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Desechos de pesca amenazan vida silvestre del Ganges

Según muestran las nuevas investigaciones en el río Ganges, los deshechos de los equipo de pesca representan una amenaza para la vida silvestre, incluyendo nutrias, tortugas y delfines.

El estudio dice que el enredo de los aparejos de pesca podría dañar las especies, incluyendo las que están críticamente amenazadas como las tortugas de techo de tres rayas y el delfín del río Ganges, que están en peligro de extinción.

Desde la desembocadura en Bangladesh hasta el Himalaya en la India, los estudios a lo largo del río muestran que los niveles de desechos de los equipos de pesca, son más altos cerca del mar.

Las redes de pesca, todas hechas de plástico, fueron el tipo de equipo más comunmente encontrado.

Las entrevistas con los pescadores locales revelaron que se descartaban en el río grandes cantidades de equipos de pesca, debido a la corta vida útil de los aparejos y a la falta de sistemas adecuados de eliminación.

Desde la desembocadura en Bangladesh hasta el Himalaya en la India, los estudios a lo largo del río muestran que los niveles de desechos de los equipos de pesca, son más altos cerca del mar. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Exeter, con un equipo internacional que incluía investigadores de la India y Bangladesh, se realizó como parte del programa “Ganges: Sea to Source” de la National Geographic Society.

La Dra. Sarah Nelms, del Centro de Ecología y Conservación del Campus Penryn de Exeter en Cornwall, dijo:

“El río Ganges alberga algunas de las mayores industrias pesqueras continentales del mundo, pero no se han realizado investigaciones para evaluar la contaminación plástica de esa industria y sus impactos en la vida silvestre.

La ingesta de plástico puede dañar la vida silvestre, pero nuestra evaluación de la amenaza se centró en el entrelazado, que se sabe que hiere y mata a una amplia gama de especies marinas”.

Los investigadores utilizaron una lista de 21 especies fluviales de “interés para la conservación”, identificadas por el Instituto de Vida Silvestre de la India.

Reciclar o no reciclar

Para estimar qué especies corren mayor riesgo, combinaron la información existente sobre enredos de especies similares en todo el mundo con los nuevos datos sobre los niveles de desechos de equipos de pesca en el Ganges.

Hablando del por qué se encontró tanto equipo de pesca en el río, el Dr. Nelms dijo:

“No hay ningún sistema para que los pescadores reciclen sus redes. La mayoría de ellos nos dijeron que arreglan y reutilizan las redes si pueden, pero que si no pueden hacerlo, las redes a menudo se desechan en el río.

Muchos opinaban que el río “lo limpia”, así que un paso útil sería crear conciencia sobre los verdaderos impactos ambientales”.

La becaria de National Geographic y codirectora científica de la expedición, profesora Heather Koldewey, de la ZSL (Sociedad Zoológica de Londres) y de la Universidad de Exeter, dijo que las conclusiones del estudio ofrecen la esperanza de soluciones basadas en una “economía circular”, en la que los desechos se reducen drásticamente mediante la reutilización de materiales, añadió:

“Una gran proporción de los aparejos de pesca que encontramos estaban hechos de nylon 6, que es valioso y puede ser utilizado para hacer productos como alfombras y ropa.

La recolección y el reciclaje del nylon 6 tiene un gran potencial como solución porque reduciría la contaminación del plástico y proporcionaría un ingreso.

Lo demostramos a través del proyecto Net-Works en Filipinas, que ha tenido tanto éxito que se ha convertido en una empresa social independiente llamada COAST-4C“.

El profesor Koldewey añadió:

“Este es un problema complejo que requerirá múltiples soluciones, todas las cuales deben funcionar tanto para las comunidades locales como para la vida silvestre”.

El trabajo del Dr. Nelms fue financiado en parte por el ExeMPLaR Project, y fue apoyado por el acceso a las instalaciones analíticas de los Laboratorios de Investigación de Greenpeace.

El artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment, se titula: Contaminación plástica fluvial procedente de la pesca: perspectivas del sistema del río Ganges.

Proporcionado por: Universidad de Exeter [Nota: Los materiales pueden ser editados en cuanto a su contenido y extensión].