Descubren en Texas los fósiles más antiguos de Tiburón Gigante
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Descubren en Texas los fósiles más antiguos de Tiburón Gigante

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This Great White is the smaller relative of the unknown species. (Image: Pixabay/CC0 Public Domain)
El Gran Tiburón Blanco es un pariente más pequeño de las especies descubiertas. (Imagen: Pixabay / Dominio Público CC0)

Por Troy Oakes

Hace unos 300 millones de años, durante el tiempo llamado el período Carbonífero, Texas fue inundada por un mar poco profundo, y estas aguas guardaron un oscuro secreto. En un tiempo, incluso antes de los dinosaurios, hubo un depredador de grandes proporciones; tiburones del gigantesco tamaño de una limusina nadaban al acecho en esas aguas cálidas.

Nuevos fósiles de tiburones gigantes fueron desenterrados en el Embalse Lost Creek de la ciudad Jacksboro, y son enormes. No rompen los récords mundiales que miden cerca de 8 metros, pero son un 25% más grandes que el gran tiburón blanco que vive en la actualidad.

Hay un montón de coleccionistas de fósiles muy entusiastas que viven en el área de Dallas/Fort Worth
dijo Maisey a la prensa de Jacksboro.

Soy un investigador de tiburones extintos y de la evolución de los tiburones. Me contactaron y dijeron: ‘Tenemos algunas piezas de tiburón. No sabemos lo que son’, y amablemente las donaron. Es muy emocionante

Marcos McKinzie y Robert Williams, de la Sociedad Paleontológica de Dallas hicieron el descubrimiento hace 10 años, pero ahora han donado los fósiles al Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Junto con el curador de la División de Paleontología, John Maisey, calcularon el tamaño del tiburón, comparándolo con fósiles más pequeños y completos de especímenes estrechamente emparentados.

“Lo que hicimos fue ampliar la escala para ajustarla al tamaño de estos fragmentos”, dijo Maisey. “El cráneo de los esqueletos más completos eran aproximadamente el 10 por ciento de la longitud total del cuerpo. Así que tenemos una longitud total de la caja craneana de 85 centímetros. Aunque son fragmentos, identificamos la familia y su escala se puede estimar razonablemente”.

Es todo muy especulativo, pero sabemos que eran muy, muy grandes y que es tan empírico como esto nos lo permite
agregó.

“Todo es más grande en Texas, incluso lo era hace 300 millones de años”
dijo Maisey en un comunicado.

Se cree que los restos hallados corresponden a fragmentos de las cajas craneanas, y son unos 170 millones de años más antiguos que los de los especímenes de tiburones gigantes previamente encontrados. El tiburón más grande, conocido como “Megalodon”, es mucho más joven, vagaba por las aguas hace unos 15 millones de años. Los nuevos fósiles de Texas ahora indican que los tiburones gigantes se remontan mucho más atrás en el registro fósil.

Maisey dijo en la reunión anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados que ha habido fósiles de tiburones antiguos antes, pero no son tan antiguos como estos, y agregó:
No se ven tiburones de este tamaño hasta el Cretácico

Debido a que los tiburones tienen cartílagos en lugar de huesos, los científicos catalogan la antigüedad de los registros fósiles basándose en los dientes encontrados. Sin dientes como evidencia, se necesita más investigación para determinar si los especímenes de tiburón gigante de Texas son de una especie conocida, como el glikmanius occidentalis, o si se trata de una especie completamente nueva.

Maisey dijo que ellos “no pueden identificar las especies o géneros sin un elemento de referencia como los dientes.”

McKinzie es un geólogo que vive en Grapevine y ha estado recogiendo fósiles alrededor de 50 años.

“En ese mismo momento supe que pertenecían a un gran tiburón, pero yo no conozco a nadie en los Estados Unidos que trabaje con estos fósiles de tiburón, así que no sabía a dónde enviarlos” dijo McKinzie a la prensa de Jacksboro. “Cuando Bob [Williams] encontró el suyo, vi un artículo científico y supe que John Maisey era la persona indicada.”

Investigadores Museo presentaron sus conclusiones sobre estos especímenes en la reunión anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados en Dallas.

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