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Sobre la novela “Book of Bravery” de James Burke

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En el corazón de este original y satisfactorio libro se encuentra el viaje de un buen hombre que aprende por lo que realmente vale la pena luchar.

Book of Bravery, del autor australiano James Burke, desarrolla esta historia de aventuras a lo largo de dos milenios. Cada uno de sus 14 capítulos, comienza con hermosas ilustraciones en blanco y negro, al estilo de una novela gráfica del artista Don Marc Noceda.

La historia se inicia en el año 53 a. C., y oimos a nuestro narrador, un inmortal llamado “War”, llevarnos al personaje central, Quintus, un centurión romano en batalla.

Los soldados romanos, entre ellos Quintus, son capturados en la batalla de Carrhae y llevados a China. El destino da un giro y Quintus se encuentra en manos de un maestro taoísta, donde la vida como él la conoce, cambia fundamentalmente.

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Quintus ya no parece envejecer tanto y lo vemos en diferentes lugares y períodos históricos (a través del auge y caída de los imperios).

Se traslada de la antigua Roma a China, Europa central y oriental, Irlanda y, en la década de 1950, se encuentra en América, lo que nos lleva a la época actual.

“Book of Bravery”: una novela con más de 2000 años de antigüedad. (Imagen: James Burke)

War no es el único personaje de otro mundo, disfrazado con un cuerpo humano, en esta historia. También conocemos a los personajes Death and Famine.

Y luego, en busca de Quintus y de venganza, hay algunos villanos de base que hacen tratos con el inframundo y que aparecen en cada época.

Aunque se mueve a lo largo de 2.000 años, cada página del libro es atractiva y convincente;

El escenario y los tiempos cambian y nuestro personaje principal se adapta lo suficiente en consecuencia, para pasar inadvertido. Tiene una deuda kármica que sigue regresando a él y, a menudo, se enfrenta a pruebas cuando el infierno trata de arrastrarlo hacia abajo.

Incluso logra tener una familia durante una de las épocas y esto demuestra ser un momento de fortuna y también desgarrador para él, no exento de desafíos.

Continúa por los tiempos algo agotado y siempre dispuesto a arriesgar su vida ¿para qué?… por ti…

El libro se lee en algunas partes como si atravesara una pared y hablara directamente con el lector y funciona bien. A medida que nos abrimos paso hacia los tiempos modernos, el mundo comienza a desmoronarse y los desastres ocurren con mayor frecuencia.

En última instancia, esta es una batalla entre el bien y el mal, con un retorno a la tradición, con muchas áreas en las que el lector puede encontrar significado. Esta breve novela se siente bien pensada y el ritmo es perfecto.

A medida que el mundo se vuelve más complicado y pasa el tiempo, nuestro personaje principal pierde muchas de sus habilidades sobrenaturales, que alguna vez tuvo y se va volviendo cada vez más común.

Nos quedamos preguntándonos si Quintus está a la altura y puede sobrevivir o ¿qué tendrá que sacrificar para completar su misión?

También conoceremos a los personajes Death and Famine. (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

Una escena muy sutil y conmovedora en el libro, es una en la que Quintus ayuda a escapar a algunos prisioneros de conciencia perseguidos, como una nota al margen de su misión en cuestión: una escena increíblemente desinteresada, un acto de valentía, que al leerlo se siente muy inspirador.

Es audaz, convincente, enérgico e impresionante que el escritor lo consigue todo. El libro está clasificado como ficción histórica y, aunque está dirigido a un adulto joven, creo que este libro lo disfrutarán los adultos jóvenes y más.

Antes de comenzar a leer el libro, pensé que podría ser más adecuado para un público masculino, pero no tardé en cambiar de opinión al respecto. Pude conectarme con el personaje principal y esta historia se siente como un soplo de aire fresco, universal y necesario.

Con sede en Tailandia en los últimos 11 años, el autor James Burke accedió a responder algunas preguntas para nosotros, a continuación:

1. ¿Cómo se te ocurrió la idea del libro?

Book of Bravery es una adaptación de un guión, no producido, que escribí titulado “Man of Myth” que inicialmente surgió de una idea en 2009, de un centurión romano bendecido con vida eterna, después de salvar a algunos cristianos perseguidos; después de hacerlo, esa idea cambió mucho al hacer la investigación, la que abrió la posibilidad de que ese personaje de centurión fuera al Lejano Oriente, donde un viejo taoísta le enseñó la longevidad, y otras habilidades sobrenaturales, que lo ponen en una misión para salvar a la humanidad.

Cuando Quintus se encuentra en manos de un maestro taoísta, la vida tal como la conoce cambia fundamentalmente. (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

2. ¿Qué tipo de investigación haces y cuánto tiempo pasas investigando, antes de comenzar un libro?

Investigo un poco, en libros o en línea. Es difícil calcular el tiempo, pero leo lo suficiente como para tener confianza en lo que estoy escribiendo y en los personajes que lo componen.

3. ¿Cuánto tiempo te llevó escribir?

¡Todo está un poco borroso! Lo hacía a tiempo parcial por las noches, por lo que el guión original podría haber tardado algunos años. En 2016 decidí convertirlo en novela y comencé a trabajar en él; finalmente se publicó en 2020.

4. ¿Quién es el ilustrador y cómo fue su proceso de colaboración?

Un artista de Filipinas, llamado Don Mark Noceda, hizo los dibujos que encabezan cada capítulo del libro. Le informé sobre cómo debería verse cada imagen para hacerla dentro de su propio estilo.

Como guía, se le proporcionaron otras imágenes, fotos etc… y la escena real del libro que el dibujo debería representar. Dibujaba un boceto y luego me lo enviaba para recibir comentarios, luego hacía los cambios necesarios y luego hacía el entintado.

Ilustraciones gráficas dibujadas a mano al comienzo de cada capítulo. (Imágenes: Don Mark Noceda)

5. ¿Qué editaste de este libro?

Aproximadamente el 10 por ciento se eliminó del primer borrador en la etapa de edición final; es decir, había más involucrado en la parte ambientada en el restaurante, pero empantanó demasiado la historia, por lo que gran parte de ella se cortó y se hizo más simple.

También hubo más sobre la reencarnación que se eliminó, porque se consideró un poco demasiado repetitivo o ralentizó la historia. En borradores anteriores, y en el guión, hubo otros personajes de quienes se contaba la historia de su reencarnación, pero al final fueron eliminados.

Finalmente, la reencarnación solo se usó cuando ayudó a hacer avanzar la historia. Algunas partes de la novela se cambiaron luego de recibir algunos comentarios, es decir, por ejemplo que la motivación del personaje no parecía la correcta, etc.

En los primeros borradores, el personaje principal, Quintus, también tenía muchas más habilidades sobrenaturales que lo que finalmente se imprimió.

6. ¿Cuántas horas al día dedicas a escribir?

Mientras escribía este libro, lo hice quizás un par de horas por la noche. Mi trabajo diario es de editor de noticias, así que también escribo allí.

7. ¿Cómo ha sido recibido el libro hasta ahora?

Positivo hasta ahora y ha sido bien recibido por una gama más amplia de lectores de lo que esperaba.

8. ¿Los personajes están inspirados en alguien que conoces?

Hay fragmentos de personas que conozco que ayudaron a formar algunos de los personajes y fragmentos de mí mismo en algunos de los personajes también.

Quintus es un personaje santo, similar al de un personaje llamado Witt, en la película de Terrence Malick The Thin Red Line. El personaje de Witt era amable, tranquilo, pero muy valiente y desinteresado, un hombre también consciente de otros mundos.

Nunca había visto a nadie así retratado en una película y realmente me inspiró a crear un personaje que fuera similar; humano pero santo, sin ser predicador o demasiado piadoso.

9. ¿Cuál fue tu escena más difícil de escribir?

Algunas de las escenas de acción me resultaron difíciles de escribir, especialmente, la confrontación en el restaurante Reno y la escena final en la montaña.

Por alguna razón, los encuentro un poco aburridos de escribir, lo cual es extraño dado que son “escenas de acción”.

10. ¿Cuándo apareció el título? ¿Hubo otros?

Book of Bravery se convirtió en el nombre después de que el personaje del narrador de otro mundo se volviera firme, ya que sería el tipo de nombre que le gustaría llamar a la historia.

Antes se había llamado Man of Myth, como guion, cuando no tenía narrador.

11. ¿Cuál es tu libro favorito de la infancia?

El Hobbit

12. ¿Crees en el bloqueo del escritor?

Sin lugar a duda. Para mí, ocurre si no investigo lo suficiente o no he pensado lo suficiente en la historia antes de escribir. Si estoy cansado o sin inspiración, tampoco ayuda.

Un escritor necesita estar entusiasmado con lo que está haciendo, o simplemente no sucederá.

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