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La fascinante Isla de las Orquídeas (Lanyu) en Taiwán

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Billy Shyu

Situada en el Océano Pacífico, aproximadamente a 90 km (49 millas) de la costa sureste de la isla de Taiwán, la Isla de Orquídea (Lanyu 蘭嶼) es uno de los paraísos de islas remotas más populares de Taiwán.

Con una superficie de alrededor de 45 kilómetros cuadrados (17 millas cuadradas) y una población cercana a los 5.000 habitantes, esta hermosa isla volcánica es la segunda isla más grande de Taiwán después de la isla Penghu (澎湖).

With pristine green hills and crystal blue waters Orchid Island is popular attraction in Taiwan. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
Con prístinas colinas verdes y aguas cristalinas, la Isla Orquídea es una atracción popular en Taiwán. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

Historia y cultura

Esta hermosa isla está habitada por el pueblo indígena Tao (達 悟 族), también conocido como el pueblo Yami (雅美), cuyos ancestros se cree que emigraron hace unos 800 años de las Islas Batanes en Filipinas, que están a 200 km de Lanyu.

Te invitamos a ver el siguiente vídeo de la Isla Orquídea:

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La Isla Orquídea fue designada por el gobierno japonés como una área de investigación etnológica; a los turistas se les prohibió visitar la isla bajo el gobierno colonial japonés de 1895 a 1945.

Hasta 1967, el gobierno taiwanés (República de China) mantuvo la prohibición. Como resultado, en la actualidad la mayoría de las costumbres y la cultura tribales están bien conservadas.

A flock of sheep following the bellwether on the beach. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
Un rebaño de ovejas siguiendo al líder en la playa. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

Originalmente, la Isla se llamaba Isla Cabeza Roja ya que los picos de su montaña del noroeste se asemejan a una cabeza humana roja, cuando se iluminan con puestas de sol doradas.

En 1946, el gobierno taiwanés le cambió el nombre a Isla Orquídea, debido a que en ese período de tiempo las orquídeas Phalaenopsis abundaban en la isla.

Orchid Island was formerly known as Redhead Island because the peaks of the mountain resemble red human heads in the crimson rays of the setting sun. (Image: Julia Fu / Vision Times)
La Isla Orquídea se conocía anteriormente como Isla Redhead porque los picos de la montaña se asemejan a cabezas humanas rojas en los rayos carmesí del sol poniente. (Imagen: Julia Fu / Vision Times)

Durante el período de la ley marcial de Taiwán, la isla sirvió alguna vez como ubicación para una prisión política, pero se ha convertido en una de las atracciones en alta mar más populares; atrae a más de 100.000 visitantes, en su mayoría de mayo a septiembre de cada año.

Formaciones rocosas

Alrededor de la Isla Orquídea hay una gran cantidad de formaciones rocosas distintivas y muchas de ellas son puntos preferidos para sacar fotografías.

No solo son visualmente fascinates, sino que también reciben nombres imaginativos, incluso jocosos, de la parte continental de Taiwán con la esperanza de impulsar el turismo.

There are many distincgtive rock formations in Orchid Island. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
Hay muchas formaciones rocosas distintivas en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

Roca de Cocodrilo (鱷魚 岩)

La Roca de cocodrilo es una de las formaciones rocosas más llamativas de la Isla Orquídea.

La roca gigante se llama Roca de Cocodrilo porque se parece a un enorme cocodrilo parado sobre sus patas traseras, con su enorme boca abierta hacia el cielo.

La roca de cocodrilo (鱷魚 岩) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

 

La Roca de la Chica de Jade (玉女 岩)

La Roca de la Chica de Jade, también conocida como la roca de la pareja o la piedra Yin Yang, es una de las formaciones rocosas más impresionantes de la Isla Orquídea.

La roca hueca de 20 metros de altura, con una pequeña roca en el medio, parece dos padres con un niño parado entre ellos.

Según la leyenda, simboliza a una niña tratando de evitar que sus padres se peleen. Sin embargo, muchos visitantes pueden tener otras interpretaciones imaginativas.

La roca de la chica de jade (玉女 岩) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

 

Roca de los Leones Gemelos (雙獅 岩)

Esta impresionante roca toma su nombre de la forma única que se ve desde lejos como dos leones acostados uno frente al otro, seguidos de un pequeño león.

Esta área es también un lugar de primera clase para los pescadores y un gran destino para contemplar el cielo nocturno y ver estrellas brillantes.

The rock formations that resemble the twin lions along with a baby lion (雙獅岩) in Orchid Island. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
Las formaciones rocosas se asemejan a los leones gemelos junto con un bebé león (雙獅 岩) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

Roca Cabeza del Dragón (龍頭 岩)

Es una formación rocosa distintiva, ubicada en la costa cerca de la instalación de almacenamiento de desechos nucleares en la Isla Orquídea.

Como su forma se asemeja a la de la cabeza del dragón, se llama así. También fue el lugar donde los primeros rayos de sol descendieron sobre Taiwán en 2020.

La roca de la cabeza de dragón (龍頭 岩) en la Isla Orquídea. (Imagen: Julia Fu / Vision Times)

 

La Roca del Acorazado (軍艦 岩)

Con algunos picos rocosos que se destacan como torretas de armas en el océano, esta serie de rocas se asemeja a un acorazado que una vez fue confundido por los observadores de un buque de guerra japonés, con una embarcación naval estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Esa es la historia que los locales disfrutan contando a los turistas.

The Battleship Rock (軍艦岩) in Orchid Island. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
La Roca del Acorazado (軍艦 岩) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

Las cuevas de los cinco agujeros (五 孔洞)

A lo largo de la costa, hay una serie de cinco grandes cuevas en las paredes de los acantilados. Se rumoreaba que eran el hogar de espíritus malignos, y a las mujeres y a los niños se les prohibía entrar en los tiempos antiguos.

Las dos primeras cuevas están cerradas, ya que son los terrenos de oración. El tercero y el cuarto están conectados en la parte posterior. Son enormes cuevas que los visitantes pueden recorrer y ver los patrones rocosos del techo.

Las Cuevas de los Cinco Agujeros (五 孔洞) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

 

La primavera fría de Yeyin (野 銀 冷泉)

Con múltiples piscinas naturales rodeadas de arrecifes de coral, Yeyin Cold Spring está situado en la costa en Yeyin Village, que tiene la mayor colección de casas subterráneas tradicionales en la Isla Orquídea.

Está a aproximadamente 1 km de la ciudad y es el mejor destino para refrescarse en la isla.

La fresca primavera de Yeyin (野 銀 冷泉) en la Isla Orquídea. (Imagen: cortesía de Hsin-hong Liu)

 

El pastizal verde verde (青青草原)

En el extremo sur de la Isla Orquídea, hay una extensa área abierta de tierra cubierta de exuberantes hierbas durante todo el año. Se transformó en un arrecife de coral elevado, con algunos acantilados de coral empinados.

Es impresionante explorar la inmensa pradera y ver la deslumbrante vista de los acantilados. El prado también es un excelente lugar para disfrutar del atardecer.

El verde prado verde (青青草原) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)

 

Las tradicionales canoas Tao

Uno de los lugares más emblemáticos de la Isla Orquídea, es el despliegue de las canoas tradicionales Tao, ricamente decoradas, que se pueden ver en la playa.

Las canoas solían ser herramientas importantes para que los residentes aborígenes se ganaran la vida. Las canoas tradicionales se ensamblan con clavijas a partir de aproximadamente 27 piezas de madera.

Están pintados en rojo, blanco y negro, con la imagen tradicional del sol que se cree que protege de las malas influencias.

Traditional Tao Canoes (達悟族拼板舟) in Orchid Island. (Image: Billy Shyu / Vision Times)
Canoas tradicionales Tao (達 悟 族 拼板 舟) en la Isla Orquídea. (Imagen: Billy Shyu / Vision Times)
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