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¿Los chinos descubrieron América antes que Colón?

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En 2002, el autor británico Gavin Menzies publicó un libro titulado 1421: El año en que China descubrió América.

Como su nombre lo indica, el libro postula que los marineros chinos descubrieron la tierra de América del Norte en 1421, más de 70 años antes de que Cristóbal Colón desembarcara en el continente.

¿Los chinos descubrieron América o la propuesta de Menzies es sólo otro caso de pseudo-historia?

Descubriendo América

En el libro, Menzies hace una pregunta que forma la base de su teoría. En algunos de los primeros mapas del mundo europeos, se veían tierras que se decían desconocidas en ese momento.

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Menzies pregunta quién pudo haber registrado e inspeccionado estas tierras antes de que fueran “descubiertas” por los europeos.

El autor llega a la conclusión de que tienen que ser exploradores de China, ya que sólo ellos tenían el dinero y la mano de obra en ese momento, para enviar expediciones a largo plazo por todo el mundo.

Menzies teoriza que el emperador Yongle, durante la dinastía Ming, envió flotas de exploración entre 1421 y 1423. Estas flotas fueron aparentemente supervisadas por el Almirante Zheng He y eventualmente descubrieron las Américas, Australia, Nueva Zelanda, la Antártida y el Pasaje del Noreste.

Tras su publicación, el libro se convirtió en un éxito instantáneo y durante muchas semanas de 2003 fue clasificado como un bestseller del New York Times.

(Image: Screenshot / YouTube)
El almirante Zheng He fue enviado en misiones de exploración por el emperador Yongle, durante la dinastía Ming. (Imagen: Captura de pantalla YouTube)

Una de las principales “pruebas” en las que se basa la teoría de Menzies es un mapa chino, que se afirma que es de 1418, que muestra los océanos del mundo y los siete continentes.

Los rasgos de América del Norte han sido retratados con una precisión admirable. Sin embargo, esta prueba está en contradicción directa con la afirmación del propio Menzies sobre la expedición. Dado que la exploración sólo comenzó en 1421, ¿Cómo se creó un mapa mundial exacto tres años antes?

Los expertos dicen que el mapa es falso, creado sólo en una fecha posterior.

“Incluso los eruditos chinos normalmente chauvinistas han desechado el hallazgo. Señalaron… que la representación cartográfica de la Tierra como dos círculos en una hoja plana es europea. El error más obvio, muestra a California como una isla, lo que está claramente tomado de los errores cometidos en los mapas europeos del siglo XVII”,

según The Guardian.

Otros arribos anteriores

Además de los chinos, se ha teorizado que varios otros grupos han descubierto América primero. Una de las principales proposiciones es que los monjes irlandeses desembarcaron en el continente en algún momento del siglo VI d.C.

Se dice que un monje llamado San Brendan navegó a América del Norte en un barco de madera cubierto con piel de animal. Su aventura se cree está registrada en los anales de Irlanda.

(Image: Screenshot / YouTube)
Se dice que un monje irlandés llamado San Brendan navegó a Norteamérica en un barco de madera durante el siglo VI. (Imagen: Captura de pantalla / YouTube)

Aunque San Brendan es una figura histórica real, que se sabe que viajó por toda Europa, no hay pruebas reales de que haya entrado en contacto con América del Norte.

En 1976, el autor Tim Severin creó una réplica del barco de Saint Brendan y navegó por una ruta similar para desembarcar en Canadá. Sin embargo, el hecho de que tal viaje sea posible no significa que haya ocurrido realmente.

La teoría de que los vikingos descubrieron América es algo que tiene pruebas reales y es atestiguado como un hecho por la mayoría de los historiadores.

Alrededor del año 1.000 d.C., un explorador vikingo llamado Leif Erikson desembarcó en un lugar que llamó “Vinland”. Este lugar ha sido identificado como la provincia de Terranova en Canadá. Erikson permaneció sólo unos pocos años en Vinland antes de regresar a su hogar en Groenlandia.

En 1960, se descubrió un antiguo asentamiento nórdico en la región de Terranova Newfoundland region. Y en los años siguientes, se excavaron los cimientos de ocho edificios.

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