Nuevas especies de focas fósiles reescriben la historia - Vision-Times-en-Español
Planeta, Vida

Nuevas especies de focas fósiles reescriben la historia

Spread the love

Un equipo internacional de biólogos, dirigido por la Universidad de Monash, ha descubierto una nueva especie de foca monje extinta en el hemisferio sur, y la describe como el mayor avance en el estudio de la evolución de las focas en 70 años.

El descubrimiento, publicado en Proceedings of the Royal Society, cambia radicalmente la comprensión de los científicos sobre cómo evolucionaron las especies de focas en todo el mundo.

Se produjo luego que los investigadores examinaran siete especímenes fósiles conservados, incluido un cráneo completo, encontrados por cazadores de fósiles locales en las playas del sur de Taranaki en Nueva Zelanda entre 2009 y 2016.

La nueva especie se llama Eomonachus belegaerensis, (que significa “foca monje del amanecer de Belegaer”) en honor al mar de Belegaer, que se encuentra al oeste de la Tierra Media en el libro de J.R.R Tolkien, El Señor de los Anillos.

aviso

Paleontólogo y estudiante de doctorado en Monash James Rule con el cráneo completo de Eomonachus belegaerensis. (Imagen: Universidad de Monash)

Eomonachus belegaerensis, de unos 2,5 metros de longitud y un peso de entre 200 y 250 kg, vivió en las aguas de Nueva Zelanda hace unos 3 millones de años.

Anteriormente se pensaba que todas las verdaderas focas se originaron en el Atlántico norte, y algunas más tarde cruzaron el ecuador para vivir tan al sur como la Antártida.

Piezas de los especímenes fósiles descubiertos. (Imagen: Universidad de Monash)

Eomonachus ahora muestra que muchas antiguas focas, incluidos los antepasados de las focas monje, elefante y las antárticas de hoy, evolucionaron en el hemisferio sur.

El paleontólogo James Rule, Ph.D. de Monash candidato en el Monash Biomedicine Discovery Institute (BDI), dirigió la investigación como parte de una colaboración trans-Tasmana que involucra a la Universidad de Monash y los Museos Victoria en Australia, y Te Papa y el Museo Canterbury en Nueva Zelanda.

 

Ilustración de escala. Se cree que el extinto Eomonachus belegaerensis se parecía a la foca monje hawaiana. (Imagen: ilustración de Jaime Bran para el Museo Te Papa)

 

Descubrimiento revolucionario:

El estudio fue supervisado y coescrito por el Dr Justin Adams (Monash BDI), el Dr. Erich Fitzgerald (Museums Victoria) y el profesor Associate Professor Alistair Evans (School of Biological Sciences). El señor Rule dijo:

“Esta nueva especie de foca monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente revoluciona la evolución de las focas.

Hasta ahora, pensamos que todas las focas verdaderas se originaron en el hemisferio norte y luego cruzaron el ecuador solo una o dos veces durante toda su historia evolutiva.

En cambio, muchos de ellos parecen haber evolucionado en el Pacífico sur y luego cruzaron el ecuador hasta ocho veces”.

El curador de mamíferos marinos y colaborador del estudio del Museo Te Papa de Nueva Zelanda, el Dr. Felix Marx, dijo que el descubrimiento fue un triunfo para la ciencia ciudadana:

“Esta nueva especie ha sido descubierta gracias a numerosos fósiles excepcionalmente bien conservados, todos los cuales fueron encontrados por miembros del público”.

El Dr. Marx tiene esperanzas sobre los futuros descubrimientos de nuevas especies en el pasado antiguo de Nueva Zelanda, y dice:

“Nueva Zelanda es increíblemente rica en fósiles, y hasta ahora apenas hemos arañado la superficie. ¿Quién sabe qué más hay ahí fuera?”

Provisto por: Monash University [Nota: El materials puede ser editado en su contenido y extensión]

aviso

Artículos PreviosArtículos Siguientes

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.