándolo a migrar hacia el interior de sus anfitriones estelares.

Las fuerzas gravitatorias de las estrellas gemelas en movimiento, lo expulsaron a una órbita excéntrica que casi lo arrojó fuera del sistema y al vacío del espacio interestelar.

Entonces una estrella pasó muy cerca de este sistema, estabilizando la órbita del exoplaneta e impidiendo que dejara su sistema de origen.

Las estrellas candidatas que pasaban habían sido identificadas previamente, usando mediciones precisas de distancia y movimiento del satélite de reconocimiento Gaia de la Agencia Espacial Europea.

Un exoplaneta de 11 veces la masa de Júpiter llamado HD106906 b, ocupa una órbita improbable alrededor de una estrella doble a 336 años luz y puede estar ofreciendo pistas sobre algo que podría estar mucho más cerca de casa: un hipotético miembro distante de nuestro Sistema Solar llamado “Planeta Nueve”. (Imagen: ESA/Hubble, M. Kornmesser)

El posible noveno planeta 

Este escenario para explicar la extraña órbita de HD106906 b, es similar en algunos aspectos a lo que pudo haber causado que el hipotético Planeta Nueve terminara en las afueras de nuestro propio Sistema Solar, más allá del Cinturón de Kuiper.

El Planeta Nueve pudo haberse formado en el Sistema Solar interno y luego fue expulsado por las interacciones con Júpiter.

Sin embargo, es muy probable que Júpiter haya arrojado al Planeta Nueve mucho más allá de Plutón.

Las estrellas que pasaron pueden haber estabilizado la órbita del planeta expulsado empujando el camino orbital lejos de Júpiter y de los otros planetas del Sistema Solar interno.

Uno de los miembro del equipo investigador,  Paul Kalas, de la Universidad de California en Berkeley explicó:

“Es como si tuviéramos una máquina del tiempo para nuestro propio Sistema Solar que se remonta a 4.600 millones de años atrás, para ver lo que pudo haber ocurrido cuando nuestro joven Sistema Solar era dinámicamente activo y todo estaba siendo empujado y reorganizado”

Hasta la fecha, los astrónomos solo tienen evidencia circunstancial de la existencia del Planeta Nueve.

 Han encontrado un grupo de pequeños cuerpos celestes más allá de Neptuno que se mueven en órbitas inusuales en comparación con el resto del Sistema Solar.

Esta configuración, piensan algunos astrónomos, sugiere que estos objetos fueron guiados juntos por la atracción gravitacional de un planeta enorme e invisible.

En conclusión, todavía hay muchas preguntas de la existencia de escurridizo planeta, los astrónomos continúan con sus observaciones, después de haber detectado su movimiento orbital.

Publicado en Hubble Space Telescope

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