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Parte de la contaminación de los alimentos comienza en el suelo

Por Troy Oaks

Cabañas Woodnest: Experimente la naturaleza en su máxima expresión

Ven a explorar las cabañas en el bosque y experimenta la belleza de la naturaleza.

En los últimos tiempos, ha habido una tendencia cada vez mayor de personas que viven en grandes ciudades que intentan “volver a la naturaleza”, dormir en la naturaleza virgen o “encontrar el equilibrio con el medio ambiente”.

¿Quién no quiere una escapada ocasional a las colinas, de todo el humo, el tráfico retorcido y el ruido adormecedor asociado con la vida en la gran ciudad?

Entonces, ¿acampar en los bosques podría ser una buena idea? ¡Por supuesto!

¿Qué tal si instalamos un campamento en el árbol mismo en una pequeña cabaña que se balancea con los árboles, brindándote una vista fantástica del bosque?

Bueno, si ese es el deseo de su corazón, Helen & Hard Architects tiene la solución de escapada perfecta para que realice esa experiencia en Odda, Noruega.

Deja que la naturaleza silvestre te quite el aliento

Las soluciones de escapada que han elaborado se llaman Woodnest Cabins (cabañas nidos de madera).

Cada “cápsula” viviente se encuentra en lo alto de un árbol, unida al tronco a través de un collar de acero que envuelve el árbol.

El pino sigue creciendo por encima de la estructura de la cabaña. Este novedoso diseño arquitectónico funciona en dos niveles.

Uno: Tienes la oportunidad de experimentar la fantástica experiencia de vida silvestre entre los árboles que es segura y única.

Dos: Dado que no se requieren estructuras de soporte para su construcción, básicamente no hay interferencia con el hábitat natural de los hermosos bosques

Los arquitectos Sally y Kjartan Aano trabajan en estrecha colaboración con sus clientes, para crear esta experiencia de vida única.

Su visión es crear una experiencia en la que las personas puedan tener una idea de cómo se siente realmente vivir en el regazo de la naturaleza.

En paz con la naturaleza. No hay interferencia con el hábitat natural de estos hermosos bosques. (Imagen: WOODNEST Architects)

La perdida experiencia de subir a un árbol

Con cada nueva generación, tenemos menos niños que han experimentado cómo se siente trepar a un árbol y explorar las posibilidades asociadas con él.

Sally y Kjartan sienten que todos deberían saber cómo se siente eso.

Los arquitectos han incorporado con éxito estos requisitos en el maravilloso concepto de estas cabañas Woodnest que se balancean con el viento a una distancia de entre 4 a 6 metros del suelo.

Las cabañas de intrincado diseño tienen cuatro zonas para dormir, un baño, una sala de estar y un espacio de cocina, todo contenido en un espacio modesto de 49 pies (15 metros) cuadrados.

Para llegar al sitio de la cabaña, los huéspedes deben caminar a través de un sendero empinado de montaña que finalmente conduce a una hermosa rampa de madera que da acceso a las cabañas en los árboles.

Toda la experiencia ofrece una experiencia de peregrinación que recompensa a cualquier amante de la naturaleza.

El momento triunfal llega cuando ves la espectacular vista desde la cabina. La línea de árboles dispersos de los bosques que conducen al majestuoso perfil más allá de las montañas tiene que ser visto para ser creído.

Así que así es realmente el aire fresco, el agua dulce y el sol. La vista desde la cabaña es espectacular. (Imagen: WOODNEST Architects)

El proyecto tiene amor y gran pasión detrás. Se inspira en la cultura noruega de diseñar estructuras de madera vernáculas.

Combinemos esto con una curiosidad natural por comprender el verdadero potencial de la madera como material y tendrá el concepto de cabina Woodnest.

El concepto nos dice que el diseño brillante y la posibilidad de experimentar la naturaleza virgen no necesariamente tienen que estar asociados con materiales costosos y vastos espacios expansivos.

La filosofía detrás de la arquitectura Woodnest se basa en la hábil organización del espacio adecuado y las técnicas de construcción que se funden con su hábitat natural.

Puedes alquilar las cabañas Woodnest a través de su sitio web de arquitectura .

Hacia una mejor previsión de la lluvia helada en el sur de China

En condiciones particulares, pueden producirse fenómenos de temperaturas extremadamente bajas, precipitaciones y heladas en una zona extensa para formar un desastre meteorológico combinado.

Por ejemplo, en enero de 2008, en el sur de China se registraron bajas temperaturas graves y duraderas, precipitaciones y temperaturas bajo cero que batieron récords.

Desde principios del siglo actual, este tipo de desastre, denominado eventos extensos de precipitación fría-congelación (ECPFEs), se ha producido con mayor frecuencia en el sur de China. (Imagen: a través de wikipedia / CC0 1.0).

Sur de China

Desde principios del siglo actual, este tipo de desastre, conocido como eventos extensos de precipitación fría-congelación (ECPFEs), ha ocurrido más frecuentemente en el sur de China.

El profesor Peng Jingbei del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la Academia China de Ciencias, primer autor de un estudio publicado en Avances en las Ciencias Atmosféricas, dijo:

“Aunque se han investigado los ECPFE para casos individuales, hasta ahora no existe una definición objetiva para ellos.

Es necesario considerar exhaustivamente estos tres elementos de temperatura, precipitación y tiempo de congelación para una definición objetiva de los ECPFE”.

La lluvia helada, un tipo de precipitación en la que las gotas de agua superenfriada se congelan inmediatamente después de la colisión con objetos de la superficie con temperaturas inferiores a 0°C, es la forma más peligrosa de clima helado.

Lluvia helada

Se sabe que una capa de inversión es el habitual perfil de temperatura vertical típico de la lluvia helada. El profesor Peng dijo:

“La región zonalmente alargada al sur del río Yangtsé es un lugar propicio para que el aire caliente y húmedo se deslice por el aire frío cercano a la superficie con temperaturas inferiores a 0°C.

Es por eso que las lluvias heladas a menudo se producen al sur del río Yangtsé”.

Este estudio revela que la confrontación a largo plazo entre el aire frío estable y extenso del norte y el aire cálido y húmedo del sur facilita la concurrencia de un clima extenso y persistente de bajas temperaturas, precipitaciones y heladas.

El profesor Cholaw Bueh del IAP, autor correspondiente del estudio, dijo:

“Una cresta inclinada en gran escala y un emparejamiento de media y alta latitud en Eurasia al norte y la intensificación de los vuelos occidentales subtropicales, a lo largo del pie meridional de la meseta tibetana al sur son cruciales para la aparición de una ECPFE”.

“Estas anomalías de la circulación y su señal precursora son de importancia esencial para el pronóstico de mediano y largo alcance de los ECPFE.

En el futuro, planeamos continuar esta investigación con un modelo numérico de predicción meteorológica”.

Proporcionado por: Academia de Ciencias de China [Nota: los materiales pueden editarse en cuanto a contenido y extensión].

Desechos de pesca amenazan vida silvestre del Ganges

Según muestran las nuevas investigaciones en el río Ganges, los deshechos de los equipo de pesca representan una amenaza para la vida silvestre, incluyendo nutrias, tortugas y delfines.

El estudio dice que el enredo de los aparejos de pesca podría dañar las especies, incluyendo las que están críticamente amenazadas como las tortugas de techo de tres rayas y el delfín del río Ganges, que están en peligro de extinción.

Desde la desembocadura en Bangladesh hasta el Himalaya en la India, los estudios a lo largo del río muestran que los niveles de desechos de los equipos de pesca, son más altos cerca del mar.

Las redes de pesca, todas hechas de plástico, fueron el tipo de equipo más comunmente encontrado.

Las entrevistas con los pescadores locales revelaron que se descartaban en el río grandes cantidades de equipos de pesca, debido a la corta vida útil de los aparejos y a la falta de sistemas adecuados de eliminación.

Desde la desembocadura en Bangladesh hasta el Himalaya en la India, los estudios a lo largo del río muestran que los niveles de desechos de los equipos de pesca, son más altos cerca del mar. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Exeter, con un equipo internacional que incluía investigadores de la India y Bangladesh, se realizó como parte del programa “Ganges: Sea to Source” de la National Geographic Society.

La Dra. Sarah Nelms, del Centro de Ecología y Conservación del Campus Penryn de Exeter en Cornwall, dijo:

“El río Ganges alberga algunas de las mayores industrias pesqueras continentales del mundo, pero no se han realizado investigaciones para evaluar la contaminación plástica de esa industria y sus impactos en la vida silvestre.

La ingesta de plástico puede dañar la vida silvestre, pero nuestra evaluación de la amenaza se centró en el entrelazado, que se sabe que hiere y mata a una amplia gama de especies marinas”.

Los investigadores utilizaron una lista de 21 especies fluviales de “interés para la conservación”, identificadas por el Instituto de Vida Silvestre de la India.

Reciclar o no reciclar

Para estimar qué especies corren mayor riesgo, combinaron la información existente sobre enredos de especies similares en todo el mundo con los nuevos datos sobre los niveles de desechos de equipos de pesca en el Ganges.

Hablando del por qué se encontró tanto equipo de pesca en el río, el Dr. Nelms dijo:

“No hay ningún sistema para que los pescadores reciclen sus redes. La mayoría de ellos nos dijeron que arreglan y reutilizan las redes si pueden, pero que si no pueden hacerlo, las redes a menudo se desechan en el río.

Muchos opinaban que el río “lo limpia”, así que un paso útil sería crear conciencia sobre los verdaderos impactos ambientales”.

La becaria de National Geographic y codirectora científica de la expedición, profesora Heather Koldewey, de la ZSL (Sociedad Zoológica de Londres) y de la Universidad de Exeter, dijo que las conclusiones del estudio ofrecen la esperanza de soluciones basadas en una “economía circular”, en la que los desechos se reducen drásticamente mediante la reutilización de materiales, añadió:

“Una gran proporción de los aparejos de pesca que encontramos estaban hechos de nylon 6, que es valioso y puede ser utilizado para hacer productos como alfombras y ropa.

La recolección y el reciclaje del nylon 6 tiene un gran potencial como solución porque reduciría la contaminación del plástico y proporcionaría un ingreso.

Lo demostramos a través del proyecto Net-Works en Filipinas, que ha tenido tanto éxito que se ha convertido en una empresa social independiente llamada COAST-4C“.

El profesor Koldewey añadió:

“Este es un problema complejo que requerirá múltiples soluciones, todas las cuales deben funcionar tanto para las comunidades locales como para la vida silvestre”.

El trabajo del Dr. Nelms fue financiado en parte por el ExeMPLaR Project, y fue apoyado por el acceso a las instalaciones analíticas de los Laboratorios de Investigación de Greenpeace.

El artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment, se titula: Contaminación plástica fluvial procedente de la pesca: perspectivas del sistema del río Ganges.

Proporcionado por: Universidad de Exeter [Nota: Los materiales pueden ser editados en cuanto a su contenido y extensión].

Tres animales que traen buena suerte a las familias

En el pasado en China, especialmente en el campo, era común que las familias muy numerosas vivieran juntas. La gente estaba acostumbrada a escuchar los sabios dichos de sus mayores. Uno de ellos decía que:

“Tres animales de la suerte traen buena fortuna a la familia”.

Entonces, ¿cuáles son los tres animales y cómo traen buena fortuna a la familia?

Urracas

La gente del campo, consideraba la aparición de una urraca como uno de los asuntos cotidianos que denotan la llegada de eventos felices. En la mente de las personas, las urracas pueden traer buena suerte. Cuando la gente las ve, sentirá que algo bueno sucederá a largo plazo. Por lo tanto, la gente no haria nada para dañarlas.

Si las urracas a menudo se quedan en el patio, es una buena señal para la familia. Si una familia no es armoniosa y siempre tiene fuertes peleas, los familiares pueden querer alejarse de la casa. Naturalmente, es poco probable que aparezcan urracas alrededor de este tipo de familia.

Perros

Los perros son miembros de familias que vivían en zonas rurales. Muchas personas todavía mantienen a los perros como mascotas para deshacerse de la soledad y aumentar la alegría de la vida.

A black dog running outside
Los perros pueden aumentar la alegría de la vida. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

Los perros pueden traer alegría y felicidad a una familia, además de proteger el hogar. Especialmente para los niños, tener la compañía de perros leales añadirá muchos buenos recuerdos a su infancia.

Al ser brillantes, pacientes y capaces de entender a los seres humanos, los perros pueden ayudar a cultivar el carácter de los niños.

En términos generales, en una familia con un perro, los sentimientos de los niños serán más profundos y delicados, y sus temperamentos serán relativamente mejores.

Golondrinas

Si hubiera golondrinas anidando en las vigas de la casa, los ancianos les decían a los niños que no los molestaran ni hicieran mucho ruido.

Creían que si las golondrinas construyen nidos cerca de un hogar, significa que el ambiente familiar es armonioso, y los miembros de la familia son amigables cuando tratan con otros.

Además, la gente dice que las golondrinas traerán buena suerte a la familia, así que incluso si las golondrinas se van, los miembros de la familia no destruirán su nido, esperando que las golondrinas regresen cuando lleguen el próximo año.

Five swallows in a nest.
Incluso si las golondrinas se van, los miembros de la familia no destruirán su nido con la esperanza de que vuelvan a él, el próximo año. (Imagen: vía pixabay / CC0 1.0)

Lo mencionado anteriormente son los tres animales afortunados mencionados en los viejos dichos.

Si estos tres animales aparecen en la familia, es una señal de que el ambiente familiar es cómodo y armonioso. Las personas que crecen en este tipo de ambiente son naturalmente tanto gente de principios como bien educada.

Traducido  por Joseph Wu

Nuevas especies de focas fósiles reescriben la historia

Un equipo internacional de biólogos, dirigido por la Universidad de Monash, ha descubierto una nueva especie de foca monje extinta en el hemisferio sur, y la describe como el mayor avance en el estudio de la evolución de las focas en 70 años.

El descubrimiento, publicado en Proceedings of the Royal Society, cambia radicalmente la comprensión de los científicos sobre cómo evolucionaron las especies de focas en todo el mundo.

Se produjo luego que los investigadores examinaran siete especímenes fósiles conservados, incluido un cráneo completo, encontrados por cazadores de fósiles locales en las playas del sur de Taranaki en Nueva Zelanda entre 2009 y 2016.

La nueva especie se llama Eomonachus belegaerensis, (que significa “foca monje del amanecer de Belegaer”) en honor al mar de Belegaer, que se encuentra al oeste de la Tierra Media en el libro de J.R.R Tolkien, El Señor de los Anillos.

Paleontólogo y estudiante de doctorado en Monash James Rule con el cráneo completo de Eomonachus belegaerensis. (Imagen: Universidad de Monash)

Eomonachus belegaerensis, de unos 2,5 metros de longitud y un peso de entre 200 y 250 kg, vivió en las aguas de Nueva Zelanda hace unos 3 millones de años.

Anteriormente se pensaba que todas las verdaderas focas se originaron en el Atlántico norte, y algunas más tarde cruzaron el ecuador para vivir tan al sur como la Antártida.

Piezas de los especímenes fósiles descubiertos. (Imagen: Universidad de Monash)

Eomonachus ahora muestra que muchas antiguas focas, incluidos los antepasados de las focas monje, elefante y las antárticas de hoy, evolucionaron en el hemisferio sur.

El paleontólogo James Rule, Ph.D. de Monash candidato en el Monash Biomedicine Discovery Institute (BDI), dirigió la investigación como parte de una colaboración trans-Tasmana que involucra a la Universidad de Monash y los Museos Victoria en Australia, y Te Papa y el Museo Canterbury en Nueva Zelanda.

 

Ilustración de escala. Se cree que el extinto Eomonachus belegaerensis se parecía a la foca monje hawaiana. (Imagen: ilustración de Jaime Bran para el Museo Te Papa)

 

Descubrimiento revolucionario:

El estudio fue supervisado y coescrito por el Dr Justin Adams (Monash BDI), el Dr. Erich Fitzgerald (Museums Victoria) y el profesor Associate Professor Alistair Evans (School of Biological Sciences). El señor Rule dijo:

“Esta nueva especie de foca monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente revoluciona la evolución de las focas.

Hasta ahora, pensamos que todas las focas verdaderas se originaron en el hemisferio norte y luego cruzaron el ecuador solo una o dos veces durante toda su historia evolutiva.

En cambio, muchos de ellos parecen haber evolucionado en el Pacífico sur y luego cruzaron el ecuador hasta ocho veces”.

El curador de mamíferos marinos y colaborador del estudio del Museo Te Papa de Nueva Zelanda, el Dr. Felix Marx, dijo que el descubrimiento fue un triunfo para la ciencia ciudadana:

“Esta nueva especie ha sido descubierta gracias a numerosos fósiles excepcionalmente bien conservados, todos los cuales fueron encontrados por miembros del público”.

El Dr. Marx tiene esperanzas sobre los futuros descubrimientos de nuevas especies en el pasado antiguo de Nueva Zelanda, y dice:

“Nueva Zelanda es increíblemente rica en fósiles, y hasta ahora apenas hemos arañado la superficie. ¿Quién sabe qué más hay ahí fuera?”

Provisto por: Monash University [Nota: El materials puede ser editado en su contenido y extensión]

Bosques con grandes arboles capturan la mayor cantidad de carbono

Se ha demostrado que los árboles más viejos y de gran diámetro almacenan cantidades desproporcionadamente masivas de carbono en comparación con los árboles más pequeños, lo que destaca su importancia en la mitigación del cambio climático, según un nuevo estudio en Frontiers in Forests and Global Change.

Los investigadores examinaron el almacenamiento de carbono sobre el suelo de árboles de gran diámetro (> 21 pulgadas o> 53,3 cm) en las tierras del Bosque Nacional dentro de Oregon y Washington.

Descubrieron que, a pesar de que solo representan el 3 por ciento del número total de árboles en las parcelas estudiadas, los árboles grandes almacenan el 42 por ciento del carbono total sobre el suelo dentro de estos ecosistemas forestales.

Este estudio es uno de los primeros de su tipo en informar cómo una política propuesta podría afectar el almacenamiento de carbono en los ecosistemas forestales, debilitando potencialmente las protecciones para árboles de gran diámetro y contribuyendo a grandes liberaciones de dióxido de carbono a la atmósfera frente a un clima cambiante.

Pictured here is a Ponderosa pine, Pinus ponderosa. (Image: The authors)
Imagen de un pino Ponderosa, Pinus ponderosa. (Imagen: los autores)

Regla de pulgadas

En la región del Pacífico Noroeste de los EE. UU., en 1994 se promulgó una regla de 21 pulgadas de diámetro para frenar la pérdida de árboles grandes y más viejos en los bosques nacionales.

Sin embargo, las enmiendas propuestas a este límite permitirían potencialmente la extracción generalizada de árboles grandes de hasta 30 pulgadas de diámetro con importantes implicaciones para la dinámica del carbono y la ecología forestal. El Dr. David Mildrexler, quien dirigió el estudio, destaca:

“LOS ÁRBOLES GRANDES REPRESENTAN UNA PEQUEÑA PROPORCIÓN DE ÁRBOLES EN EL BOSQUE, PERO DESEMPEÑAN UN PAPEL EXCEPCIONALMENTE IMPORTANTE EN TODA LA COMUNIDAD FORESTAL – LAS MUCHAS FUNCIONES ÚNICAS QUE PROPORCIONAN TOMARÍAN CIENTOS DE AÑOS EN SER REEMPLADOS”.

Para examinar la relación entre el diámetro de los árboles y el almacenamiento de carbono sobre el suelo en los bosques al este de Cascades Crest, los investigadores utilizaron ecuaciones específicas de especies para relacionar el diámetro y la altura del árbol con la biomasa aérea en el tallo y las ramas, teniendo en cuenta que la mitad de esta biomasa en un árbol está compuesto de carbono.

También examinaron qué proporción de árboles grandes constituía la masa forestal total, su almacenamiento total de carbono sobre el suelo calculado y, por lo tanto, cuál podría ser la consecuencia potencial de eliminar estos árboles grandes en las prácticas futuras de manejo forestal.

 Ponderosa pine, Pinus ponderosa, and Douglas fir, Pseudotsuga menziesii. (Image: The authors)
Pino ponderosa, Pinus ponderosa y abeto Douglas, Pseudotsuga menziesii. (Imagen: los autores)

Tallos gigantes

El estudio también reveló que los árboles (mayor que) > 30 pulgadas ( >76,2 cm) de diámetro sólo constituían el 0,6 por ciento de los tallos totales, pero estos gigantes representaron más del 16 por ciento del carbono total sobre el suelo en los bosques examinados.

Una vez que los árboles alcanzaron un tamaño grande, cada incremento adicional en el diámetro resultó en una adición significativa a las reservas totales de carbono del árbol. El Dr. Mildrexler explicó:

“SI TU PIENSA EN AGREGAR UN ANILLO DE NUEVO CRECIMIENTO A LA CIRCUNFERENCIA DE UN GRAN ÁRBOL Y SUS RAMAS CADA AÑO, ESE ANILLO SUMA MUCHO MÁS CARBONO QUE EL ANILLO DE UN ÁRBOL PEQUEÑO.

POR ESO ESPECÍFICAMENTE DEJAR QUE LOS ÁRBOLES GRANDES CREZCAN MÁS GRANDE ES TAN IMPORTANTE PARA EL CAMBIO CLIMÁTICO, PORQUE MANTIENEN LOS ALMACENES DE CARBONO EN LOS ÁRBOLES Y ACUMULAM MÁS CARBONO FUERA DE LA ATMÓSFERA A UN COSTO MUY BAJO”.

El estudio destaca la importancia de proteger los árboles grandes existentes y fortalecer la regla de las 21 pulgadas para que se acumule carbono adicional a medida que se permita que los árboles de 21-30  de diámetro continúen creciendo hasta alcanzar su potencial ecológico, y dejando una cantidad suficiente de sub-21 Los árboles de una pulgada crecen más y se convierten en depósitos de carbono adicionales grandes y eficaces.

Piedras angulares

El Dr. Mildrexler sostiene que esta es una de las opciones a corto plazo más efectivas para estabilizar el cambio climático y proporcionar otros valiosos servicios ecosistémicos. Él dijo:

“LOS ÁRBOLES GRANDES SON LAS PIEDRAS ANGULARES DE LA DIVERSIDAD Y LA RESILIENCIA DE TODA LA COMUNIDAD FORESTAL. APOYAN COMUNIDADES RICAS DE PLANTAS, PÁJAROS, MAMÍFEROS, INSECTOS Y MICROORGANISMOS, ASÍ COMO ACTUAN COMO TORRES DE AGUA GIGANTES QUE TOMAN A LOS RECURSOS DE AGUA SUBTERRÁNEA Y ENFRIAN NUESTRO PLANETA A TRAVÉS DE LA EVAPORACIÓN”.

“HAY UNA NECESIDAD REAL DE MONITOREAR EL ESTADO DE LOS BOSQUES MÁS ALLÁ DE LO QUE HACE EL SERVICIO DE BOSQUES EN SUS PARCELAS DE INVENTARIO, POR LO QUE LAS COMUNIDADES LOCALES TAMBIÉN PUEDEN PARTICIPAR PARA PROPORCIONAR DATOS CIENTÍFICOS A LOS CIUDADANOS Y APRENDER SOBRE LOS BOSQUES VIVOS EN SUS TIERRAS, CONTRIBUYENDO A LOS INGRESOS COMUNITARIOS MITIGANDO EL CAMBIO CLIMÁTICO”.

Proporcionado por: Frontiers  [Nota: los materiales pueden editarse en cuanto a contenido y extensión].

Los lobos han estado cuidando su manada durante al menos 1,3 millones de años

Los Lobos de hoy viven y cazan en manadas, lo que les ayuda a cazar presas grandes. Pero, ¿cuándo evolucionó el comportamiento de este grupo?

Un equipo de investigación internacional ha reportado sobre especímenes de un lobo ancestral, Canis chihliensis, de la Edad de Hielo del norte de China (hace ~ 1,3 millones de años), con lesiones debilitantes en mandíbulas y pata.

El lobo sobrevivió a estas heridas el tiempo suficiente para curarse, lo que respalda la probabilidad de compartir alimentos y el cuidado familiar en este primitivo canino.

Evolución

El Dr. Xiaoming Wang, curador de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles, quien co-dirigió el estudio, dijo:

“Debido a su posición en la pirámide alimenticia, los depredadores superiores son escasos en el registro fósil. Incluso las heridas devastadoras que se curan, son aún más escasas. Durante mucho tiempo, los fósiles que conservan grotescas lesiones del pasado, han fascinado a los paleontólogos y cuentan historias que raramente contadas”.

El Dr. Haowen Tong, profesor del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China, en Beijing, dirigió las excavaciones que descubrieron los fósiles en la cuenca de Nihewan, un conocido sitio de la Edad de Hielo en el norte de China.

Basado en su esqueleto, C. chihliensis era un gran canino con mandíbulas y dientes fuertemente construidos, especializado en comer carne y romper huesos. Las lesiones en el esqueleto proporcionan evidencia adicional de cómo el animal solía moverse y comportarse.

El estudio representa el primer registro conocido de infección dental en C. chihliensis, que probablemente se produjo al aplastar el hueso para llegar a la médula interior, algo que hacen los lobos modernos, cuando cazan presas más grandes que ellos.

Uno de los C. chihliensis también se fracturó gravemente la espinilla (tibia), astillándola en tres partes. La lesión debió haber incapacitado al lobo, un depredador activo que cazaba persiguiendo a la presa – sin embargo, sobrevivió, como lo demuestra la curación del hueso.

La supervivencia sugiere que, mientras se recuperaba, obtenía alimento de alguna otra forma que no fuera la caza, probablemente con el apoyo de la manada.

Lobo feroz

Para ayudar a interpretar las lesiones, el estudio también examinó especímenes de otro gran canino extinto: el feroz lobo, Canis dirus, que tiene abundantes fósiles en las mundialmente famosas filtraciones de asfalto, en Rancho La Brea en Los Ángeles, California.

Habiendo vivido en Rancho La Brea hace aproximadamente 55.000 a 11.000 años, el lobo terrible es geológicamente más joven que el C. chihliensis.

A pesar de la diferencia de edad, el terrible lobo feroz – que según estudios anteriores había sido un depredador de presas grandes, con una estructura social probablemente similar a la de los lobos grises de hoy en día – sufrió lesiones en dientes, mandíbulas y patas, similares a las de C. chihliensis.

El Dr. Mairin Balisi, investigador postdoctoral de la Fundación Nacional de Ciencias en el Museo y Fosas de Alquitrán de La Brea y co-autor del estudio, dijo:

“Es increíble ver estas infecciones dentales y la tibia fracturada de este lobo chino primitivo y encontrar heridas similares en nuestros lobos feroces en Rancho La Brea.

Las colecciones de los museos son valiosas por muchas razones. En este caso, nos han permitido observar el comportamiento compartido entre especies en todos los continentes, a través del tiempo”.

Proporcionado por: Academia de Ciencias de China [Nota: Puede editarse en contenido y extensión].

¿Puede la carne cultivada en laboratorio alimentar al mundo y salvar el clima?

En los últimos tiempos, ha habido un fuerte debate sobre el consumo de carne. Algunos dicen que los seres humanos deben dejar de comer animales porque no es ético.

Otros señalan que es poco práctico e imprudente pensar que una sociedad pueda existir sin comer carne, basándose únicamente en productos vegetales.

Se dice que la carne cultivada en laboratorio (carne cultivada) es la solución perfecta para el problema, satisfaciendo a ambas partes.

Pero, ¿es realmente la clave para alimentar al mundo e incluso salvar el clima? Averigüémoslo.

Alimentando al mundo con carne cultivada en laboratorio

Según un estudio realizado en 2011 por la Universidad de Ámsterdam y la Universidad de Oxford, la carne cultivada necesita entre un 7 y un 45 por ciento menos de energía, para ser producida en comparación con la carne de cerdo, de res o de cordero.

Cuando se compara con el pollo, la energía parece más alta. Sin embargo, si añadimos la energía que se ahorra al no tener que utilizar una gran superficie de tierra o grandes cantidades de agua para criar pollos, la carne cultivada en laboratorio, resulta ser una vez más eficiente en cuanto a energía.

Algunos estiman que la población de la Tierra alcanzará los 9 ó 10 mil millones en las próximas cinco décadas. Además, grandes regiones de tierra fértil se están convirtiendo en zonas desérticas.

Esencialmente, esto significa que tenemos que ser estrictos con la forma en que usamos nuestra tierra para producir alimentos o de lo contrario, nos enfrentaremos a una grave escasez de alimentos que podría empujar a las sociedades al caos.

Se estima que casi el 70 por ciento de toda la tierra cultivable, se usa para la cría de ganado, mientras que el 46 por ciento de toda la producción agrícola, se usa para crear alimentos para animales.

Si tuviéramos que cambiar por completo a la producción de carne cultivada en laboratorio, el uso de tierras cultivables y la producción de cultivos para la alimentación animal, podrían reducirse drásticamente.

Los estudios muestran que la producción de carne cultivada podría reducir el uso de la tierra, en un 99 por ciento.

Se estima que casi el 70 por ciento de toda la tierra cultivable se utiliza para la ganadería. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Ahora, todo esto está bien. Pero hay un gran problema con la carne cultivada, mucha gente la encuentra espeluznante debido a lo antinatural que es la carne cultivada en laboratorio. Cuando comes pollo o carne, sabes que proviene de un organismo natural.

Sin embargo, ¿pertenece realmente a un verdadero animal la carne falsa? No.

Es sólo un montón de células cultivadas en un laboratorio. La carne formada por el proceso podría pertenecer a otra categoría de animal y ni siquiera lo sabríamos.

En el futuro, las empresas podrían crear variedades híbridas de carne, que podrían incluir especies completamente nuevas o incluso tener células humanas mezcladas y comercializarla como carne “barata” y “limpia”.

Este es un pensamiento realmente preocupante, ya que empuja a la humanidad a comer cosas que no habría consumido de forma natural.

A fin de no confundir a los compradores en cuanto al origen del producto, la industria ganadera está presionando a los legisladores para que impidan que esa “carne” cultivada en laboratorio, sea etiquetada como carne.

De hecho, en agosto de 2018 el estado de Missouri ya prohibió tal etiquetado.

¿Nos va a salvar del cambio climático?

Los partidarios de la carne cultivada en laboratorio argumentan que nos ayudará a tratar temas como el cambio climático. Varios estudios señalan que, como no se crían animales para producir carne cultivada en laboratorio, las emisiones de carbono estarían en un bajo rango.

Sin embargo, un estudio de la Escuela Martin de Oxford rompió tales mitos al mostrar que tales estudios se basan en un gran defecto: tienden a convertir todas las emisiones del ganado en equivalentes de dióxido de carbono.

Esto no toma en cuenta la realidad de que gases, como el óxido nitroso y el metano, impactan en el clima de diferentes maneras.

La carne cultivada en laboratorio podría no afectar positivamente al clima. (Imagen: via pixabay / CC0 1.0)

“Por cada tonelada emitida, el metano tiene un impacto de calentamiento mucho mayor que el dióxido de carbono.

Sin embargo, sólo permanece en la atmósfera durante unos 12 años, mientras que el dióxido de carbono persiste y se acumula durante milenios…

Esto significa que el impacto del metano en el calentamiento a largo plazo no es acumulativo y se ve afectado en gran medida si las emisiones aumentan o disminuyen con el tiempo”,

dijo el coautor, profesor Raymond Pierrehumbert, a la BBC.

El estudio encontró que el proceso de producción de carne de laboratorio, en realidad podría causar más calentamiento durante un período de tiempo muy largo, ya que las emisiones de laboratorio tienden a estar compuestas principalmente de dióxido de carbono.

Ahora puedes escuchar sonidos de la naturaleza de todo el mundo

Vivir en una ciudad bulliciosa, puede aislarte de la belleza de un entorno natural. Si eres alguien que extraña los sonidos de la naturaleza, ahora puedes aliviar esos sentimientos en gran medida utilizando el sitio web Nature Sound Map.

El sitio presenta numerosos sonidos grabados de algunos de los mejores entornos naturales que se encuentran en todo el mundo, con el coro palpitante de una selva tropical en Borneo, las melodías del canto de los pájaros de un prado alpino, una escalada por el Himalaya y muchos más.

Sonidos de la naturaleza

Los sonidos en el sitio web provienen de más de 90 expertos en grabación de sonido de la naturaleza, que han colaborado para el proyecto.

La mayoría de las grabaciones son paisajes sonoros binaurales, lo que significa que son grabaciones estéreo de dos micrófonos que han capturado el sonido en 360 grados. Como tal, las grabaciones te brindarán una experiencia realista de los diversos entornos, como si estuvieras parado justo en el medio.

Sin embargo, necesitarás un buen par de auriculares para aprovechar al máximo las grabaciones de alta calidad y escuchar cada sonido que se ha capturado. Es mejor si escuchas los sonidos a niveles de volumen más bajos, en lugar de poner las grabaciones a todo lo que da.

Por ejemplo, imagina que estás visitando un bosque. Los sonidos de una cascada o el canto de los pájaros no abruman a los demás ruidos. En cambio, se mezclan. Como tal, escuchar los sonidos a un volumen en el que sean lo más realistas posible, te brindará una mejor experiencia de inserción.

(Image: Screenshot / YouTube)
Necesitarás un buen par de auriculares para aprovechar al máximo las grabaciones de alta calidad y escuchar todos los sonidos capturados. (Imagen: captura de pantalla / YouTube)

Navegar por el sitio web es bastante sencillo. Simplemente visita Nature Sound Map y se te mostrará un mapa del mundo salpicado de numerosos iconos verdes.

Haz clic en un icono y aparecerá una ventana que te brinda información sobre la ubicación, el hábitat y otros detalles del sonido que se ha capturado.

Si deseas escucharlo, simplemente haz clic en la pestaña “Listen” ubicada dentro de la ventana emergente. Puedes agregar tus sonidos favoritos a la lista de reproducción.

Los beneficios de los sonidos de la naturaleza

Se ha descubierto que escuchar los sonidos de la naturaleza desencadena una actitud positiva en las personas, cuando se enfrentan a los desafíos de la vida cotidiana. Un estudio encontró que estas personas experimentan una gran caída en el estrés y la tensión.

Lo sorprendente es que la sensación de relajación que experimentan las personas que escuchan los sonidos de la naturaleza grabados, puede ser incluso de la misma magnitud que la que experimentan las personas que realmente pasan tiempo en la naturaleza. Escuchar sonidos naturales también tiende a alterar los latidos del corazón y también al sistema nervioso.

“Al ser expuestos a los sonidos de la naturaleza, los individuos registraron un declive en las respuestas simpáticas del cuerpo y, respectivamente, un aumento en la respuesta parasimpática, la que es responsable de actos inconscientes como respirar, digerir después de una comida e incluso preparar el cuerpo para una siesta… la exposición a los sonidos de la naturaleza mejora la capacidad del cuerpo para ‘desconectarse’ y dejar ir sus formas naturales de respuesta, relajando el sistema nervioso central y permitiéndole conectarse verdaderamente con su paz interior”,

según Blue Green Tomorrow.

(Image via pixabay / CC0 1.0)
Escuchar sonidos de la naturaleza provoca un cambio en la frecuencia cardíaca y en todo el sistema nervioso. (Imagen: a través de pixabay / CC0 1.0)

Un estudio encontró que escuchar sonidos de la naturaleza puede alterar físicamente las conexiones en tu cerebro, minimizando la respuesta natural de lucha o huida de tu cuerpo.

Se vio que los sonidos artificiales desencadenan el enfoque hacia adentro, mientras que los sonidos de la naturaleza hacen que los participantes en el estudio se enfoquen hacia afuera.

También se observó que los tiempos de reacción de los sujetos eran más lentos cuando estaban expuestos a sonidos artificiales.