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¡Ohh, esta medusa es inmortal!

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Escrito por: Jaymi Heimbuch

Medusa (cortesía de Care2.com)
Medusa (cortesía de Care2.com)

 

Ni cerebro, ni estómago, ningún sistema nervioso central, no hay sistema respiratorio, ni sistema circulatorio… Lo anterior podría hacer pensar que se trata de una criatura más. ¡Pero no! Esta especie ha dejado a la comunidad de especialistas asombrada “freak” y los ha llevado a otro nivel, dada su capacidad para ser, inmortal.

Conoce a la Nutricula Turritopsis, más conocida como la medusa inmortal y también conocida como la medusa Benjamín Button debido a la forma tan peculiar en la que se transforma; de una forma adulta pasa a ser un bebé, en momentos de estrés o lesiones. Sí así es, esta especie de medusa tiene la capacidad de revertirse completamente de nuevo a su fase de pólipo tras alcanzar la madurez. Esencialmente, la medusa, o la forma madura de la medusa, puede transformarse en los pólipos de una colonia de pólipos en un nuevo proceso que se denomina “transdiferenciación celular”.

Si un Turritopsis maduro está amenazado – herido o muerto de hambre, por ejemplo – se adhiere a la superficie en las aguas cálidas del océano y se convierte en una burbuja. A partir de ese estado, sus células se someten a la transdiferenciación, en la que las células esencialmente se transforman en diferentes tipos de células. Las células musculares pueden convertirse en espermatozoides u óvulos, o las células nerviosas pueden transformarse en células musculares, “revelando un potencial de transformación sin precedentes en el reino animal”, según el estudio original publicado en 1996.

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En un artículo del New York Times que describe el descubrimiento de esta extraña especie señala que:

Uno de los autores del artículo, Ferdinando Boero, comparó la Turritopsis a una mariposa que, en lugar de morir, vuelve a convertirse en una oruga. Otra metáfora es un pollo que se transforma en un huevo, la cual da a luz a otro pollo. La analogía antropomórfica es la de un viejo que crece cada vez más y se hace joven, hasta convertirse en un feto. Por esta razón la Nutricula Turritopsis es referida a menudo como la medusa Benjamín Button.

Es decir, una criatura madura puede transformarse en pólipos o en un montón de medusas bebé. Es por estas etapas en su ciclo de vida que se le ha llamado a esta especie “inmortal”. Sin embargo, aunque alucinante, tenemos que tener al menos un pie en la realidad. Si bien en teoría este proceso puede continuar indefinidamente, el hecho es que la mayoría de estas especies muere y no hay pruebas de laboratorio que demuestren lo contrario (generaciones continuas de estas especies, creadas de esta manera).

Así es que la Nutricula Turritopsis no es exactamente inmortal, que siempre y siempre vivirá. Pero sí tiene la capacidad de reproducirse en una, bueno, diremos una manera inmortal. Una forma que ninguna otra criatura tiene.  ¿Podría ser esta medusa la clave para una inmortalidad real? Este punto sigue siendo un tema de debate.

He aquí el enlace del video que explica ¿qué es? esta curiosa criatura:
(el video está en idioma inglés) Medusa Inmortal

Este post fue publicado originalmente por TreeHugger.

Con permiso: http://www.care2.com/causes/woah-this-jellyfish-is-immortal.html

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