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Investigadores documentan los árboles más antiguos conocidos en el este de América del Norte

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Troy Oakes

 

La zona de cipreses calvos recientemente documentada en Carolina del Norte, incluye un árbol de al menos 2,624 años; es los árboles vivos más antiguos que se conocen en el este de América del Norte y las especies de árboles de humedales más antiguas del mundo.

Black water, white sand and millenia-old trees at Black River. (Image: Dan Griffin)
Aguas negras, arena blanca y árboles milenarios en el río Negro. (Imagen: Dan Griffin)

David Stahle, distinguido profesor de geociencias, junto con colegas del antiguo consorcio de cipreses calvos de la universidad y otros grupos conservacionistas, descubrieron los árboles en 2017 en un humedal boscoso a lo largo del río Negro al sur de Raleigh, Carolina del Norte.

Stahle documentó la edad de los árboles utilizando la dendrocronología, el estudio de los anillos de los árboles y la datación por radiocarbono.

A huge cypress tree at Black River. (Image: Dan Griffin)
Un enorme ciprés en el río Negro. (Imagen: Dan Griffin)

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Environmental Research Communications.

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Los árboles antiguos forman parte de un ecosistema intacto que abarca la mayor parte de los 180 km de largo del río Negro.

Además de su edad, los árboles son un medio científicamente valioso para reconstruir las antiguas condiciones climáticas.

Ancient blad cypress trees line the Black River in North Carolina. (Image: Dan Griffin)
Los antiguos  árboles de ciprés calvo alineados al río negro en Carolina del Norte. (Imagen: Dan Griffin)

900 años

Los árboles más viejos en la reserva extienden el registro del paleoclima en el sureste de los Estados Unidos en 900 años, y muestran evidencia de sequías e inundaciones durante la época colonial y pre-colonial que superan cualquier medida en los tiempos modernos.

Stahle dijo:

Stahle ha estado trabajando en el área desde 1985, y catalogó cipreses calvos de 1.700 años en un estudio de 1988 publicado en la revista Science.

Su trabajo ayudó a preservar el área: 16,000 acres fueron comprados por The Nature Conservancy, un grupo privado de conservación de tierras que mantiene la mayoría de sus propiedades abiertas al público.

An old overcup oak, also along the Black River. (Image: Dan Griffin)
Un viejo roble overcup, también a lo largo del río Negro. (Imagen: Dan Griffin)

Katherine Skinner, directora ejecutiva de The North Carolina Chapter de The Nature Conservancy, dijo:

Para el estudio más reciente, los investigadores utilizaron muestras de núcleos no destructivos de 110 árboles encontrados en una sección del bosque de humedales que no habían visitado previamente.

Stahle dijo:

Proporcionado por: Bob Whitby, University of Arkansas

[Nota: los materiales pueden editarse en su contenido y extensión]
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