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Salud y Belleza, Vida

Preciosos consejos para envejecer bien

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Como doctora familiar, a menudo me han inspirado personas de entre 80 y 90 años que envejecen bien y me pregunto como lo hicieron.

Esta vieja generación es diferente de la actual. Está impregnada de tradiciones y valores; conocían a sus vecinos y pensaban en los demás primero.

Crecieron en una época más amable y gentil, y tienen grandes conocimientos, si nos tomamos el tiempo para escuchar.

A los 87 años, Monique Reeves oculta su edad. No necesita ningún bastón, que pudiera interferir con su juego de tenis. No toma ningún medicamento, excepto el Tylenol ocasional para el dolor después de un partido.

Sus ideas sobre la vida y el bienestar son igual de ricas, son un testamento a la sabiduría de nuestros mayores.

Sus entendimientos sobre cómo vivir bien están siendo retomados por los investigadores, que finalmente se están poniendo al día con lo que los seres humanos una vez conocieron durante generaciones.

Su Historia

Nació en 1933 en la ciudad portuaria de La Rochelle, Francia, de padres que siempre tuvieron una actitud positiva y se amaron.

“Nunca se pelearon o se gritaron el uno al otro. Fui muy afortunada. Tuve una familia maravillosa”

Monique era una niña durante la ocupación nazi de Francia y vivió tiempos que la mayoría de nosotros no podíamos imaginar.

“Fue muy aterrador, las cosas que he visto y oido.

Recuerdo que detrás de nuestro edificio de apartamentos en Niza, había un gran hotel que había sido tomado por los alemanes y allí tomaban prisioneros y los torturaban.

La gente sabía lo que estaba pasando y los oían allí, los oían gritar. Así que estas historias eran cosas feas. Lo peor era el miedo, el miedo que se tenía. Simplemente nunca lo sabías”.

Monique Reeves nació en 1933 en la ciudad portuaria de La Rochelle, Francia, de padres que siempre tuvieron una actitud positiva y se amaban. (Imagen: Fotos de Petit Bleu a través de flickr CC BY-SA 3.0)

Relaciones

A pesar de las dificultades, Monique se mantuvo positiva y ha tenido una gran vida. De joven, disfrutó de su trabajo en la industria del turismo, y finalmente se estableció en Pittsburgh. Fue allí donde conoció y se casó con Jack Reeves, su esposo de 55 años.

“Jack era tan agradable y nos llevábamos tan bien. Nunca nos gritamos el uno al otro. Si había algo que no nos gustaba, lo decíamos de manera civilizada. Nos respetábamos mutuamente.

Creo que eso es clave en un matrimonio. Nunca nos dijimos cosas feas el uno al otro – nunca maldijimos”

Las parejas que han tenido matrimonios largos me han dicho cosas similares: La amabilidad y el respeto mutuo son lo que han considerado la base de sus relaciones.

Socializar promueve la buena salud

La importancia del contacto y las relaciones sociales ha quedado demostrada en varios estudios. John Robbins, en su libro “Healthy at 100″, relata un estudio publicado en el American Journal of Epidemiology.

“Las personas que estaban desconectadas de los demás tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de morir durante el estudio de nueve años que las personas con fuertes lazos sociales”,
escribió Robbins.
“Aquellos con lazos sociales estrechos y estilos de vida poco saludables (como el tabaquismo, la obesidad y la falta de ejercicio) en realidad vivieron más tiempo que aquellos con lazos sociales pobres pero con hábitos de vida más saludables”.
 No hace falta decir que las personas con ambos estilos de vida saludables y estrechos lazos sociales vivieron más tiempo que todos”.

Conexión mente-cuerpo

También se ha demostrado que el estado mental de una persona desempeña un papel fundamental en su salud. Monique recuerda una época difícil cuando sus hijos eran jóvenes.

“Me puse nerviosa y mi médico me dio algunos medicamentos. Sólo la tomé durante un mes. Pensé que debía cuidarme y dar un paseo todos los días, así que lo hice. Y me mejoré sin medicamentos”.

Monique caminaba diariamente y jugaba al tenis. Se dijo a sí misma que se había enfermado y luego se curó rápidamente. Los autores de un estudio publicado en Social Cognitive and Affective Neuroscience en 2015 concluyeron que “simplemente aprendiendo habilidades de regulación de las emociones, uno puede mejorar la salud física”.

Monique dice que la mentalidad ha desempeñado un papel importante en su salud y que no ha sido de las que se han apresurado a ir al médico para obtener una receta.

“Creo que es un poco cierto que una parte de la enfermedad se crea en la mente. Creo que es importante ser feliz. Mi padre no tomó mucha medicina y yo tampoco”.

Se cree que la resistencia juega un papel importante en el bienestar general. Según la Academia Americana de Médicos de Familia, las personas con resiliencia pueden enfrentar mejor el estrés de manera saludable, a menudo porque han aprendido y fortalecido las estrategias para hacerlo:

“Estas incluyen tener apoyo social, mantener una visión positiva de uno mismo, aceptar el cambio y mantener las cosas en perspectiva”. También advierten que “la mala salud emocional puede debilitar el sistema inmunológico del cuerpo”.

La influencia de la comunidad

Al crecer, Monique tuvo excelentes ejemplos de vida saludable para aprovechar y aplicar a su propia vida. Su padre es de Córcega a veces llamada “La isla de la belleza”, dijo.

Su tío vivió hasta los 102 años y murió mientras dormía. “Estaba muy sano. En su cumpleaños número 100, estaba caminando y ni siquiera recuerdo que tuviera un bastón”

Monique cree que la longevidad de los corsos proviene de una combinación de dieta, ejercicio y socialización. “Son muy activos, y los vecinos vienen y visitan, y hacen su propia vida social. Así es como envejecen bien allí”.

La gente de allí come una variedad de frutas y verduras y come pequeñas porciones. La dieta mediterránea es conocida desde hace tiempo por los investigadores como una de las más saludables del mundo.

Monique creció comiendo una dieta mediterránea en Francia y tomó sus hábitos alimenticios de su madre. “Nunca hice una dieta loca. Cuando quería perder un poco de peso, lo reducía y usaba el sentido común; te beneficias mucho de ello”.

Monique nunca estuvo realmente enferma y raramente va al médico. Ella no ve la necesidad de hacer dietas complicadas.

Los investigadores han reconocido desde hace mucho tiempo la dieta mediterránea como una de las más saludables del mundo (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0).

Los estudios han demostrado que el hábito de Monique de tener su mayor comida en el almuerzo, en lugar de la cena, como la mayoría de los estadounidenses, ayuda mucho a mantener un peso saludable.

Su consejo a los demás es evitar las porciones grandes.

“Le diría a los restaurantes que reduzcan las porciones. Cuanto más tengas delante de ti, más comerás”

Aunque come fuera de vez en cuando, Monique cree que es importante cocinar en casa.

“Sólo cocino durante 10 minutos y mi comida está lista. La gente dice que no tiene tiempo… ¡es realmente muy fácil!”

Monique usa una combinación de alimentos frescos y congelados; los alimentos congelados ofrecen una buena manera de obtener alimentos enteros fácilmente y mantenerlos a mano.

Ejercicio para la mente y cuerpo

La actividad física es una parte regular de la vida de Monique. Juega al tenis tres días a la semana y camina a diario, pero también reconoce que estas actividades pueden no ser para todos.

“Algunas personas dicen que caminar es aburrido pero me gusta, y lo hago como media hora al día.

Sólo miro alrededor, y disfruto escuchando a los pájaros. Cuando veo a mis vecinos, me detengo y digo algo, ya sabes, trato de socializar un poco. Eso es importante”.

Para el ejercicio, encuentre algo que le guste. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Monique trata de mantener su mente ocupada, un esfuerzo que es alentado por los investigadores, que han descubierto que incluso haciendo rompecabezas de palabras y números puede mantener la capacidad cognitiva.

“Me encanta escribir bien y estar al tanto de todo lo que pasa, también internacionalmente. También me gusta mucho leer novelas. No veo mucha televisión. Creo que es importante para el cerebro mantenerse activo”

Investigadores de la Universidad de Stanford describieron el cerebro como un músculo que necesita entrenamientos regulares para mantenerse en forma. Hacerlo puede reducir la pérdida de memoria entre un 30 y un 50 por ciento.

Ese entrenamiento puede ser cualquier cosa, desde juegos hasta socializar, o aprender un nuevo pasatiempo o idioma.

Monique también es consciente de lo que lee y prefiere las novelas que son relajantes y sobre las buenas relaciones y las cosas felices, “Te pone de buen humor, y eso es saludable”.

Se proactivo con tu salud

Tomar el control de su salud siempre ha sido importante para Monique. Es una idea que beneficiaría a muchos, ya que las enfermedades del estilo de vida como la diabetes y las enfermedades cardíacas se han convertido en los principales asesinos de la nación.

“Debes hacer lo que puedas para tener una vida buena y saludable. Si estás sano, entonces eres feliz. Creo que la gente debe asumir la responsabilidad de su salud”,

aconseja. Entender que somos responsables de nuestra propia salud nos permite vivir nuestras vidas al máximo. Eso incluye nuestra salud emocional y la forma en que interactuamos con el mundo.

La amabilidad importa

Monique también cree que no debemos subestimar el efecto que la bondad tiene en la salud.

“Siempre sea amable. Creo que ser poco amable es demasiado frecuente hoy en día. Dije [a mis hijos] que siempre fueran amables con sus amigos, que no fueran desagradables.

La vida ya es bastante dura, ¿por qué empeorarla? Así que todo ayuda a tu salud, porque es importante ser amable y ser feliz”

Pero algunas veces, no se trata de lo que haces, sino de lo que no haces.

“Me llevo bien con mi nuera y mi yerno. Lo hago fácil y nunca critico, y no les digo cómo deben educar a sus hijos. Me da placer ayudar y me hace sentir bien. Las cosas no siempre salen bien, pero uno hace lo mejor que puede”

Nunca subestimes el efecto que la bondad tiene en la salud. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

La generación de Monique entiende el valor de pensar primero en los demás, ser amable y ayudarse mutuamente, aunque las cosas no siempre salgan como uno quiere.

Mientras que a los jóvenes se les ha enseñado a pedir constantemente más a su gobierno, empleadores y minoristas, en la época de Monique había una comprensión diferente de la responsabilidad.

“Creo que la vida puede ser lo que tú hagas de ella. Puedes aprender a ser positivo y hacer las cosas bien por ti mismo. Si tienes una familia terrible, haces lo que puedes de la vida. La vida es una lucha y debes hacer la vida fácil para la gente que te rodea. No deberías ser malo con la gente.

Y el perdón es muy importante. Creo que no deberías guardar rencor”.

Monique dice que la clave definitiva para una vida sana y feliz es ser bueno con los demás. Si lo eres, el mundo te devolverá esa bondad.

Ser amable, ayudar a los demás, asumir la responsabilidad personal y tener una actitud positiva, además de mantenerse física, social y mentalmente activo, son algunos de los puntos en común que veo en la gente que envejece bien.

También resultan ser algunos de los enfoques de sentido común para una buena vida y están siendo continuamente validados por los investigadores.

La vida puede no ser fácil, pero la gente que sigue estos enfoques tradicionales no ha dejado que las dificultades les hagan enojar o amargar. Al contrario, han mantenido un corazón bondadoso y han buscado poner a los demás primero.

Tal vez si aplicamos algunas de estas lecciones a nuestras propias vidas, nosotros también podemos disfrutar de buena salud en nuestros 80, 90 y más allá.

Y la belleza de esto es que, en el proceso de ayudarnos a nosotros mismos, también ayudamos a otros, todo mientras hacemos del mundo un lugar mejor. ¿Qué puede ser mejor que eso?

Tatiana Denning, D.O., es una médica de medicina familiar que se centra en el bienestar y la prevención. Ella cree en la potenciación de sus pacientes con el conocimiento y las habilidades necesarias para mantener y mejorar su propia salud.

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