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¿Qué pasa cuando los científicos ponen genes humanos en los monos?

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En lo que parece un escenario de la película El planeta de los simios en la vida real, los científicos de China han inyectado a los monos con genes de un cerebro humano.

Las pruebas de seguimiento incluso sugieren ¡una mejor inteligencia en las criaturas! No es sorprendente que muchos expertos en ética hayan criticado el experimento por romper los límites morales.

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La investigación fue llevada a cabo por la Academia China de Ciencias y el Instituto de Zoología de Kunming, junto con un equipo de la Universidad de Carolina del Norte.

¿Un giro equivocado?

El estudio fue publicado por primera vez en el National Science Review de Beijing el mes pasado.

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Los científicos detrás del experimento revelaron que introdujeron el gen humano MCPH1, que a menudo está relacionado con el desarrollo del cerebro, en 11 embriones de monos rhesus.

Esto se hizo a través de un virus que llevó el gen al cerebro de los monos. Seis de los animales murieron en el proceso. Los científicos continuaron experimentando en los cinco restantes.

Según el equipo de investigación, el propósito del experimento era entender el proceso evolutivo que resultó en el desarrollo de la inteligencia humana.

Las pruebas de memoria y las resonancias magnéticas de los monos supervivientes mostraron que tenían tiempos de reacción más rápidos y mejores recuerdos que otros monos.

Al igual que con los seres humanos, sus cerebros también tardaron más tiempo en desarrollarse. Sin embargo, sus cerebros no crecieron más de lo normal.

“A largo plazo, esta investigación básica también proporcionará información valiosa para el análisis de la etiología y el tratamiento de las enfermedades cerebrales humanas (como el autismo) causadas por el desarrollo anormal del cerebro”,

dijo Su Bing, uno de los principales investigadores del proyecto, a CNN.

(Image via pixabay / CC0 1.0)
Las pruebas de memoria y las exploraciones de resonancia magnética en los monos sobrevivientes mostraron que tenían tiempos de reacción más rápidos y mejores recuerdos que otros monos. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

Ética

Cuando se dieron a conocer las noticias sobre el experimento, muchos científicos expresaron su preocupación por la dirección ética hacia la que se dirigía la investigación genética.

Martin Styner, un coautor del estudio que instruyó al equipo chino sobre el uso de datos de RMN, indicó que no se sentía cómodo con el experimento. Styner quería que su nombre fuera removido del proyecto de investigación.

“No creo que esa sea una buena dirección… Ahora, hemos creado este animal que es diferente de lo que se supone que sea.

Cuando hacemos experimentos, tenemos que tener una buena comprensión de lo que estamos tratando de aprender, de ayudar a la sociedad, y ese no es el caso aquí… Están tratando de entender el desarrollo del cerebro. Y no creo que lo estén logrando”,

dijo a MIT Technology Review.

‘El Planeta de los simios’

La mayoría de la gente que oyó hablar del experimento lo asoció inmediatamente con la película de Hollywood y sus secuelas.

La historia sigue a un mono que forma parte de un experimento en el que los científicos intentan modificar la inteligencia de los simios. Los científicos tienen éxito y los simios desarrollan una inteligencia superior.

Pero el experimento también desencadena un virus que destruye a la humanidad. Al final, los simios se apoderan del planeta y se convierten en la especie dominante.

(Image: Screen Shot/ Youtube)
La mayoría de las personas que escucharon sobre el experimento inmediatamente lo asociaron con la película de Hollywood “El planeta de los simios” (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

Aunque suene como una fantasía, uno tiene que darse cuenta de que los experimentos chinos actuales en realidad traen acontecimientos de la película al reino de la posibilidad.

La preocupación más acuciante es la vida de estos monos genéticamente modificados.

“Humanizarlos es causar daño. ¿Dónde vivirían y qué harían? No se debe crear un ser que no pueda tener una vida significativa en cualquier contexto”,

dijo la Dra. Jacqueline Glover, bioeticista de la Universidad de Colorado, a The Straits Times.

Un mono que es altamente inteligente definitivamente tendría dificultades para asociarse con sus hermanos menos inteligentes.

Esto podría forzar a estos animales a llevar vidas aisladas, con otros monos rechazándolos por ser “raros”. Causar a estas criaturas inocentes tal confusión psicológica es claramente injusto.

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