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Monjes budistas muestran que meditar puede alterar la estructura del cerebro

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Durante la mayor parte del siglo pasado, los psicólogos consideraron que el cerebro humano era inmutable.

Sin embargo, su posición sufrió un cambio radical en las últimas décadas después de realizar varios experimentos con monjes budistas.

Al escanear los cerebros de estos monjes, los científicos comenzaron a darse cuenta que el cerebro humano no está “fijo”; sino que es un órgano que puede cambiar durante un período de tiempo.

Escaneando cerebros budistas

Durante mucho tiempo Zoran Josipovic, científico investigador y profesor adjunto en la Universidad de Nueva York, ha estado involucrado en el estudio de la meditación desde la perspectiva de la neurociencia.

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De hecho, durante el curso de su investigación ha podido realizar una resonancia magnética a muchas destacadas figuras budistas.

“Algo que la meditación hace para quienes la practican mucho, es que cultiva las habilidades de atención. La investigación de la meditación… ha demostrado ser muy prometedora; porque apunta a una capacidad del cerebro para cambiar y optimizar de una manera que antes no sabíamos que era posible”,

comenta Josipovic en una entrevista con la BBC.

A través de sus estudios, Josipovic descubrió que cuando los practicantes budistas relajan sus mentes hasta un estado de unidad, sus redes neuronales cambian al reducir el muro psicológico que los separa de su entorno.

Los monjes budistas altamente experimentados también pudieron durante la meditación mantener activas sus redes neuronales intrínsecas y extrínsecas simultáneamente.

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Los monjes budistas altamente experimentados mantuvieron  durante la meditación sus redes neuronales intrínsecas y extrínsecas activas simultáneamente. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

 

La parte extrínseca de la red neuronal está activa en un ser humano cuando trata con cosas externas, como escribir en una computadora, jugar juegos, etc.

La parte intrínseca del cerebro solo se activa cuando los seres humanos reflexionan sobre sí mismos.

En general, estas dos redes no estarán completamente activas, al mismo tiempo, en personas normales.

Sin embargo, dado que los monjes budistas son capaces de lograr esto, los practicantes tienen una mayor capacidad para experimentar la unidad con su entorno.

Cambiar el cerebro

Otros varios estudios sobre los cerebros de los monjes budistas, la mayoría de los cuales estaban altamente entrenados en técnicas de control mental, han demostrado constantemente que los pensamientos pueden literalmente alterar el cerebro.

“La teoría de la cultivación, que sugiere que la exposición repetida a mensajes sociales da forma a sistemas de creencias, no solo tiene un correlato biológico demostrable; sino que cambiar nuestra percepción de esos mensajes sociales no solo puede cambiar nuestro pensamiento, sino también la forma en que procesamos el mensaje de manera sináptica, permanentemente.

Significa que el construccionismo social y la construcción social de la realidad no es solo una calle con doble sentido, sino una colaboración genuina entre el yo y la sociedad.

Literalmente nosotros creamos nuestra realidad y podemos cambiarla, tal como nos puede cambiar a nosotros”,

según Psychology Today.

Entonces, la próxima vez que veas a tu amigo excesivamente alegre pidiéndote que “seas positivo” para mejorar tu vida, recuerda que no está bromeando.

Tales afirmaciones ahora tienen una base en la ciencia. Esto abre varias posibilidades interesantes en el campo de la psicología.

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Si ves a un amigo excesivamente alegre pidiéndote que “seas positivo”, recuerda que no está bromeando. Tales afirmaciones ahora tienen una base en la ciencia. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

La meditación como medicina

Por un lado, se pueden desarrollar técnicas de meditación que ayuden a las personas con depresión, TOC o adicción a las drogas, a superar las nociones negativas.

De hecho, muchos centros de rehabilitación de drogas ya incluyen la meditación como parte de su tratamiento.

Los niños con poca confianza o ansiedad social pueden estar expuestos a la meditación desde una edad temprana, para que no terminen creciendo con problemas de autoestima.

Las prisiones que han comenzado a dar lecciones de meditación han descubierto que los reclusos se calman.

Estamos apenas comenzado a rascar la superficie de cómo la combinación de meditación y neurociencia puede ayudar a la humanidad.

Una investigación más profunda sobre el tema definitivamente tiene el potencial de llevarnos a una era más tranquila y feliz.

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