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China, China Antigua

Inventores e inventos de la antigua China

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Por Kan Zhong Guo staff

 

Compás magnético

La gente de las Dinastías Zheng y Qin

Según la historia, la primera brújula magnética fue construida en China durante la dinastía Qing (221-206 a.C). La primera brújula se hizo balanceando un trozo de magnetita esculpido con forma de cucharón en una placa redonda de bronce. La primera persona que usó la brújula para la navegación fue Zheng He (1371-1435), un musulmán de la provincia de Yunnan. Hizo varios viajes por el océano entre 1405 y 1433, según los deseos del emperador de aquel tiempo.

Dinastía Zhou

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La medicina china no fue inventada por una persona en particular. Más bien, nació mediante los esfuerzos conjuntos de varias personas que contribuyeron laboriosamente a su avance. El “Libro de los Ritos” (literalmente “El registro de los ritos”) describía las formas sociales, el sistema de gobierno, y los ritos ceremoniales de la Dinastía Zhou (1050-265 a.C.). Asimismo registró la división de las enseñanzas médicas de la corte en medicina interna; cirugía, nutrición y medicina veterinaria. El “Canon de medicina Interna del Emperador Amarillo”, que apareció durante el periodo de los Reinos Combatientes (475-221 a.C.), presentó sistemáticamente lo que se conocía en China como: fisiología, patología, diagnostico, tratamiento y medicina preventiva. Bian Que, un médico destacado en aquel tiempo, fue la primera persona en usar el pulso de un paciente para diagnosticar enfermedades. El Canon de la materia médica de Shen Nong, fue el primer libro de China sobre farmacología, compilado sistemáticamente durante el siglo primero. El médico Hua Tuo, un famoso médico del siglo II, realizó una cirugía abdominal usando un polvo anestésico especial.

Los Reinos Combatientes y los alquimistas Daoístas

Aunque muchos grupos y diferentes individuos ayudaron a inventar la pólvora, los alquimistas daoístas estaban entre los más importantes contribuidores a este invento. Durante el reinado del Emperador Wu Di (156-87 a.C.) de la dinastía Han, se hicieron extensas investigaciones en el campo de la vida eterna. Algunas de las sustancias usadas por los alquimistas en sus estudios fueron el azufre y el salitre y como tales, produjeron muchos tipos de fuegos. Wei Boyang, un famoso daoísta alquimista de la dinastía Han del Este y autor del Libro del “Parentesco de los Tres”, es reconocido como la primera persona que ha documentado la composición química de la pólvora en el año 142 a.C. En el siglo VIII, a mediados de la dinastía Tang, el azufre y el salitre se combinaban con carbón para crear lo que hoy se conoce como “huoyao” o pólvora.

La Dinastía Tang y Bi Shen

La técnica de usar bloques de madera tallados para grabar imágenes y texto apareció en la dinastía Tang, en el siglo VII. El grabado de bloques alcanzó su edad de oro en la dinastía Song, entre el año 960 y 1279, ya que la clase dominante en esa época animaba a los gobiernos central y local a publicar un gran número de libros. La imprenta de tipos móviles fue inventada por Bi Sheng de la dinastía Song entre 1041 y 1048. El invento de Bi Sheng fue registrado por su coetáneo, Shen Kuo, en sus Ensayos de Meng Xi Bi Tan. Durante los siglos XIII y XIV, Wang Zhen hizo una contribución importante al desarrollo de la imprenta de “tipos móviles” (aquí tipo no se refiere a una categoría o clase sino a una pieza de la imprenta que es la que imprime N. del T.) cuando reemplazó los frágiles bloques de impresión a base de arcilla con unos mas durables de madera.

Cai Lun

En el año 105 es a menudo citado como el año en que se inventó el papel. Registros históricos muestran que Cai Lun, un funcionario de la Corte Imperial informó del invento al emperador Han del Este, Ho Di. Sin embargo, según el boletín electrónico del Congreso Arqueológico Mundial del 11 de agosto del 2006, se descubrieron recientemente fragmentos de un antiguo papel en las ruinas de Xuanquanzhi de Dunhuang en la provincia de Gansu, al noroeste de China. Los papeles contienen escritos chinos legibles que datan del año 8 a.C y se cree que fueron hechas durante el periodo del emperador Wu, que reinó entre el 140 a.C. y el 86 a.C. Fuera o no Cai Lun el inventor real del papel, todavía se le atribuye un rol importante en el desarrollo el material que revolucionó la fabricación de papel en su país.

Zhou Occidental

Otra contribución importante de los chinos es el bordado chino. Restos arqueológicos demuestran que el bordado data del periodo de Zhou Occidental (siglos XI-VIII a.C.). En 1974, arqueólogos encontraron muestras de bordados en una tumba excavada en Baoji, provincia de Shaanxi. La tumba contenía impresiones de bordado de punto trenzado. Con la llegada de la dinastía Han (206 a.C. – 220), el bordado fue usado extensamente para decorar prendas en artículos de uso diario.

Lei Zu, la esposa del Emperador Amarillo, Huang Di

Una de las mayores contribuciones de China al mundo fue la producción de seda cruda y la crianza de gusanos de seda. La leyenda dice que Lei Zu, la mujer del Emperador Amarillo de Chia, estaba sentada bajo una morera en el jardín de su palacio, cuando de repente oyó un crujido en las hojas por encima de su cabeza. Cuando miró hacia arriba, vio gusanos de seda hilando sus capullos. Así que tomó uno en su mano y encontró que el hilo de seda era brillante, suave y flexible. Entonces pensó que si pudiera desenrollar el hilo del capullo y tejerlo en una tela, las ropas producidas de la seda serían muy bellas.

Fuente: Think Quest

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