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Culturarte, Esperanza

La antigua historia del té

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Por Tatiana Denning

Lu Yu, en “El Clásico del Té”, dijo:

“El té templa los espíritus y armoniza la mente, disipa la flojera y alivia la fatiga, despierta el pensamiento y previene la somnolencia, aligera o refresca el cuerpo, y limpia las facultades perceptivas”.

El té ha sido durante mucho tiempo una de las bebidas más populares en el mundo.

Según el World TeaNews, el té ocupa el segundo lugar, después del agua, en popularidad. Una suma increíble de 25.000 tazas de té se consumen cada segundo en todo el mundo, lo que equivale a ¡2.16 millones de tazas por día!

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El té es una antigua bebida de la que se ha escrito extensamente.

El clásico del té, o Ch’a Ching, considerado como el libro por excelencia sobre el té, se cree que es el primer texto sobre el tema.

Escrito por el monje budista Lu Yu durante la dinastía Tang de China, El clásico del té ayudó a la popularidad del té en China.

Detalla todos los aspectos del té, desde el cultivo y la fabricación hasta la sabiduría y el arte de beber té.

Lu Yu tea master painting he sits with blue vase in front of him and white tea cup and wears ancient chinese robes
Lu Yu – El Sabio del Té. (Imagen: Dominio Público)

Comienzos antiguos

Mientras que Lu es conocido como el Sabio del Té, es el emperador Shen Nong a quien se le atribuye el descubrimiento hace aproximadamente 5.000 años.

Según la leyenda, Shen Nong fue uno de los tres emperadores divinizados en la antigua China. Nacido en el siglo 28 a.C., se dice que su madre era una princesa, y su padre un dragón celestial.

Conocido como el padre de la medicina china, se decía que Shen Nong estaba imbuido de habilidades divinas.

Para aliviar el sufrimiento de la gente, vagaba por el país en busca de varias plantas y bayas para determinar sus efectos en la curación de dolencias.

La leyenda dice que Shen Nong tenía un estómago transparente, y podía ver directamente el efecto de una planta en su cuerpo mientras la probaba.

Un día, mientras hervía una olla de agua potable, unas hojas no identificadas cayeron en su olla. Siendo un herbolario entusiasta, Shen Nong probó el potaje, se sintió vigorizado, y fortuitamente la bebida de té nació.

Originalmente utilizado por sus propiedades medicinales, se decía que el té mejoraba los problemas digestivos, la depresión, la fatiga y más. Se dice que Shen Nong usó té como antídoto unas 85 veces, después de envenenarse a sí mismo mientras probaba varias hierbas.

El té fue registrado por primera vez como una bebida diaria durante la dinastía Tang (A.D. 618-906).

La bebida de té comenzó con los monjes budistas, que la usaban en ceremonias y rituales, y rápidamente se extendió a la población en general.

Fue durante esta “Edad de Oro” que nació la cultura del té. El té se convirtió en la bebida nacional de China, y el ritual de preparar y beber té fue elevado a una forma de arte.

Beber té requería un ambiente especial, actitud, utensilios y artículos de té. Fue una experiencia casi espiritual, en la que el hombre armonizó con el cielo, la tierra y el universo.

Por la dinastía Ming a mediados de los años 1300’s, un mercado de té de lujo se había desarrollado. El té se convirtió en un símbolo de estatus, con los mejores tés reservados para las élites.

Los conocedores del té promocionaron los atributos del té y las diferencias o matices sutiles, mientras que los estudiosos ensalzaron su capacidad para aclarar y enfocar la mente.

De hecho, muchos poemas fueron escritos sobre el té, y muchas pinturas se inspiraron en él.

Tang Yin, Ming dynasty painting. "Tea Drinking Under the Wutong Tree"
Tang Yin, pintura de la dinastía Ming. “Beber té bajo el árbol Wutong” (Imagen: Wikimedia Commons)

Té en todo el mundo

El té permaneció dentro de las fronteras de China durante sus primeros 3.000 años de existencia. No fue hasta el año 805 d.C. que comenzó la migración del té.

Fue un monje budista de Japón quien primero llevó semillas para el cultivo del té a casa.

El té se consumía inicialmente en los monasterios, pero finalmente se extendió por toda la sociedad, creciendo a un nivel de popularidad que rivalizaba con el de China.

El té entonces emigró por el resto de Asia y Oriente Medio, llegando finalmente a Rusia y Europa en el siglo XVII. Los comerciantes portugueses fueron los primeros europeos en traer té a casa con ellos, mientras que los holandeses fueron los primeros en importarlo de China.

Para el 1700, el té se había convertido en la bebida más popular en Gran Bretaña, mientras que en la India, aunque las plantas de té eran autóctonas de la zona, el té no se convirtió en parte de la dieta india, hasta que los británicos comenzaron a producirlo allí a mediados del siglo XIX.

El té llegó a América con los colonos. Fue el alto impuesto de la Compañía Británica de las Indias Orientales  Boston Tea Party sobre el té, lo que  llevó a la Guerra Revolucionaria.

Esto marcó el fin de la historia de amor de Estados Unidos por el té por muchos años.

El té ha sido honrado con ceremonias. En China, la ceremonia de Cha Dao, o el Camino del Té, se desarrolló durante la dinastía Tang.

La ceremonia se basa en el budismo y el taoísmo e implica seis aspectos principales: actitud, selección de té, selección de agua, selección de artículos de té, ambiente y técnica.

En Japón, la ceremonia de Chanoyu es una interacción elegante e íntima entre el anfitrión, invitados, té y utensilios, honrando los elementos de “armonía, pureza, respeto y tranquilidad”.

La Dra. Denning siempre ha creído en la medicina “que soluciona desde la raíz”. Con un enfoque en el bienestar y la prevención. Ella ha utilizado tanto su grado médico como su grado en psicología, para crear un programa con resultados probados. El deseo de la Dra. Denning de corregir las causas subyacentes de muchas enfermedades crónicas ha sido la fuerza impulsora para centrarse en la nutrición y el control de peso. Con años de experiencia en el campo, el Dr. Denning ha ayudado a miles de pacientes a perder kilos de más.
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