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¿Te encantan las flores de loto? Puedes cultivarlos en casa

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Por: Ila Bonczek

¿Quién no ama el loto? Exquisitamente hermosa y profundamente espiritual, la flor de loto es como una puerta de entrada a otro mundo. Sorprendentemente, esta fabulosa planta acuática no es difícil de cultivar … ¡en casa! Ni siquiera necesitas un estanque.

Antes de entrar en detalles, consideremos algunas de las propiedades únicas del loto y por qué debería considerar cultivarlas.

Historia y Tradición

Como la angiosperma más antigua de la Tierra, la flor de loto es una de las plantas más antiguas que se conocen. La evidencia fósil muestra que las plantas de loto se remontan al período Cretácico temprano, o hace 145 millones de años. Si bien la última edad de hielo acabó con la mayor parte de la vida vegetal en el hemisferio norte, sobrevivieron dos especies de loto, que dieron origen a los muchos híbridos y cultivares disponibles en la actualidad. Un factor clave en su durabilidad es la dura cáscara leñosa de la semilla de loto, que debe romperse o marcarse antes de que la semilla germine.

La flor de loto tiene un significado espiritual en muchas culturas tradicionales orientales. En China, India y Egipto, se considera sagrado. A diferencia de cualquier otra planta, la flor emerge del agua para florecer por la mañana, se sumerge, se cierra por la noche y florece fresca al día siguiente. Se puede decir que este ciclo, que normalmente se repite tres veces, significa renacimiento. La capa cerosa de los pétalos permite que la flor emerja pura y limpia del agua turbia más turbia, lo que da lugar al simbolismo de pureza adjunto a la flor.

Con reminiscencias del sol, el loto es un icono potente de los mitos y leyendas del antiguo Egipto y se ve con frecuencia en los jeroglíficos. Sin embargo, vale la pena señalar que la mitología egipcia incluía un “loto” azul, que no es un verdadero loto (género Nelumbo), sino en realidad un nenúfar (género Nymphaea).

Sliced lotus root with spicy peanut sauce is a Lunar New Year treat.
La raíz de loto en rodajas con salsa de maní picante es una delicia del Año Nuevo Lunar. (Imagen: Edsel L a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Cada parte de la planta de loto es comestible. Las semillas se pueden disfrutar tostadas o crudas como aperitivo. La raíz con almidón se puede cortar en rodajas en ruedas de carro y hervir, freír, saltear o estofar, manteniendo al mismo tiempo una textura crujiente y suave. Los tallos, sancochados o en rodajas finas crudas,son deliciosos en ensaladas. Las hojas se utilizan como envolturas comestibles o en el clásico dim sum lo mai gai, donde el arroz glutinoso y otros ingredientes se envuelven y cocinan en un paquete de hojas de loto.

Mientras que la mitología griega pinta la flor como un narcótico delicioso y poderoso, haciendo que los hombres de Ulises olviden sus preocupaciones en una apatía dichosa, que no era más que una flor mítica, cultivada en un árbol mítico. La flor de loto genuina se puede freír con seguridad o usarse como guarnición.

La raíz de loto es una verdura de elección para agregar nutrición a su dieta. Los tubérculos proporcionan vitamina B para mejorar el estado de ánimo, potasio para regular la presión arterial, fibra para promover una digestión saludable, vitamina C para estimular la inmunidad y vitamina A para una piel, cabello y ojos saludables. Sin embargo, los diabéticos deben tener cuidado de que la raíz de loto puede reducir los niveles de azúcar en sangre, por lo que se recomienda un control cuidadoso.

La planta de loto es un cofre del tesoro medicinal. Además de los beneficios naturales para la salud del consumo de loto, la Medicina Tradicional China (MTC) prescribe la planta en todas sus formas para una amplia gama de dolencias.

Rica en hierro y otros minerales, muchas partes de la planta nutren la sangre. Las flores, ricas en calcio y hierro, pueden aliviar la inflamación y mejorar la coagulación de la sangre. Las semillas, cargadas de proteínas y vitaminas, están relacionadas con la salud de los riñones, el bazo y los intestinos. Se sabe que las hojas curan las dolencias del estómago y tienen excelentes propiedades refrescantes. Todas las partes de la planta se pueden tomar para los síntomas de intoxicación por hongos.

Si estas no son razones suficientes para cultivar esta increíble planta, aquí está el factor decisivo … las flores realmente generan calor. Las capacidades de termorregulación les permiten aumentar su temperatura hasta 30 grados más que la temperatura ambiente, una cualidad que se cree atrae a los polinizadores en climas más fríos.

 

Ahora seguramente te mueres por saber dónde conseguirlos y cómo cultivarlos.

Cultivar y cuidado de la flor de loto

Las semillas de loto se pueden comprar en línea a un precio razonable. Asegúrese de buscar el género Nelumbo porque quiere lo genuino. Como se mencionó anteriormente, la cáscara de la semilla debe estar comprometida de alguna manera para permitir que el agua penetre para la germinación. Algunas personas golpean ligeramente la semilla con un martillo, otras usan una lima o un taladro pequeño. Cualquiera que sea el método que elija, debe tener cuidado de no dañar la semilla tierna dentro de la cáscara dura.

Una vez que las semillas estén preparadas, coloque cuatro o cinco semillas por un vaso alto lleno de agua filtrada o embotellada. Asegúrese de cambiar el agua todos los días. En aproximadamente una semana deberías tener brotes y tal vez una hoja o dos. Posteriormente se pueden mover a plantarse en tierra / lodo.

Nelumbo nucifera. The symbolically significant lotus flower is not only beautiful and useful, it is also easy to grow!
Nelumbo nucifera. La flor de loto simbólicamente significativa no solo es hermosa y útil, ¡también es fácil de cultivar! (Imagen: Katja Schulz a través de Flickr CC BY 2.0)

Agregue 1 ½ pulgada de tierra (relativamente pesada en arcilla) al fondo de cada recipiente pequeño para plantar. Sature el suelo con agua. Plante las semillas a una pulgada de profundidad en macetas individuales. Una capa delgada de grava mantendrá la tierra en su lugar cuando (siguiente paso) estén todos sumergidos en agua dentro de un recipiente más grande.

Este recipiente de agua debe ser ancho y poco profundo, sin orificios de drenaje. Un loto se adaptará al tamaño de su contenedor, así que si quieres grandes plantas de loto, dales un amplio espacio. Una vez que tenga un crecimiento de hojas aéreas (las hojas están por encima de la superficie del agua), sus plantas se pueden transferir a una ubicación en el suelo. Sin embargo, esto a menudo se desaconseja, ya que el loto puede volverse invasivo fácilmente, por lo que dejarlo justo donde está también está bien.

Si todo va bien, su loto superará las macetas pequeñas, así que prepárese para hacer un trasplante más.

Esta vez querrás unas seis pulgadas de tierra sucia en el fondo de tu recipiente grande y poco profundo. Vuelva a colocar las plantas suavemente en el barro y agregue suficiente agua para que las hojas pequeñas puedan flotar en la superficie. Las plantas cultivadas con semillas no florecerán en el primer año, pero las hojas son deliciosas en sí mismas. Sin embargo, si está impaciente y no le importa hacer trampa, puede comprar una planta viva o comenzar con un tubérculo. Use el mismo esquema de plantación, excepto que puede comenzar a una escala mayor.

Mantenga sus plantas de loto en un lugar cálido y soleado. Esto es esencial para las flores. Cuando florecen y fructifican, puedes darles un impulso con un fertilizante líquido natural. Esto se puede hacer en casa de varias maneras, según lo que tenga a mano. Asegúrese de diluir el fertilizante antes de agregarlo al agua.

 

The flower beetle is a common pollinator of lotus flowers. Attracted by the warmth of the flower, it will often spend the night in the closed bloom, to be set free when the flower emerges and opens again the next day
El escarabajo de las flores es un polinizador común de las flores de loto. Atraída por el calor de la flor, a menudo pasa la noche en la flor cerrada, para ser liberada cuando la flor emerge y se abre de nuevo al día siguiente. (Imagen: jeans_Photos a través de Flickr CC BY 2.0)

Las plagas más comunes atraídas por las plantas de loto vienen en forma de insectos. Las hojas son muy sensibles y muchos aerosoles pueden dañar la planta. La tierra de diatomeas es útil contra los pulgones y los ácaros, y no se puede pasar por alto una buena higiene en general. Pode cualquier material muerto, pero solo por encima de la superficie, ya que la raíz depende de sus conexiones por encima del agua para obtener oxígeno. Sin embargo, no persigas a tus polinizadores, que en su mayoría son escarabajos de las flores. A menudo pasan la noche encerrados dentro de la flor cálida y se van por la mañana cuando terminan su trabajo.

En climas donde es probable que las raíces de loto se congelen en el invierno, deberá hacer algo para protegerlas. Las raíces de las muestras enterradas deben estar por debajo del nivel de congelación para evitar daños por congelación. Los contenedores se pueden mover a un garaje o cobertizo que proporcionará suficiente refugio para evitar el congelamiento. El rango de temperatura debe estar por encima del punto de congelación pero por debajo de los 50 grados. La oscuridad y las temperaturas frescas evitarán que los tubérculos vuelvan a brotar demasiado pronto.

Si no hay tal espacio disponible, saque las raíces, limpie cualquier otro crecimiento y guárdelas en un lugar fresco, oscuro y seco, como lo haría con las papas o las cebollas. Plantéelos nuevamente en un recipiente con lodo y agua cuando se acabe toda posibilidad de heladas en la primavera.

Ya sea que las cultive por su belleza, utilidad o aspectos espirituales, las plantas de loto seguramente deleitarán sus sentidos y aportarán una nueva personalidad a su jardín. Como cualquier nueva experiencia, puede implicar decepciones y desafíos, pero anímate y aprende del loto. Presione a través del barro, persiga la luz y seguramente brillará.

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