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¿Qué es el método Socrático y por qué lo necesitamos ahora?

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Pregúntale a cualquiera que sepa sobre Sócrates  y te contará sobre su cualidad más entrañable y a la vez más aterradora: la capacidad de hacer preguntas; las que más hacen pensar y que revelan la verdad.

Este es el tipo de preguntas que harían que la persona piense profundamente sobre el tema 10 veces más a fondo de lo que hubiera hecho antes de conocer al gran filósofo.

Estas preguntas eliminan toda la pelusa, engaños, malentendidos y desviaciones hasta que solo queda la verdadera naturaleza de la pregunta y del interrogador.

“Una vida sin examinar no vale la pena vivirla”. – Sócrates (470-399B.C)

Las preguntas incisivas de Sócrates eventualmente lo llevaron a su muerte.

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Como ahora, la antigua Grecia tenía líderes que preferían tener seguidores que no cuestionaran nada, sino que simplemente obedecieran y siguieran.

Las ruedas de la historia giran una y otra vez, y al igual que montar en un carrusel, el hombre está atrapado en círculos repitiendo errores pasados hasta que aprende de ellos.

Pero al parecer, por lo que vemos hoy en día,  preferimos permanecer en la ignorancia antes que querer entender realmente nuestro pasado.

Casi todas las complicaciones y condiciones en la sociedad humana se repiten y han sido tratadas en el pasado, de una manera u otra, por aquellos que han vivido antes que nosotros. Sólo tenemos que observar la historia.

¿Qué es el Método Socrático?

El Método Socrático (o Elenchus) puede comprenderse en 3 pasos:

  1. Declarando una definición o principio,
  2. Haciendo una pregunta que plantee una excepción, y…
  3. Estableciendo la definición nuevamente con una comprensión mejor y más refinada que la inicialmente definida.

No es un método de debate o persuasión, sino una discusión minuciosa y detallada  que descubre las contradicciones y defectos dentro de la propia comprensión, y el desafío de las nociones profundamente arraigadas.

El Método Socrático es una técnica creativa que cava hasta los cimientos de la realidad, capa tras capa, refinando continuamente nuestros pensamientos y opiniones lo más cerca posible a la perfección.

Nos ayuda a pensar lógicamente por nosotros mismos

Piensa desde diferentes perspectivas para llegar a una solución más holística. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

 

Su objetivo es aclarar las contradicciones dentro de una definición a través de preguntas significativas y perfeccionar constantemente la hipótesis.

No se trata tanto de conocer lo que es desconocido, sino más bien de entender lo que no sabemos, descubriendo nuestra ignorancia.

Después de una discusión socrática, sabemos bien lo que no sabemos.

Eso es importante porque el conocimiento por sí mismo simplemente nos hace arrogantes, mientras que conocer los límites de nuestro conocimiento impide que esto suceda.

Por ejemplo, tomemos una declaración:

– “La creación ocurrió por casualidad, no por Dios”,

a lo que un estudiante de Sócrates creyente en Dios podría responder:

– “¿Crees que la creación ocurre sin un creador, por lo que tu casa llegó a existir un buen día, de la nada?”

Esta línea de investigación alienta al que propuso la declaración a reevaluar su definición y hacerla más precisa. Esto entonces, por supuesto, se reduciría con otra pregunta.

Este interrogatorio o triangulación continúa hasta que ambas partes han llegado a un punto en el que quizás no hayan obtenido la respuesta verdadera, pero ambas estarán más cerca de la verdad que cuando comenzaron.

La idea es no seguir dando vueltas en círculos. No es un módulo de debate, sino un sistema que nos ayuda a descubrir nuestro verdadero ser y nuestra sabiduría.

Algunas de las preguntas de Sócrates fueron grabadas de memoria por su estudiante, Platón, en libros como Diálogos y Eutifrón.

El uso del método socrático garantiza que tu razonamiento se mantenga firme, que sea sólido y que esté basado en la realidad. Utiliza este método para desafiar tu propia hipótesis, así como tus arraigadas creencias.

Estarás mejor por ello. Mejorarás en cuestionar, así como en hacer mejores suposiciones: lo cual es la marca de un hombre culto.

Las implicaciones actuales

Aristóteles, un distinguido estudiante de Platón, dijo:

“Es la marca de una mente educada el ser capaz de entretener un pensamiento sin aceptarlo”

¿Qué implica esto?  Para todo, hay como mínimo dos argumentos o puntos de vista. Una mente culta busca entender ambos lados, y luego tomar una decisión informada, en lugar de basar su conclusión en una sola perspectiva.

La gente que discute desde un lado del pasillo normalmente lo hace desde un lugar de emoción, no de lógica.

Aristóteles fue discípulo de Platón. (Image via pixabay / CC0 1.0)

 

Ahora es popular en el mundo académico refutar la idea de Dios. El método socrático no fue pensado por Sócrates para refutar a Dios o los cielos. Se registra que el sabio dijo:

“Cuán sabiamente se forma el oído para recibir todo tipo de sonidos, y no para llenarse con ninguno con exclusión de otros”.

Cuestionó a sus estudiantes sobre si las maravillas de la vida, y su minuciosa complejidad y detalle, que se encuentran replicadas en todos los rincones del universo de manera ordenada, fueron hechas por un ser inteligente y no son el resultado de una mera casualidad.

Podemos comprender el razonamiento de Sócrates de que, a escala atómica, las repeticiones abundan en todo el universo conocido.

Pero su discusión se abandona en las aulas de hoy, donde solo se tiene en cuenta el significado más crudo y superficial, y a menudo se desalienta el cuestionamiento adicional.

Le haría bien a la sociedad humana actual volver a poner en práctica el Método Socrático y cuestionar razonablemente las diferentes perspectivas de cada argumento y punto de vista, y tratar de descubrir el camino hacia la verdad.

Qué irónico que Sócrates siga viviendo a pesar del veneno que lo mato.

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