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China Antigua, Inspiración

La leyenda de los faroles chinos

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Las linternas chinas, también llamadas linternas de color, forman parte de una tradición que se originó en China hace aproximadamente 1.800 años durante la Dinastía Han Occidental.

Cada año, el día 15 del primer mes lunar, durante el Festival de los Faroles, la gente cuelga faroles rojos, como símbolo de reunión y unión, creando una atmósfera festiva.

Desde la Dinastía Han del Oeste, los faroles son usados para representar  toda ocasion memorable entre los chinos. Vienen en varios tipos, como los faroles de palacio, los faroles de shadeng (gasa), los faroles de botín, y muchos más.

Estos adornos contienen decoraciones diferentes que varían entre diseños de paisajes, flores, pájaros, dibujos de dragones, fénix, y motivos de peces e insectos.

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(Image: via pixabay / CC0 1.0)
Durante la era Kaiyuan en la Dinastía Tang, la gente hacía linternas en forma de dragón. (Imagen: Pixabay / CC0 1.0)

Así también las linternas pueden ser de forma ovalada, o cuadrada, de color rojo y decorado con borlas doradas.

Los materiales utilizados para su fabricación, comúnmente es el bambú, la madera, el ratán y alambre de acero.

La pantalla está hecha de seda o de un papel semitransparente. Las decoraciones se aplican usando diferentes métodos: caligrafía, pintura, bordado y recortes de papel.

Significado simbólico

Además de ser utilizados para añadir luz y atmósfera a la noche, las linternas chinas tienen un significado simbólico.

Según el gurú de los faroles taiwaneses Wu Dunhou:

  • Los faroles utilizados en las bodas (faroles de palacio), son símbolos de celebraciones alegres;
  • Los faroles de bambú en tablillas significan un aviso fúnebre;
  • Los faroles de paraguas (linternas de nombre familiar), significan abundancia para los miembros masculinos de la familia.

El sonido de la palabra “farol” en mandarín es similar al de “miembros masculinos de la familia”. En el pasado, cada familia colgaba las linternas de los apellidos bajo los aleros y en las salas de estar.

Así también, en la antigüedad, al comenzar la escuela en el primer mes lunar del año, los padres preparaban una linterna para sus hijos, la cual era encendida por sus maestros para simbolizar un futuro brillante durante el año venidero.

Esta ceremonia de encendido de linternas se ha convertido en la costumbre de llevar linternas durante el Festival de las Linternas.

El festival de la linterna

La costumbre de admirar las linternas durante el Festival de las Linternas, se originó en los primeros años de la Dinastía Han.

Durante la era Kaiyuan en la Dinastía Tang, la gente hacía linternas en forma de dragón, con luces intermitentes para celebrar la paz y la prosperidad.

Desde entonces, la cultura de las linternas se ha vuelto muy popular.

Cuando Zhu Yuanzhang de la Dinastía Ming trasladó la capital a Nanjing, decenas de miles de linternas fueron lanzadas a lo largo del río Qinghuai.

Durante el reinado del emperador Yongle, además de erigir el puesto de faroles de Dalí Bie Shan en la Puerta del Meridiano, también estableció un mercado de faroles en las afueras de la Puerta de Hua.

De hecho, hoy en día hay una calle llamada Dengshikou (mercado de faroles) en Beijing.

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En la Dinastía Qing, las linternas rojas se hacían exclusivamente para la corte real. ( (Imagen: via pixabay.com / CC0 1.0)

Leyendas e historias antiguas

Hay muchas leyendas sobre el origen del Festival de las Linternas.

Se dice que la costumbre de exhibir linternas en el Festival de los Faroles se originó en la Dinastía Han del Este.

El emperador Mingdi era un devoto budista, y se le dijo que era una tradición encender linternas para adorar a Buda en el día 15 del primer mes lunar.

Para promover el budismo, el emperador Mingdi ordenó que además del palacio y los templos, todos sus súbditos mostraran linternas iluminadas en la tarde de ese día.

Gradualmente, este ritual budista se convirtió en un festival popular.

Se cree que el origen de las linternas de palacio fue el siguiente: Durante la era Yongzheng en la Dinastía Qing, un anciano de la Provincia de Hebei era muy hábil en la construcción de linternas.

El anciano hizo varias linternas y las vendió en el mercado del condado de Gaocheng. Un día, el Magistrado estaba dando un paseo y al ver los faroles le gustaron tanto, que los compró a todos de una vez.

Las linternas chinas hechas por el artesano eran únicas y hermosas, con una exquisita elaboración.

Al magistrado le gustaban tanto que las consideraba un tesoro. Ese año también fue el momento de rendir homenaje al emperador, así que se separó a regañadientes de algunos de los faroles y los ofreció como un regalo.

El emperador estaba muy contento de ver las linternas. Además de recompensar fuertemente al magistrado, el emperador también designó estas linternas como tributo.

Luego, las linternas rojas se colgaron por todo el palacio, y se utilizaron oficialmente como las linternas exclusivas de la corte real.

Así es como estas linternas obtuvieron su nombre “linternas de palacio”.

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Se cuelgan linternas para celebrar el Año Nuevo Chino. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

Las linternas chinas hoy en día

Aunque las linternas chinas se usan principalmente por sus cualidades estéticas, todavía se conserva su significado antiguo, y son consideradas como un medio de expresión artística, en términos de función, diseño y decoración.

En las calles de las grandes ciudades y pequeños pueblos de China, las linternas de color rojo decoran el escenario de los festivales, especialmente en el Año Nuevo Chino, el Festival de Mediados de Otoño y el Festival de las Linternas.

Los mejores lugares para ver una exhibición de linternas tradicionales son Beijing, Hong Kong y Nanjing. En Pekín, las ferias de los templos se celebran en varios lugares de la ciudad donde se pueden ver linternas chinas por todas partes.

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