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China, China Antigua

El Magnánimo Emperador Taizong

Emperor Taizong of the Tang, personal name Li Shimin.?Image: Wang Shuangkuan ? The Epoch Times?
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En el siglo VII d.C., la dinastía Sui de China se derrumbó, políticas de despilfarro y la guerra civil asolaron el país y a su gente.

Al salir de su fortaleza del norte de Taiyuan, el aristócrata Li Yuan y sus hijos levantaron un ejército y derrotaron a los señores de la guerra que competían por el control del imperio fracturado, trayendo el orden a China bajo la Dinastía Tang (618-907).

En el campo de batalla, el segundo hijo de Li Yuan, Li Shimin, demostró tanto excelencia táctica como visión estratégica.

Cuando se ganó la guerra, Li Yuan, ahora emperador, quiso renunciar a la tradición de nombrar a su hijo primogénito príncipe heredero, y en su lugar le dio el trono a Li Shimin.

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Un golpe justo

Pero habían pasado apenas unas pocas décadas desde que Yang Jian, el emperador de la Dinastía Sui, había entregado el trono a su traicionero y arrogante hijo Yang Guang, quien, al igual que Li Shimin, también era un segundo hijo.

El loco deseo de lujo y extravagancia de Yang Guang condenó a los Sui a apenas 40 años de existencia. Incluso el propio Li Shimin desaprobaba la idea de su padre.

Pero resultó que la historia no siempre se repite. Inmediatamente después de la victoria de los Tang, los hermanos mayores y menores de Li Shimin comenzaron a conspirar para usurpar el poder de su padre.

Con la posibilidad de comandar sus propios ejércitos privados, comenzaron a tener relaciones con las consortes imperiales de Li Yuan cazando plebeyos por deporte.

Solo Li Shimin permaneció leal, se mantuvo alejado de la política y sólo movilizó sus fuerzas cuando los Tang fueron atacados por las tribus turcas del norte.

Sus hermanos sabían que la única fuerza que les impedía derrocar a Li Yuan y dividir a China entre ellos era Li Shimin.

Escuchando de la conspiración de sus hermanos para asesinarlo y tomar el poder, Li Shimin consideró dejarse matar para asegurar una sucesión imperial sin problemas.

En esta coyuntura, uno de sus subordinados protestó con vehemencia: Los otros príncipes eran unos sinvergüenzas corruptos que destruirían a los Tang si se les permitía prevalecer en sus designios.

Por el bien del legado de su padre, Li Shimin no podía darse el lujo de morir.

Antes del inminente golpe, Li Shimin y sus partidarios planearon sus propios movimientos. Liderando las tropas de élite a la capital de Tang, Chang’an, Li emboscó y mató a sus malvados hermanos en la puerta norte del palacio imperial. Sesenta días después, Li Yuan abdicó, y Li Shimin se convirtió en el Emperador Taizong.

Gobernando con magnanimidad

El emperador Taizong fue quizás el más grande de todos los gobernantes de la historia china.

Durante sus 23 años de gobierno ilustrado, el Reinado de Zhenguan (貞觀之治), vio el surgimiento de un imperio próspero y cosmopolita que recibió emisarios y eruditos de docenas de reinos de toda Asia.

Emperor Taizong was perhaps the greatest of all rulers in Chinese history. (Public Domain)
El emperador Taizong fue quizás el más grande de todos los gobernantes de la historia china. (Imagen: Dominio Público)
Taizong nunca olvidó el derramamiento de sangre que lo llevó al poder. Se aseguró de respetar las opiniones de sus ministros, e incluso les animó a presentar sus objeciones mientras gobernaba la corte.

A principios de la Dinastía Tang, la población estaba muriendo de hambre y había mucho que reconstruir. El débil gobierno de Li Yuan y la corrupción de los últimos hermanos de Taizong no habían ayudado a mejorar el estado del imperio, y los turcos seguían amenazando su frontera norte.

En lugar de acumular impuestos sobre la gente, el emperador Taizong redujo las tarifas y dirigió el gobierno con un presupuesto más reducido.

Hizo todo lo posible para priorizar la diligencia entre los súbditos Tang. El código legal se simplificó para los plebeyos, pero los funcionarios estaban sujetos a altos estándares de conducta.

En una ocasión mientras el emperador Taizong sostenía una discusión con sus ministros, un funcionario recomendó usar leyes más duras para disuadir a los ladrones.

Taizong dijo:

“La gente roba porque el gobierno les cobra fuertes impuestos y tienen que hacer mucho trabajo para el gobierno… Si la gente vive en la pobreza, robarán descaradamente.

Deberíamos detener los gastos innecesarios, ahorrar y reducir los costos, y promover a los funcionarios honestos. De esa manera, la gente tendrá suficiente comida y ropa, y no necesitará robar. ¿Qué necesidad tenemos de leyes duras?”

Como todos los gobernantes exitosos chinos, el emperador Taizong puso gran énfasis en las enseñanzas morales.

Se esforzó por asegurar que la religión nativa de China, el taoísmo, pudiera coexistir en paz con el budismo, que fue introducido desde la India y que se estaba volviendo cada vez más importante en la vida espiritual china.

Al mismo tiempo, su gobierno personificó la moral secular confuciana de China.

The Tang Dynasty was one of the peaks of Chinese civilization. (Public Domain)
La Dinastía Tang fue uno de los momentos de apogeo de la civilización china. (Imagen: Dominio Público)

El orden a través de la virtud

A pesar de los tiempos difíciles, la sociedad estaba bien ordenada, porque la gente aprendió a mejorar su conducta personal y a comportarse como sujetos adecuados. Se decía que incluso cuando la riqueza aumentaba, la gente dejaba las puertas abiertas por la noche y no dudaba en ofrecer comida a los viajeros.

Incluso los criminales parecían haberse reformado con el reinado de Taizong.

Una famosa historia cuenta cómo en un año, 70 condenados a muerte iban a ser ejecutados por delitos graves. Pero Taizong ordenó que a los criminales  se les diera un año de libertad para que pudieran volver a sus casas y pasar el año nuevo con sus familias.

Sorprendentemente, cuando se cumplió el año, cada uno de los convictos se presentó ante las autoridades para recibir su castigo. Viendo la confianza que su gente tenía en él, Taizong les dio un indulto colectivo.

Una razón por la que Taizong fue recordado como un gran emperador fue por la confianza que había cultivado en sus súbditos.

En una ocasión, Taizong estaba discutiendo las características de un buen gobierno con dos de sus ministros:

“¿Cómo me comparo con el Emperador Wen de la Dinastía Sui?” Se refería a Yang Jian, que era un emperador astuto y extremadamente trabajador.

Dijeron: “Aunque él no tuvo compasión, fue un emperador diligente”.

El emperador Taizong respondió:

“Sólo ves un aspecto de la situación. El emperador Wen de la Dinastía Sui tomaba decisiones sobre todo personalmente en lugar de confiar en sus funcionarios.

El mundo es tan grande y hay tantas cosas con las que lidiar. ¡Una persona puede trabajar hasta la muerte, pero aún así no puede lidiar bien con todo por sí misma!

Sus oficiales sabían cómo gobernaba su imperio, y todos esperaban su decisión. Se guardaron sus propios pensamientos para sí mismos y no se atrevieron a hablar. Por eso la dinastía Sui sólo duró dos generaciones.

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