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La popularidad de la medicina china tradicional amenaza la vida silvestre

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La popularidad de la medicina tradicional china (MTC) está creciendo rápidamente entre personas que buscan remedios alternativos para el cuidado de la salud, en lugar de confiar sólo en la medicina occidental.

Con la Organización Mundial de la Salud (OMS) lista para reconocer a la medicina tradicional china, como medicina legítima a partir del próximo año, se espera que aumente el interés en la MTC.

Sin embargo, muchos conservacionistas temen que el crecimiento de la MTC, ponga en peligro la vida silvestre a una escala masiva.

Peligro para la vida silvestre

El pangolín es el animal con mayor riesgo de extinción en Asia.

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Habiendo existido abundantemente en China, la criatura ahora casi ha sido eliminada del país.

La enorme demanda de MTC ha provocado que la caza a gran escala de pangolines se extienda a las naciones del sudeste asiático y África.

En la MTC, las características del pangolín se atribuyen a tener propiedades medicinales casi mágicas.

Su polvo se prescribe para enfermedades como trastornos de la piel, reumatismo y enfermedades coronarias.

La sangre de los pangolines tiene una gran demanda debido a la creencia de que consumirla haría a los hombres más viriles.

Mientras tanto, las madres consumen escamas de pangolín en polvo para alimentar bien a sus bebés.

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El animal con mayor riesgo de extinción en Asia es el pangolín. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

Hay también compañías chinas informando que intentan abrir granjas de pangolines en África.

Debido a que China tiene un control férreo sobre muchas de las naciones africanas en las que invierte; estas compañías pueden hacer lo suyo cazando pangolines salvajes e incluirlos en la reserva de pangolines cultivados, presentando lotes completos como animales “criados en granjas”.

El rinoceronte es otro animal en grave riesgo de supervivencia en la popularidad de la MTC.

La demanda interna china de MTC ya está contribuyendo al tráfico a gran escala de rinocerontes de África.

Con el crecimiento de la MTC en todo el mundo, la demanda de rinocerontes podría terminar causando la extinción de las especies en el continente.

Cathy Dean, directora ejecutiva de Save the Rhinos, una organización benéfica con sede en Londres que recauda dinero para la conservación del rinoceronte, comentó a National Geographic

“Sería totalmente erróneo si el respeto a las creencias culturales de un país, China, condujera a la extinción del patrimonio biológico de África… [La OMS debe] tomar una línea firme contra el uso de productos animales y ni mencionar las especies en peligro de extinción”.

Popularizar la MTC

Una de las agendas de China para el mundo es la popularización de la MTC a nivel global, dirigida a promover el poder y la cultura del país.

Se están abriendo centros especializados de medicina tradicional china en lugares como los Emiratos Árabes Unidos, Polonia y Alemania.

Las autoridades médicas de Beijing también han redactado un ambicioso plan para popularizar rápidamente la MTC a lo largo de los proyectos de Belt and Road.

“China quiere mostrar su poder… Mientras más presión ejerzan sobre ellos, más resistirán”,

explicó a The Washington Post Nguyen Van Thai, quien fundó y dirige el centro de rescate “Salvar la vida silvestre de Vietnam” en el Parque Nacional Cuc Phuong.

Las contras

Sin embargo, la participación de animales en peligro de extinción puede convertirse en una marca negra en las ambiciones chinas de la MTC.

Si Beijing desea que la MTC sea reconocida como un sistema médico ético en todo el mundo; debe establecer inmediatamente un consejo, para identificar los medicamentos tradicionales que involucran el uso de especies en peligro de extinción y prohibir la venta de tales productos.

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Si Beijing quiere que la medicina tradicional china sea reconocida como un sistema médico ético en todo el mundo, debe identificar y prohibir los medicamentos que involucran especies en peligro de extinción. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

Anteriormente, la administración china había eliminado los cuernos de rinoceronte y los huesos de tigre de su lista aprobada de ingredientes medicinales.

Hasta que se tomen medidas muy estrictas para proteger a los pangolines y otros animales, la MTC corre el riesgo de convertirse en un sistema médico tabú. Incluso podría terminar dañando la reputación de la cultura china.

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