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La misión Chang’E 4 de China descubre nuevos ‘secretos’

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Troy Oakes

Un módulo de aterrizaje lunar llamado así por la diosa china de la luna puede haber disminuido el misterio del lado opuesto de la luna.

La cuarta sonda de Chang’E (CE-4) fue la primera misión en aterrizar en el lado opuesto de la luna, y ha recopilado nuevas pruebas del cráter más grande del sistema solar, que aclara cómo puede haber evolucionado la luna.

Los resultados fueron publicados en Nature

Una teoría surgió en la década de 1970 que en la infancia de la luna, un océano hecho de magma cubría su superficie.

Cuando el océano fundido comenzó a calmarse y refrescarse, los minerales más ligeros flotaron hasta la cima, mientras que los componentes más pesados ​​se hundieron.

La parte superior tiene una costra larga y plana de basalto, que encierra un manto de minerales densos, como el olivino y el piroxeno.

Image captured by Chang’E 4 showed the landscape near the landing site. (Image: NAOC/CNSA)
La imagen capturada por Chang’E 4 mostraba el paisaje cerca del lugar de aterrizaje. (Imagen: NAOC / CNSA)

Cuando los asteroides y la basura espacial se estrellaron contra la superficie de la luna, se abrieron paso a través de la corteza y levantaron pedazos de la repisa lunar.

El autor correspondiente, LI Chunlai, profesor de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias (NAOC), dijo:

La evolución de la luna puede proporcionar una ventana a la evolución de la Tierra y otros planetas terrestres, según LI, porque su superficie está relativamente intacta en comparación con, digamos, la superficie planetaria temprana de la Tierra.

LI y su equipo aterrizaron el CE-4 en la cuenca lunar del Polo Sur-Aitken (SPA), que se extiende a lo largo de unos 2.500 kilómetros, aproximadamente la mitad del ancho de China.

Image captured by Chang'E 4 showed the landscape near the landing site. (Image: NAOC/CNSA)
La imagen capturada por Chang’E 4 mostraba el paisaje cerca del lugar de aterrizaje. (Imagen: NAOC / CNSA)

CE-4 recolectó muestras de datos espectrales de tramos planos de la cuenca, así como de otros cráteres de impacto más pequeños pero más profundos dentro de la cuenca; Los resultados fueron publicados en Nature.

Los investigadores esperaban encontrar una gran cantidad de material de manto excavado en el piso plano de la cuenca del SPA, ya que el impacto originario habría penetrado bien, más allá de la corteza lunar.

En su lugar, encontraron meros rastros de olivino, el componente principal del manto superior de la Tierra. LI dijo:

No exactamente. Como resultado, más olivino apareció en las muestras de impactos más profundos.

Una teoría, según LI, es que el manto consiste en partes iguales de olivino y piroxeno, en lugar de estar dominado por uno sobre el otro.

CE-4 necesitará explorar más para comprender mejor la geología de su sitio de aterrizaje, así como recopilar muchos más datos espectrales para validar sus hallazgos iniciales y comprender completamente la composición del manto lunar.

Proporcionado por: Chinese Academy of Sciences [Nota: los materiales pueden editarse en su contenido y extensión].

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