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Ikigai: La forma japonesa de sacar el máximo partido a la vida

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Los japoneses son admirados por su genio, laboriosidad, gracia, belleza y cultura.

Aunque la sociedad japonesa es muy acelerada, durante milenios han desarrollado sus propias formas de calmar el ritmo de vida.

El ikigai es una de esas formas de aprovechar la vida.

Aprender a vivir con tranquilidad y equilibrio

En el ajetreo de la vida cotidiana, puede resultar bastante difícil tomarse una pausa para reflexionar sobre las cosas sutiles en y alrededor de nosotros.

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Nuestro instinto para mantenernos a flote está tan arraigado y es tan primario, que el desgaste que provoca en nuestra mente y en nuestro cuerpo, no es controlable.

El instinto de mantenernos a flote está tan arraigado y es tan primario, que el desgaste que provoca en nuestra mente y en nuestro cuerpo no se controla. El Ikigai puede ayudarnos. (Image: via Dreamstime.com © Hanohik)

En consecuencia, no sólo nos volvemos cada vez más ilusos sobre nuestro propósito existencial, sino que también nos lanzamos a ciclos viciosos de autodesprecio y ansiedad. Una frenética sensación de falta de rumbo y caos invade nuestra mente.

Aquí es donde entra en escena la antigua ideología japonesa del Ikigai.

Además de dar a la inmensa población de la nación una razón importante para levantarse de la cama, esta filosofía se ha convertido en sinónimo de la larga esperanza de vida del país.

En las profundidades de Okinawa, la isla donde se dice que nació este concepto, prospera la mayor población mundial de centenarios.

Sin embargo, los habitantes de la isla no ejercen ningún derecho de autor sobre el Ikigai.

Una pareja japonesa recibe el premio a la longevidad. (Imagen: via Dreamstime.com © Kazoka)

En el resto del mundo, quienes practican esta filosofía hablan sin cesar de sus numerosos beneficios y de su inherente esencia terapéutica.

Pero…

¿Qué implica exactamente el Ikigai y cómo se supone que hay que hacerlo?

Sigue leyendo para descubrirlo.

Los cuatro elementos del Ikigai

La palabra se remonta a la fase Heian, en la que las conchas se consideraban extremadamente valiosas. Posteriormente, el término “Ikigai” pasó a asociarse intrínsecamente con el concepto de valor.

Procedente de las palabras japonesas “Iki” y “gai”, que respectivamente significan “vida” y “resultado”, el término Ikigai se traduce esencialmente en la frase inglesa “Happiness in life”.

A grandes rasgos, la filosofía gira en torno a descubrir la alegría en el día a día, arraigándola en un sentido de propósito.

Ejercitar los cuatro elementos del Ikigai. (Image: via Dreamstime.com © Marek Uliasz)

Para empezar, son cuatro los elementos principales que constituyen el valor central del Ikigai:

  • Descubre tu pasión y determina lo que amas.
  • Acota tu misión personal y lo que tu entorno necesita de ti.
  • Descubre en qué eres bueno y, a continuación, fija tu misión y tu vocación.
  • Determina por qué trabajo quieres ser pagado y qué disciplina laboral se alinea mejor con tus necesidades e intereses.

¿Cuál es la importancia del Ikigai?

Científicos, sociólogos y periodistas han llegado a una serie de relevantes conclusiones sobre los distintos principios y enseñanzas del Ikigai.

La teoría más popular que circula, es que la práctica del Ikigai impregna la vida de uno con longevidad e incorpora una mayor dirección en las decisiones del día a día.

Esta filosofía también se ha convertido en sinónimo de la larga esperanza de vida del país. Practicar el ikigai dota a la vida de longevidad e incorpora una mayor dirección en las decisiones del día a día. (Imagen: vía Dreamstime.com © Galina Zhigalova)

Tradicionalmente, se ha observado que los practicantes de Ikigai tienen niveles elevados de DHEA, la hormona esteroidea a la que comúnmente se atribuye la prolongación de la vida de los seres humanos.

Aunque la correlación entre los niveles más altos de DHEA y la práctica del Ikigai no se ha determinado directamente hasta el momento, cabe señalar que el fenómeno está más extendido entre los individuos que respaldan la filosofía, que entre los demás.

En la mayoría de los casos, se observa que las personas que practican el Ikigai como pasatiempo, tienen una mayor concentración y ambición en la vida que sus pares.

¿Dónde se practica el Ikigai?

El origen de la práctica se remonta a Okinawa, la isla del sur del Japón continental.

La población activa y funcional de la isla, compuesta por centenarios sanos y no jubilados, responsabiliza unánimemente de su vida relativamente libre de estrés y de su ambiente, a la ideología y a la práctica del Ikigai.

Los investigadores que han realizado detallados estudios sobre los habitantes de estas islas opinan, colectivamente, que el ingrediente secreto que hay detrás de la larga y constante duración de la vida de estos individuos, puede sin dudas estar asociado con la posesión de un sentido de propósito en sus vidas.

Este es un sentimiento que han explotado y experimentado completamente, las personas que practican el Ikigai de forma consistente durante un prolongado periodo de tiempo.

¿Cómo puedes encontrar tu Ikigai?

Sin esfuerzo. A grandes rasgos, la filosofía gira en torno a descubrir la alegría en nuestro día a día, anclándola a través de un sentido de propósito. (Imagen: vía Dreamstime.com © Viktor Bondariev)

Existen una serie de formas y prácticas que uno puede adoptar para descubrir su propio Ikigai.

Al principio, se considera un punto de partida fiable a cualquier tipo de diversión que sirva para romper los lazos de la monotonía en la propia vida.

Para encontrar el propio Ikigai no es importante tener una mente despejada.

Lo que es crucial es la forma en que uno pueda canalizar sus flujos de pensamientos y darles una forma que se alinee mejor con sus deseos y aspiraciones interiores.

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