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El papel de los comerciantes en el antiguo reino de Babilonia

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Babilonia fue un antiguo reino en Mesopotamia que jugó un papel enorme en el desarrollo de la civilización humana.

La ciudad fue construida a orillas del río Éufrates y ha sido gobernada por múltiples imperios, entre los que se encuentran Achaemenid, Roman y Sassanid.

Los babilonios tenían una relación comercial bien desarrollada y los comerciantes desempeñaban un papel clave en el reino.

Comerciantes en Babilonia

Nuestro conocimiento de los comerciantes en la antigua Babilonia proviene del famoso “Código de Hammurabi”, un conjunto de leyes que gobernaban la sociedad mesopotámica.

Casi una décima parte del Código cubre las leyes de negocios y economía, incluyendo el establecimiento de los deberes y responsabilidades de la clase de comerciantes.

Hammurabi reconoció la absoluta propiedad privada de los bienes.

La clase mercante ganó dinero vendiendo tierras y casas. Sin embargo, también comerciaban con esclavos, muchos de ellos.

Al igual que otras ciudades mesopotámicas en aquellos tiempos, la clase más baja de Mesopotamia consistía en esclavos.

Sólo los comerciantes tenían la autoridad para comprar y vender esclavos. Se les asignó la tarea de registrar los precios de las transacciones para que la ciudad pudiera cobrar impuestos y obtener ganancias de ellas.

Los comerciantes recibieron un alto nivel de protección por las leyes de Hammurabi. Su inversión en cualquier empresa siempre estuvo protegida por el estado.

Si un comerciante proporcionara capital de riesgo a un corredor y este último sufriera una pérdida, los comerciantes habrían sido protegidos de él de acuerdo con la ley.

El estado se aseguraría de que las pérdidas de los comerciantes fueran cubiertas en su totalidad.

(Image: Screen Shot/ Youtube)
Los comerciantes recibieron un alto nivel de protección por las leyes de Hammurabi. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

Sistema bancario

Los comerciantes también controlaban el sistema bancario de Babilonia. Si una persona tomaba prestado un shekel de plata de un comerciante, se le exigía que lo devolviera junto con 36 granos de cebada.

Sólo a los comerciantes de confianza se les permitía realizar operaciones bancarias. Si alguien más fuera atrapado haciendo operaciones bancarias, serían castigados por el estado.

Incluso a los miembros de la realeza se les prohibió extender el crédito a los ciudadanos.

Se cree que los comerciantes encargados de la banca fueron uno de los grupos más ricos de Babilonia. Sin embargo, tuvieron un riesgo inusualmente alto de la actividad ya que no había garantía de que el prestatario los pagaría.

Como resultado, las tasas de interés eran muy altas y se estimaba que las clases más bajas pagaban hasta un 35 por ciento.

Los términos del préstamo eran flexibles y los comerciantes tuvieron la precaución de extender el período en circunstancias inusuales.

Por ejemplo, si una granja de un prestatario fue devastada debido al clima, los agricultores quedaban exentos de tener que devolver inmediatamente el dinero prestado.

Quejas de clientes

Los babilonios también tenían un concepto de servicio al cliente y recursos para clientes insatisfechos. Esto se evidencia en una carta de 1750 a. C. recuperado de la región mesopotámica y actualmente bajo cuidado en el Museo Británico.

La carta aparentemente está escrita por una persona llamada Nanni a un proveedor de mineral de cobre.

Insatisfecho por la calidad del mineral de cobre, Nanni había enviado asistentes al comerciante para obtener un reembolso, pero fue rechazada.

(Image: Screen Shot/ Youtube)
Una carta de 1750 aC muestra que los babilonios tenían un concepto de servicio al cliente y recurso para los clientes insatisfechos. (Imagen: captura de pantalla / Youtube)

“He enviado como mensajeros, a caballeros como nosotros, a recoger la bolsa con mi dinero (creo que es su reembolso), pero me ha tratado con desprecio enviándolos con las manos vacías varias veces, y eso a través del territorio enemigo”.

Dice Nanni en su queja (Forbes).

Nanni buscó una resolución a su queja varias veces, pero parece que el comerciante no estaba interesado en devolverle el dinero.

Esto es sorprendentemente similar a la insatisfacción actual de los clientes con ciertos productos y su interacción con los representantes de servicio al cliente.

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