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Historia y tradiciones del pueblo Ainu de Japón

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Los Ainu son el pueblo indígena de Japón

Según los datos oficiales, hay unos 25.000 Ainu viviendo en el país. Sin embargo, algunos estiman que la población supera los 200.000.

Historia de los Ainu

No está claro cómo se originó el pueblo Ainu. Una teoría sugiere que:

“Los Ainus son remanentes de los Jomon-jin, o los cazadores-recolectores que habitaron el Japón durante el período Jomon (14.500 a.C. – 300 d.C.) y tal vez incluso antes.

Alrededor del año 300 d.C., otro grupo de inmigrantes conocido como el pueblo Yayoi se dirigió a las islas de Japón, introduciendo nuevas técnicas y tecnologías agrícolas e integrándose con el pueblo Jomon”. (Tofugu)

Hay diferencias físicas entre los Ainu y los Japoneses. Los Ainu tienden a tener una estructura más robusta, piel más clara y ojos profundos con forma europea.

Sin embargo, no son de origen caucásico, sino mongólico. A medida que aumenta el matrimonio entre Ainu y Japoneses, se ha hecho difícil distinguir entre los dos basándose sólo en la apariencia física.

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Las diferencias se notan sólo en términos de cultura.

Los Ainu suelen mantener su cabello a la altura de los hombros, lo que es cierto tanto para hombres como para mujeres.

Después de cierta edad, los hombres no se afeitan y llevan barba completa. Cuando llegan a la edad adulta, las mujeres se tatúan la boca y, a veces, también se tatúan los antebrazos.

Los japoneses son famosos por comer su comida cruda y los Ainu siempre cocinan su comida y nunca la comen cruda. La vestimenta tradicional de los Ainu era una túnica hecha a mano, con la corteza interna de un olmo.

Actualmente, muchos usan ropa moderna para la vida cotidiana. Pero para las ceremonias culturales, los ainu todavía se adornan con ropas tradicionales.

 

Tradicionalmente, los hombres Ainu nunca se afeitan después de cierta edad y llevan barba completa. (Imagen: wikimedia / CC0 1.0)

 

Tradicionalmente, los Ainu no usan muebles en sus casas; en cambio, se sientan en una alfombra colocada en el suelo.

Con respecto a la ley, no tenían un sistema de “un solo juez”, sino varios miembros de la comunidad escuchaban un caso y dictaban sentencia, evitando la pena capital y el encarcelamiento.

En su lugar, se darían severas palizas a los criminales. En caso de asesinato, el castigo consistiría en cortar las orejas y la nariz del autor.

Durante el período Tokugawa (1600-1868), el pueblo Ainu pudo mejorar un poco su posición al usar la oportunidad de comerciar con japoneses.

Pero la restauración Meiji de 1899 trajo un increíble desafío a la comunidad.

Como el gobierno quería occidentalizar Japón, decidió anexar la tierra del pueblo Ainu y los obligó a adoptar costumbres, tradiciones e idioma de la sociedad japonesa dominante.

La ley no fue derogada sino hasta 1997.

Reconocimiento del gobierno

El año pasado, el gobierno japonés promulgó una ley para promover y proteger la cultura Ainu.

Por primera vez, la ley estipuló  que los Ainu son una comunidad indígena y prevé una ayuda financiera para mantener su cultura e identidad.

Tanto el gobierno central como el local están obligados a promover la cultura Ainu a través de vías como el turismo, de manera que se pueda revertir el atraso financiero de la comunidad debido a décadas de abandono.

Tanto el gobierno central como el local deben promover la cultura Ainu a través de vías como el turismo. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

 

La nueva ley también suavizó las restricciones a la pesca en ríos. También se han simplificado las reglas relativas a la recolección de madera y otras cosas del bosque, para realizar los rituales tradicionales.

Sin embargo, muchos en la comunidad sienten que la administración no ha atendido todas sus demandas:

“No se refiere a [la recuperación de] los derechos de pesca tomados de los Ainu.

La situación no parece haber cambiado en el sentido de que todavía necesitamos obtener el permiso del gobierno de Hokkaido”,

señaló Satoshi Hatakeyama, quien encabeza la asociación Ainu de Monbetsu, a The Japan Times.

Según una encuesta realizada por el gobierno de Hokkaido en 2017, sólo el 33,3 por ciento de los Ainu ingresaron a las universidades. Esto era 10 puntos porcentuales más bajo que el resto de la población de la región.

Hasta y a menos que, la comunidad se centre en un mejor desempeño en la educación, las políticas estatales para ayudarlos podrían terminar siendo ineficaces.

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