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¿Qué nos hará mirar al cielo? Conjunción Júpiter-Saturno

Entre el 16 y el 21 de diciembre, en una buena parte del planeta, se observará un extraño fenómeno que no ocurría desde el siglo XIII, lo que los astrónomos conocen como la gran conjunción.

¿Qué sucedía en ese entonces en el siglo XIII?

Hace 800 años la imponente ciudad maya de Chichen Itzá estaba por ser abandonada, mientras que Gengis Kan organizaba el Imperio más extenso de la historia y el cristianismo se expandía por Europa.

¿Qué deparará al mundo que está atravesando por una crisis de valores desde hace tiempo y ahora con el Covid -19 (virus del PCCh)?

Este evento será una oportunidad única en la vida para ver los dos planetas de manera simultánea con un telescopio u observarlos como un sólo planeta brillante a simple vista en el cielo nocturno.

Durante las conjunciones, desde la perspectiva de nuestro planeta, se verá como una ilusión óptica de acercamiento entre los dos astros, a pesar de que se encuentran a miles de millones de kilómetros entre sí.

¿Qué nos hará mirar al cielo de nuevo?

Júpiter y Saturno parecerán un sólo planeta brillando en la bóveda celeste. El punto máximo de esta conjunción será el 21 de diciembre y se mantendrá a una distancia aparentemente cercana hasta el 26 de diciembre.

Prepara tus binoculares o un telescopio. Quizás si miramos al cielo sentiremos esa conexión espiritual y traeremos de nuevo armonía a nuestras vidas.

  • Busca un lugar con una vista despejada del cielo, como un campo o un parque. Júpiter y Saturno son brillantes, por lo que se pueden ver incluso desde la mayoría de las ciudades.
  • Una hora después de la puesta del Sol, hay que mirar hacia el cielo del suroeste. Júpiter se verá como una estrella brillante y será fácilmente visible. Saturno será un poco más débil y aparecerá un poco arriba y a la izquierda de Júpiter hasta el 21 de diciembre, cuando Júpiter lo superará e invertirán sus posiciones en el cielo.
  • Los planetas se pueden ver a simple vista, con los binoculares o un telescopio pequeño, es posible poder ver las cuatro grandes lunas de Júpiter orbitando el planeta gigante (según nasa)

Cada noche, los dos planetas aparecerán más cerca hacia abajo en el suroeste, la hora después de la puesta del Sol, como se ilustra en el siguiente gráfico:

El 21 de diciembre. Busca una vista sin obstáculos hacia el horizonte del suroeste (imagen; Nasa)

Logros babilónicos revelados al descifrar una tableta de 3.700 años

Plimpton 332, una antigua tableta babilónica, siempre ha sido un objeto de fascinación para los arqueólogos ya que su contenido permaneció sin descifrar durante gran parte de la historia.

Descubierta en el sur de Irak a principios del siglo XX por el arqueólogo estadounidense Edgar Banks, la tableta tiene una edad estimada de 3.700 años.

En 2017, un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), Australia, sorprendió al mundo al descifrar la tableta.

La tableta de 3.700 años de edad contenía una de las tablas trigonométricas más precisas del mundo.

Matemáticas babilónicas

“Nuestra investigación revela que Plimpton 322 describe las formas de los triángulos rectángulos utilizando un nuevo tipo de trigonometría basada en razones, no en ángulos y círculos…

Es un trabajo matemático fascinante que demuestra un genio indudable.

La tableta no sólo contiene la tabla trigonométrica más antigua del mundo, sino que también es la única tabla trigonométrica completamente precisa debido al muy diferente enfoque babilónico de la aritmética y la geometría”

Dijo en un comentario el Dr. Daniel Mansfield, de la Facultad de Matemáticas y Estadística de la Facultad de Ciencias de la UNSW (The Telegraph).

Hiparco de la antigua Grecia, que vivió alrededor del año 120 a. C., se creía que era el padre de la trigonometría, ya que su “tabla de acordes” era la tabla trigonométrica más antigua jamás descubierta.

Sin embargo, Plimpton 332 cambia radicalmente la historia de la trigonometría.

Dado que la tableta precede a Hipparchus por más de mil años, se puede decir con seguridad que los antiguos babilonios estaban mucho más avanzados de lo estimado.

Panorama view of the reconstructed Southern Palace of Nebuchadnezzar II, 6th century BC, Babylon, Iraq. (Image: Dr. Osama Shukir Muhammed Amin via wikimedia CC BY-SA 4.0)
Vista panorámica del reconstruido Palacio Sur de Nabucodonosor II, siglo VI a. C., Babilonia, Irak. (Imagen: Dr. Osama Shukir Muhammed Amin via wikimedia CC BY-SA 4.0)

Trigonometría

La trigonometría que utilizamos hoy se basa en un sistema numérico con una base de 10.

En contraste, los babilonios usaron un sistema sexagesimal para sus cálculos, que tenía una base de 60.

Esto fue adoptado por los babilonios ya que los 60 pueden dividirse fácilmente por tres, por lo tanto haciendo cálculos mucho más precisos.

En algunos aspectos, ¡la trigonometría babilónica en realidad es mejor que la que utilizamos hoy!

“Abre nuevas posibilidades, no solo para la investigación matemática moderna, sino también para la educación matemática.

Con Plimpton 322 vemos una trigonometría más simple y precisa que tiene claras ventajas sobre la nuestra.

Existe un tesoro de tabletas babilónicas, pero solo una fracción de ellas se han estudiado todavía.

El mundo matemático solo se está dando cuenta del hecho de que esta cultura matemática antigua pero muy sofisticada tiene mucho que enseñarnos”,

dijo Norman Wildberger, Profesor Asociado de UNSW, en una declaración (Newsroom).

Contribuciones de la civilización babilónica

La matemática no fue la única área en la que los babilonios eran competentes.

Muchos de los conocimientos fundamentales del mundo antiguo pueden atribuirse a Babilonia.

La civilización dio al mundo su primera ley codificada, como se menciona en el Código de Hammurabi.

Las leyes fueron grabadas en piedra de aproximadamente 2 metros y medio alto y erigidas en el templo dedicado a Dios Marduk.

La ley de Hammurabi básicamente siguió un principio de “ojo por ojo”. Entonces, si alguien fuera condenado por asesinato, se les otorgaría la pena de muerte.

Los babilonios también sentaron las bases de la astrología y la astronomía occidentales.

Son las primeras personas conocidas que poseen un conocimiento funcional de cómo funcionaban los planetas.

La astrología la usaron en gran medida para descifrar la voluntad de los dioses.

Los babilonios sentaron las bases de la astrología occidental. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

El zodiaco que conocemos hoy y sus 12 signos, se remonta a los babilonios.

Tenían el conocimiento de los ciclos de Saros y los ciclos de eclipse.

Los babilonios registraron observaciones astronómicas con gran reverencia generación tras generación, lo que les permitió predecir eventos cíclicos futuros.

Se detecta una fuente de misteriosas ondas de radio

Por David Clapp

Un equipo de astrónomos internacionales ha señalado la posición precisa de uno de los fenómenos más misteriosos en el cosmos: una explosión de radio rápida (FRB-fast radio burst). Como su nombre sugiere, las ráfagas rápidas de radio son efímeras, pero poderosas, ondas de radio del espacio que duran sólo fracciones de segundo.

Primer descubrimiento y especulación de la fuente


El primer FRB fue descubierto en el 2007, en datos archivados del telescopio de radio Parkes en Australia. Los astrónomos buscaban nuevos ejemplos de estrellas de neutrones magnetizadas llamadas pulsares, pero encontraron un nuevo fenómeno: una explosión de radio desde el 2001. Desde entonces, se han encontrado 18 FRB.

The first FRB was discovered in 2007, in archived data from the Parkes Radio Telescope in Australia. (Image: Diceman via wikimedia / CC BY-SA 3.0)
El primer FRB fue descubierto en el 2007 en datos archivados del telescopio de radio de Parkes en Australia. (Imagen: Diceman vía wikimedia / CC BY-SA 3.0)

Los astrónomos creían que estos destellos provenían de fuentes increíblemente poderosas. Algunos pensaban que venían de eventos cataclísmicos en el universo profundo, como una hipernova o un agujero negro supermasivo que expulsa materia. Otros argumentaron que las ráfagas de radio rápidas se originaron de púlsares rodeados de polvo galáctico o intensos eventos magnéticos en nuestra propia galaxia de la Vía Láctea.

El problema era que estas ráfagas de luz de radio eran también infinitesimalmente breves, durando sólo unos pocos milisegundos, lo que les hacía extremadamente difíciles de localizar, especialmente dado que los radiotelescopios sólo pueden mirar un pequeño trozo de cielo a la vez.

Los astrónomos señalan la fuente como una pequeña galáxia enana


Después de años de minuciosas observaciones, los astrónomos finalmente identificaron el origen de un FRB. Nombrado FRB 121102, fue descubierto por los científicos en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

Named FRB 121102, it was first discovered by scientists at the massive Arecibo Observatory in Puerto Rico. (Image: pixabay / CC0 1.0)
Nombrado FRB 121102, fue descubierto por los científicos en el masivo Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

Después de observar el FRB 121102 durante 83 horas durante seis meses, los astrónomos recogieron nueve ráfagas desde el mismo lugar. Juntos, esos destellos de luz les permitieron localizar la ubicación – y luego usar el telescopio Gemini North en Hawaii para estudiar su fuente, esta resultó ser una galaxia enana a unos 3 mil millones de años luz de distancia que tiene alrededor de un centésimo de la masa de nuestra Vía Láctea.

Homing in on source of mysterious cosmic radio bursts
Reflexionando sobre la fuente de explosiones cósmicas misteriosas de radio. (Imagen: Instituto Espacial McGill)

Shriharsh Tendulkar, investigador postdoctoral de la Universidad McGill , uno de los astrónomos que localizó la explosión, dijo en un comunicado:

“La galaxia huésped para este FRB parece ser una galaxia enana muy humilde y sin pretensiones, que es menos del 1 por ciento de la masa o nuestra galaxia de la Vía Láctea”.

“Eso es sorprendente. En general, se esperaría que la mayoría de los FRB procedan de galaxias grandes que tienen el mayor número de estrellas de neutrones y otras estrellas – restos de estrellas masivas “.

El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista Nature y los ha esbozado en la 229ª reunión de la American Astronomical Society (AAS) en Grapevine, Texas.

McGill postdoctoral researcher Shriharsh Tendulkar at AAS press conference (Gemini Observatory/AURA/NSF/NRC | Peter Michaud)
Shriharsh Tendulkar, investigador postdoctoral de McGill, en la conferencia de prensa de AAS (Foto: Observatorio de Géminis / AURA / NSF / Peterborough)

Dado que esta es la única ráfaga de repetición conocida, es posible que pueda representar un fenómeno completamente diferente a otros FRB. Se necesitarán más investigaciones para aclarar la naturaleza de los destellos y para determinar si todos los FRB son causados por el mismo fenómeno o tienen causas diferentes.

 

Una estrella y un asteroide colisionan y logran captar la imagen resultante

This image of the debris disk around SDSS1228+1040 made from observations taken over 12 years. The application of Doppler Tomography results in an image of the velocities within the disk, which has an 'inside-out' structure; gas closer to the white dwarf appears further. The two dashed circles illustrated 0.64 and 0.2 times the radius of the Sun. (Image: Mark Garlick/University of Warwick)
La imagen del ‘disco’ de escombros alrededor de SDSS1228 + 1040 hecha de observaciones tomadas por más de 12 años. (Foto: Mark Garlick / Universidad de Warwick)

Por Troy Oakes

Por primera vez, se logró fotografiar a un asteroide siendo destrozado por una estrella muerta. Como resultado de la colisión se formó un anillo brillante de partículas de polvo y restos similares a los del disco de Saturno.

Una fotografía del asteroide siendo destrozado y muy cercano a la enana blanca llamada SDSS SDSS1228+1040 fue capturada por un grupo multinacional de astrónomos utilizando el Very Large Telescope de ESO (VLT).

El gas producido por las colisiones entre los escombros en el interior del anillo es iluminado por los rayos ultravioleta de la estrella, lo que hace que se emita un resplandor rojo oscuro que los investigadores observaron y que se ve como un anillo, de acuerdo con un comunicado de prensa de la Universidad de Warwick .

Mientras que el anillo brillante es similar a los anillos de Saturno, Christopher Manser, del Grupo de Astrofísicos de la Universidad de Warwick y quien dirigió el estudio, explica que la diferencia en tamaño con la enana blanca y su restos es muchas veces mayor.

El diámetro del espacio vacío en el interior del anillo de escombros es de 700.000 kilómetros, aproximadamente la mitad del tamaño del Sol, y en el mismo espacio podría caber Saturno con sus anillos, que son sólo de alrededor de 270.000 kilometros de ancho. Por otro lado, la enana blanca es siete veces más pequeña que Saturno, pero pesa 2.500 veces más

The debris disc around SDSS1228+1040 (left) in scale to Saturn and his rings (right). While the white dwarf in SDSS1228+1040 is about seven times smaller than Saturn, it weighs 2500 times more. (Image: Mark Garlick/University of Warwick)
El disco de escombros alrededor de SDSS1228 + 1040 (izquierda) en una compración a escala con Saturno y sus anillos (derecha). Si bien la enana blanca en SDSS1228+1040 es unas siete veces más pequeña que Saturno, pesa 2.500 veces más. (Foto: Mark Garlick / Universidad de Warwick)

Anillos de escombros se han encontrado rodeando algunas otras enanas blancas, pero esta imagen da a los científicos una visión sin precedentes de la estructura de estos sistemas.

Nosotros sabíamos de estos discos de escombros alrededor de las enanas blancas desde hace más de veinte años, pero sólo ahora hemos sido capaces de obtener la primera imagen de uno de estos discos
dijo Manser.

Los investigadores utilizaron la tomografía Doppler para obtener la imagen, tal como se realiza una tomografía computarizada (TC) en los hospitales. Ambos sistemas escanean desde diferentes ángulos y luego las imágenes procesadas mediante programas informáticos se convierten en la imagen resultante.

En una tomografía computarizada, la máquina se mueve alrededor del paciente, pero en el caso de los investigadores, el disco está girando muy lentamente por sí mismo, por lo que ha tomado más de 12 años obtener todos los datos necesarios. Manser explica lo que los investigadores vieron en la imagen:
La imagen que obtenemos de los datos procesados nos muestra que estos sistemas son verdaderamente como discos y revelan muchas estructuras que no podemos detectar en una sola instantánea. La imagen muestra una estructura en forma de espiral, que creemos que se relaciona con las colisiones entre granos de polvo de escombros

This image of the debris disk around SDSS1228+1040 made from observations taken over twelve years. The application of Doppler Tomography results in an image of the velocities within the disk, which has an `inside-out’ structure, gas closer to the white dwarf appears further. The two dashed circles illustrated 0.64 and 0.2 times the radius of the Sun. (Image: Mark Garlick/University of Warwick)
 La imagen del ‘disco’ de escombros alrededor de SDSS1228 + 1040 hecha de observaciones tomadas por más de 12 años. La aplicación de la tomografía Doppler resulta en una imagen de las velocidades dentro del disco, que tiene una estructura de “adentro hacia afuera”; un poco más allá se aprecia gas cerca de la enana blanca. La distancia entre los dos círculos trazados es 0,64 y 0,2 veces el radio del sol. (Foto: Mark Garlick / Universidad de Warwick)

Los investigadores sostienen que los sistemas como SDSS1228+1,040 son una visión del futuro de nuestro propio sistema solar, cuando el Sol se quede sin combustible. Con la observación de estos sistemas, podemos responder a preguntas como: ¿Hay otros sistemas planetarios como el nuestro? ¿Cuál será el destino de nuestro propio sistema solar?

El profesor Boris Gänsicke, del Grupo de strofísicos de la Universidad de Warwick, al abordar estas cuestiones, dijo:

Cuando descubrimos este disco de escombros en órbita alrededor de la enana blanca SDSS1228+1,040 en el 2006, pensamos que habíamos visto algunas señales de una forma asimétrica. Sin embargo, no podríamos haber imaginado los detalles exquisitos que ahora son visibles en esta imagen construida a partir de doce años de datos – realmente valió la pena la espera.

Durante la última década, hemos aprendido que los restos de los sistemas planetarios alrededor de estrellas enanas blancas están en todas partes y más de treinta discos de escombros se han encontrado por ahora. Si bien la mayoría de ellos están en un estado estable, al igual que los anillos de Saturno, en un puñado se ven cambios y son esos sistemas los que pueden decirnos algo acerca de cómo se forman estos anillos

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Halo de luz en los cielos de la Habana, Cuba

 

Por: Kanzhongguo staff

En la capital de Cuba, la Habana el pasado 13 de abril, un reportero británico en el bar llamado “Sloppy Joe”, notó que el Sol presentaba un halo en forma de anillo luminoso. Lo anterior es un fenómeno astronómico que se debe a la refracción de la luz por pequeños cristales de hielo esparcidos en la atmósfera. Cuando este fenómeno se presenta se le suele llamar al día como el “Magic Day” o “fecha mágica”.

Un halo de luz en el cielo de la Habana, Cuba llamó la atención de los habitantes y turistas (imagen de la red).
Un halo de luz en el cielo de la Habana, Cuba llamó la atención de los habitantes y turistas (imagen de la red).

 

halo en cielo 2

halo en cielo 3

Reliquia cósmica

Fuente: Web of Science

Una reliquia cósmica de millones de años “escoba de bruja”, a partir de la gran explosión.

Esta forma compuesta de nubes de gas caliente se parece a una escoba de bruja de ahí su nombre (imagen de red).

 

También es conocida como NGC-2736, es un remanente de supernova de la constelación austral de Vela (imagen de red).

 

Esta es una imagen del telescopio de 2.2 metros del Observatorio la Silla, en Chile. MPG / ESO muestra a la nebulosa en un rico contexto de estrellas. La parte más brillante es similar a la de un lápiz, pero toda la estructura se parece a la escoba de una bruja, de ahí su nombre.

La nube de gas caliente que forma un anillo enorme son restos de la supernova cuya explosión ocurrió hace unos 11,000 años. Esta nube de forma extraña, también conocida como NGC-2736, es una pequeña parte del remanente de la supernova de la constelación austral de Vela, con una onda de choque de millones de kilómetros por hora, pero debido a la compresión del gas a través de las estrellas no queda espacio para expandirse, lo que ha dado lugar a que la nebulosidad forme pliegues grotescos.
Esta nebulosa es también conocida como “luz Herschel”. A principios de 1835 fue descrita por el astrónomo británico John Herschel como NGC-2736, un “largo, estrecho y débil rayo de luz “.

 

¿Fin del misterio para la materia oscura?

Un nuevo modelo permitiría relacionar la materia oscura con su contraparte, la energía oscura, y explicar su extraño comportamiento

 

Dr. HongSheng Zhao

Astrónomos de la Universidad St. Andrews en Escocia creen que “puede simplificar el lado oscuro del universo” arrojando nueva luz sobre dos de sus componentes misteriosos. El Dr HongSheng Zhao, del Departamento de Física y Astronomía de esta Universidad, ha mostrado que la desconcertante materia oscura y su contraparte energía oscura podrían estar relacionadas más estrechamente de los que originalmente se pensaba.

Sólo el 4% del universo está hecho de materia conocida, el 96% restante tradicionalmente se cataloga en dos categorías, materia oscura y energía oscura. El astrofísico británico y experto en el Consejo Municipal de Ciencia y Tecnología inglés, Dr Zhao, indica que “ambas, materia oscura y energía oscura ¡podrían ser dos caras de la misma moneda!.

“En el futuro, cuando los astrónomos puedan comprender los sutiles efectos que ejerce la energía oscura sobre las galaxias, se resolverá al mismo tiempo el misterio de la materia oscura astronómica”. Los astrónomos creen que el universo y las galaxias se mantienen unidos por la atracción gravitatoria de una cantidad enorme de materia invisible. El astrónomo suizo Fritz Zwicky observó por primera vez en 1993 lo que comúnmente se denomina materia oscura.

El Dr. Zhao nos cuenta que “la energía oscura ya había revelado su presencia, enmascarada como materia oscura, 60 años atrás si es que aceptamos [la teoría] que la materia oscura y la energía oscura son fenómenos relacionados que comparten un origen en común”.

En el modelo del Dr. Zhao, la energía y la materia oscura son simplemente manifestaciones diferentes de la misma cosa, a la que él llama “fluído oscuro”. A escalas galácticas, este fluído oscuro se comporta como materia y a una escala más grande como la del universo entero, este fluído se comporta como energía oscura, impulsando la expansión del universo. Es importante destacar que su modelo, a diferencia de otros trabajos semejantes, es suficientemente detallado como para reproducir la misma proporción 3 a 1 entre energía oscura y materia oscura que predicen los cosmólogos.

Insólito planeta descubierto a la deriva

Kan Zhong Guo

¿Qué es lo que los nuevos hallazgos sugieren?

Fotografía de NASA

Los astrónomos anunciaron recientemente que han sido testigos de un fenómeno increíble: algunos planetas no giran alrededor de una estrella única, sino que flotan libremente en el universo.

De acuerdo a la Agencia Central de Noticias, después de una observación de dos años, hay 10 planetas del sistema solar, cuyo peso máximo es equivalente al de Júpiter. Estos se hallan muy lejos de la estrella más cercana, algunos de ellos podrían no estar limitados por lo que se encuentran flotando libremente en la Vía Láctea.

Lo anterior fue publicado en la revista “Nature” del Reino Unido. Esta investigación se  especializa en los planetas extrasolares por lo que rompe con la barrera de la ciencia planetaria.

Desde 1995, más de 500 planetas han sido encontrados a la deriva, pero esta es la primera vez que uno se ha encontrado con un tamaño igual al del planeta Júpiter. Su radio orbital está muy lejos y parece estar sin ninguna restricción.
Los científicos hallaron estos planetas en un radio orbital de entre 10 a 500 unidades astronómicas. Una unidad astronómica equivale a una distancia de 150 millones de kilómetros es decir la distancia que hay entre la Tierra y el Sol.
En comparación, Júpiter está a sólo 5 unidades astronómicas del Sol, reconocido como el sistema solar exterior. Por su parte el radio orbital de Neptuno es de 30 unidades astronómicas.

De acuerdo a la teoría, la formación de los planetas es el resultado de polvo y condensación de gas. Toda una vida de atracción gravitatoria conlleva todo un periodo orbital por lo tanto, las estrellas no pueden escapar hasta que su combustible se agota y muere.

Los nuevos resultados sugieren que estos planetas lejanos se han librado de la fuerza de gravedad en su fase inicial de formación.